Una descripción de la colitis ulcerosa

La colitis ulcerativa es una forma de  enfermedad inflamatoria intestinal (EII) , una enfermedad crónica para la cual actualmente no existe una cura conocida. El signo primario de la colitis ulcerosa es la inflamación del colon y el recto, que causa una variedad de síntomas en el tracto gastrointestinal, que incluyen dolor y heces con sangre.

Las modificaciones en el estilo de vida pueden ayudar, al igual que los medicamentos antiinflamatorios y antidiarreicos. La enfermedad a veces puede resultar en complicaciones que afectan otras partes del cuerpo, como las articulaciones, la piel y los ojos.

Tipos y síntomas

Hay varios tipos diferentes de colitis ulcerosa y los  síntomas pueden superponerse . Saber qué forma tiene le permitirá a su médico proporcionarle los tratamientos más adecuados y efectivos.

  • Proctitis ulcerativa: la proctitis ulcerativa se define por la inflamación que se encuentra en el recto, más comúnmente las últimas seis pulgadas o menos. Para aproximadamente el 30 por ciento de los pacientes, su colitis ulcerativa comienza de esta forma. Los síntomas incluyen diarrea, heces con sangre, dolor rectal y una necesidad urgente de mover los intestinos (tenesmo). Con la inflamación limitada a un área más pequeña que en otras formas de colitis ulcerosa, la proctitis ulcerativa se considera un tipo menos grave de la enfermedad y generalmente tiene menos complicaciones.
  • Proctosigmoiditis :cuando la inflamación se localiza en el recto y el colon sigmoide (la última sección del colon), se conoce como proctosigmoiditis. Los síntomas incluyen diarrea, diarrea sanguinolenta, dolor cólico, urgencia y dolor en el lado izquierdo del abdomen.
  • Colitis del lado izquierdo:  también conocida como colitis limitada o distal, la colitis del lado izquierdo se produce cuando la inflamación se encuentra en el lado izquierdo del colon (el recto, el colon sigmoide y el colon descendente). Los síntomas incluyen diarrea, deposiciones con sangre, pérdida de peso, pérdida de apetito y, ocasionalmente, dolor severo en el lado izquierdo.
  • Pancolitis: Pancolitis es cuando hay inflamación en todo el colon. Los síntomas incluyen diarrea, calambres, pérdida significativa de peso y dolor abdominal intenso. Los casos de moderados a graves de este tipo de colitis ulcerosa pueden requerir tratamiento en el hospital a veces.

Llamaradas y remisión

Los síntomas de la colitis ulcerosa van y vienen. Cuando los síntomas están activos, se llama un brote. Un brote puede ser grave durante algunos días o semanas y luego entrar en remisión, donde hay pocos o ningún síntoma o poca inflamación en el colon. Algunas personas con colitis ulcerosa no experimentarán remisión, sino que tendrán una enfermedad continua y activa. 

Para la mayoría de las personas, los síntomas continúan encendiéndose y apagándose a lo largo de sus vidas. (Sin embargo, aproximadamente el 10 por ciento de las personas nunca tienen otro brote después del primero, posiblemente porque el diagnóstico de colitis ulcerativa fue incorrecto).

A veces, durante un brote severo, su intestino grueso se inflama y puede desarrollar una pequeña perforación. Una perforación permite que las heces goteen en su abdomen, lo que puede causar una infección potencialmente mortal (peritonitis).

Progresión

Si ha tenido colitis ulcerosa durante mucho tiempo, puede experimentar síntomas en otras áreas de su cuerpo, como erupciones, llagas en la boca y dolor en las articulaciones.

Aproximadamente el 5 por ciento de las personas con colitis ulcerosa eventualmente desarrollarán cáncer de colon. Su riesgo aumenta una vez que ha tenido síntomas durante ocho a 10 años. La inflamación crónica del colon estimula los cambios en las células del revestimiento intestinal; este “recambio” celular puede eventualmente resultar en la formación de células cancerosas. Otros factores, como los antecedentes familiares de cáncer, también pueden aumentar el riesgo. Afortunadamente, la mayoría de las personas con colitis ulcerosa no padecen cáncer de colon, y cuando se detecta en forma temprana, la enfermedad se puede tratar con éxito. Signos y síntomas de la colitis ulcerosa

Causas

La colitis ulcerativa es una enfermedad idiopática, lo que significa que no hay una causa conocida. Existen, sin embargo, varias teorías sobre los orígenes de la colitis ulcerosa y las condiciones que pueden contribuir a su desarrollo. Investigaciones recientes sugieren que más de 100 genes pueden estar asociados con el desarrollo de la EII. Sin embargo, todavía no se ha probado ninguna de estas teorías, y será necesario realizar más estudios antes de que haya una respuesta definitiva.

En el pasado, se creía ampliamente que había un componente psicológico en la EII. Los estudios anteriores que demostraron que el  estrés  y los problemas psicológicos desempeñaron un papel en el desarrollo de la EII no han sido confirmados. Investigaciones más recientes han demostrado que los estudios anteriores pueden haber sido defectuosos porque sus resultados no se pueden reproducir. No  hay una conexión directa entre la EII y los trastornos mentales . Desafortunadamente, muchas personas todavía creen en la conexión con el estrés de la EII.Causas de la colitis ulcerosa y factores de riesgo

Diagnóstico

Para ayudar a confirmar un diagnóstico de colitis ulcerosa, su médico ordenará una de las siguientes pruebas:

  • Sigmoidoscopia flexible:  en este procedimiento, se utiliza un tubo delgado con una luz y una cámara para inspeccionar la parte inferior del colon y el recto. 
  • Colonoscopia con biopsia:  se examina todo el colon durante una colonoscopia y se extrae una pequeña cantidad de tejido para su evaluación.

Su médico también puede considerar ordenar pruebas adicionales, aunque estas solo no pueden confirmar la colitis ulcerosa:

  • Análisis de sangre:  un hemograma completo (CBC) puede revelar si usted tiene anemia o es bajo en ciertos minerales, ambos posibles efectos secundarios de la diarrea. Los niveles de proteína C reactiva (PCR) miden el grado de inflamación en el cuerpo.
  • Rayos X:  Estos pueden detectar una obstrucción intestinal o un estrechamiento del intestino.
  • Tomografías computarizadas: las  tomografías computarizadas se usan para detectar complicaciones, como abscesos o fístulas.

Cómo se diagnostica la colitis ulcerosa

Tratamiento

La mayoría de las veces, la colitis ulcerosa se trata con varios medicamentos recetados, incluidos los supresores del sistema inmunitario y los antiinflamatorios; estos medicamentos a menudo se usan en combinación.

Una cierta parte de las personas con colitis ulcerosa no responden a la terapia con medicamentos y continúan teniendo síntomas incluso durante el tratamiento. Otros pueden tener un alto riesgo de cáncer de colon después de tener la enfermedad durante varios años. En estos casos, se puede realizar un tipo de cirugía llamada  anastomosis ileal con bolsa anal (IPAA , por sus siglas en inglés) , más comúnmente conocida como “bolsa en J”. Si no es una opción viable, la cirugía de ileostomía es otra opción quirúrgica para la colitis ulcerosa.

Los medicamentos de venta libre, como los antidiarreicos, los enemas y el paracetamol, se pueden usar para tratar los síntomas específicos, pero no pueden controlar la enfermedad en su totalidad.Cómo se trata la colitis ulcerosa