Perfil de trabajo citotecnólogo

Los citotecnólogos trabajan en un laboratorio hospitalario o en un laboratorio comercial, analizando diapositivas de células humanas bajo un microscopio. Las células pueden provenir de una variedad de áreas de la anatomía humana, incluida la piel, el tracto reproductivo, el tracto digestivo o cualquier área que arroje células.

Los citotecnólogos preparan las diapositivas y las examinan bajo el microscopio, buscando anomalías como células cancerosas, células precancerosas o células de enfermedades infecciosas (bacterias, virus, etc.). identificar una enfermedad mientras aún está en una etapa tratable.

El citotecnólogo luego reporta sus hallazgos a un patólogo (médico) que luego da el diagnóstico final para informar al especialista médico tratante.

Las muestras de células se obtienen de diversos sitios del cuerpo, como el tracto reproductivo femenino, el pulmón, etc., y luego se colocan en portaobjetos utilizando técnicas especiales. Los citotecnólogos examinan los portaobjetos microscópicamente y marcan los cambios celulares que indican enfermedad.

Usando los hallazgos de los citotecnólogos, los patólogos pueden diagnosticar y tratar enfermedades; en muchos casos, mucho antes de que se pueda detectar de otra manera. Por ejemplo, en los últimos años, se utilizan agujas finas para aspirar lesiones, incluso aquellas que están profundamente asentadas en el cuerpo. Esto ha mejorado enormemente la capacidad de encontrar y diagnosticar tumores ubicados en sitios previamente inaccesibles.

A medida que se desarrollen nuevas técnicas de detección e identificación del cáncer, los citotecnólogos continuarán desempeñando un papel invaluable en el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad.

Donde trabajan los citotecnólogos

La mayoría de los citotecnólogos trabajan en hospitales o laboratorios comerciales. Con experiencia, también pueden trabajar en la industria privada o en puestos de supervisión, investigación y enseñanza. Los citotecnólogos pueden trabajar de forma independiente (al evaluar e informar sobre células normales) o en estrecha colaboración con un patólogo (al examinar las células para detectar indicaciones de enfermedad).

Compensación

Según la Asociación Médica Americana (AMA, por sus siglas en inglés), el salario promedio para los citotecnólogos es de aproximadamente $ 30 por hora, lo que equivale a aproximadamente $ 60,000 al año por un horario de tiempo completo (semana laboral de 40 horas).

Formación

La trayectoria educativa de citotecnología es de aproximadamente un año después de los requisitos previos del curso, que son aproximadamente dos años de estudios universitarios. Esto puede variar según la carga del curso y el programa, pero planifique en un mínimo de tres años hasta cinco años después de graduarse de la escuela secundaria. Los candidatos deben tener una licenciatura para calificar para el examen de certificación nacional en citotecnología.

En octubre de 2013, la Comisión de Acreditación de Programas de Educación para la Salud Afines (CAAHEP) aprobó los Estándares y las Pautas  para la Acreditación de Programas Educativos en Citotecnología,  que incluyen el Currículo en Citotecnología para Competencias de Nivel de Entrada (ELC) propuesto por la Revisión de Programas de Citotecnología Comité (CPRC). El nuevo ELC puso el currículo en una posición moderna para cubrir áreas en evolución de la medicina molecular y la patología digital.

Al finalizar un programa de citotecnología acreditado por el CAAHEP, en colaboración con el CPRC, los estudiantes son elegibles para rendir un examen de certificación nacional otorgado por la Junta de Certificación de la American Society for Clinical Pathology (ASCP-BOC). La finalización exitosa de este examen indica el logro de un nivel de competencia inicial en el campo, y los individuos son reconocidos como CT (ASCP), citotecnólogos certificados. Se pueden obtener certificaciones adicionales, especialista en citotecnología (SCT) y biología molecular (MB).