Una visión general de la enfermedad cardíaca

Enfermedad cardíaca es el término genérico que se usa para una amplia variedad de afecciones cardíacas que pueden afectar el músculo cardíaco, las válvulas, los vasos, la estructura, el sistema eléctrico o las arterias coronarias. La enfermedad cardíaca incluye afecciones como arritmias cardíacas, presión arterial alta, enfermedad arterial coronaria, trastornos valvulares y defectos cardíacos congénitos. Aunque cada enfermedad afecta al corazón de manera diferente, el problema final con todas las variedades de enfermedades del corazón es que, de una forma u otra, pueden interrumpir la acción vital de bombeo del corazón.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los Estados Unidos tanto para hombres como para mujeres.

El sistema cardiaco

El corazón es fundamentalmente una bomba potente e incansable. Consiste en cámaras musculares que se contraen para empujar la sangre a través del sistema vascular y una serie de válvulas que hacen que la sangre se mueva de manera eficiente y en la dirección correcta. Hay un sistema eléctricoautorregulador que determina su ritmo cardíaco y coordina el latido secuencial de las distintas cámaras cardíacas.

Para realizar todo este trabajo muscular durante todo el día, su corazón necesita un suministro grande y continuo de sangre rica en oxígeno. Las arterias coronarias son los vasos que suministran esta sangre al músculo cardíaco, por lo que son sumamente importantes para el corazón y la vida.

Los tipos

La función normal del corazón y el sistema vascular puede verse interrumpida por una gran variedad de afecciones. Varias categorías de paraguas se utilizan a menudo para agruparlas.

Enfermedad aterosclerótica

Si bien muchos, muchos procesos de enfermedades pueden afectar los vasos sanguíneos, el término “enfermedad cardiovascular” comúnmente abarca los trastornos de los vasos sanguíneos (vasculares) que están relacionados con la aterosclerosis , la hipertensión o la enfermedad cardíaca.

La aterosclerosis es una enfermedad en la que la placa, compuesta de grasa, calcio, colesterol y otras sustancias, se acumula y se endurece en las arterias, entrometiéndose en el flujo sanguíneo.

Existen diferentes tipos de enfermedades ateroscleróticas, que incluyen la enfermedad de la arteria coronaria, la enfermedad de la arteria carótida y la enfermedad de la arteria periférica.

La enfermedad de las arterias coronarias (EAC) prevalece en las sociedades occidentales, puede provocar ataques cardíacos y es el tipo más común de enfermedad cardíaca. En la EAC, las placas ateroscleróticas se  forman en el revestimiento de las arterias coronarias, endureciendo y estrechando las arterias.

La aterosclerosis y la presión arterial alta (hipertensión) no solo pueden causar enfermedad de la arteria coronaria, sino también enfermedad de la arteria carótida, que afecta las arterias carótidas en ambos lados del cuello, y  enfermedad de la arteria periférica , que puede afectar a casi cualquier otra arteria del cuerpo. . Los accidentes cerebrovasculares  y los ataques isquémicos transitorios (AIT)  también se deben a menudo a la enfermedad aterosclerótica.

Arritmia cardíaca

Las arritmias cardíacas  son trastornos del sistema eléctrico del corazón. El sistema eléctrico del corazón es responsable de establecer la frecuencia cardíaca (con qué rapidez late el corazón) y coordinar la contracción secuencial organizada del músculo cardíaco en las aurículas y los ventrículos.

Los trastornos del sistema eléctrico del corazón generalmente tienden a producir frecuencias cardíacas demasiado lentas ( bradicardia ) o frecuencias cardíacas demasiado rápidas ( taquicardia ). Con arritmias cardíacas lentas o rápidas, la secuencia normal de contracción del músculo cardíaco también se puede interrumpir.

Enfermedad valvular

The four heart valves (tricuspid, pulmonary, mitral, and aortic) play a critical role in cardiac function. They assure that when the heart beats, the blood moves freely through the cardiac chambers and flows in the right direction.

In general, heart valve disease produces two general types of problems. Either the valve becomes partially obstructed, which impedes blood flow (called stenosis), or the valve becomes leaky, allowing blood to flow in the wrong direction when the heart muscle contracts (called regurgitation). In either case, if the valvular disease becomes severe enough, heart failure can result. In addition, a valvular disease often produces cardiac arrhythmias, especially atrial fibrillation.

Heart Infections

Though our hearts can usually fight off infections, they can still occur. These infections are more common in adults who are 60 years or older, especially those with an underlying heart condition. Types of infections include endocarditis (inflammation in your heart’s chamber and valves), pericarditis (inflammation in the protective sac around your heart), and myocarditis (inflammation in the muscular area of the heart).

Heart Failure

Heart failure is an all too common end result of many different types of heart disease. In heart failure, heart damage of one form or another leaves the heart unable to perform all the work it must to fulfill the body’s needs. Blood is no longer pumped effectively throughout the body and stays in the heart.

It can be chronic or sudden. Numerous symptoms may result; some degree of disability is common, as is an early death.

Treatment of heart failure has advanced significantly in recent decades, and many people with heart failure are now able to live quite well for many years.

Symptoms

The symptoms of heart disease depend on what condition you have. However, the most common ones that are found in many of the different types of heart disease include chest pain or discomfort, palpitations, lightheadedness or dizziness, fainting, fatigue, and shortness of breath.Heart Disease Signs and Symptoms

Causes

Because there are many types of heart disease, there are many different causes. Some causes are unclear and some are obvious, such as a genetic abnormality, a birth defect, or as the result of certain underlying conditions or medication or drug use.

Many of the risk factors for heart disease are based on lifestyle choices, such as diet, activity level, weight, smoking, and making sure chronic conditions are treated and controlled.Heart Disease Causes and Risk Factors

Diagnosis

To diagnose heart disease, your doctor will do a thorough medical history, perform a detailed physical exam, and choose from a variety of tests. Depending on what your doctor is looking for, these tests may include an electrocardiogram, an echocardiogram, ambulatory monitoring, a cardiac computerized tomography (CT) scan, a cardiac magnetic resonance imaging (MRI) study, stress testing, an electrophysiology study, or a tilt table study.

Treatment

Los tratamientos para la enfermedad cardíaca son variables y dependen del tipo de que tenga. Para casi todos los tipos de enfermedades cardíacas, los cambios en el estilo de vida, como una dieta saludable para el corazón, el ejercicio diario, la pérdida de peso, el abandono del hábito de fumar y el control del estrés son fundamentales. En el caso de que estos cambios no ayuden, su médico puede recetarle medicamentos. Existen muchas opciones que pueden considerarse, desde inhibidores de la ECA hasta anticoagulantes, bloqueadores beta y bloqueadores de los canales de calcio, y más. También hay cirugías, procedimientos especiales y dispositivos médicos que se pueden usar para casos graves o especiales.Cómo se trata la enfermedad cardíaca

Albardilla

Si se le diagnostica una enfermedad cardíaca, tenga la seguridad de que los tratamientos han avanzado mucho y que las personas que la padecen viven más tiempo que nunca. Hacer frente a la enfermedad cardíaca significa hacer algunos cambios en el estilo de vida, aprender acerca de los síntomas a los que debe prestar atención y quizás tomar medicamentos. Las modificaciones en el estilo de vida que puede necesitar implementar incluyen dejar de fumar, comer una dieta saludable, hacer ejercicio regularmente, perder peso y aprender a lidiar con el estrés.Afrontar la enfermedad cardíaca

Prevención

Las formas más comunes de enfermedad cardíaca se pueden prevenir en gran medida si presta atención a sus factores de riesgo cardíaco y toma medidas razonables para reducirlos. Idealmente, debería trabajar con su médico para realizar una evaluación formal de riesgos, pero también puede realizar una evaluación de riesgos razonablemente precisa . Si su riesgo es bajo, eso es genial. Solo tenga en cuenta las cosas que debe hacer (y no hacer) para que siga siendo así . Por otro lado, si su riesgo de enfermedad cardíaca es sustancialmente elevado, úselo como motivación para influir en los factores de riesgo sobre los que tiene cierto control.

Lo ideal es reducir o eliminar los factores de riesgo lo antes posible. Y a menudo, las personas de alto riesgo que tienen más éxito en hacer esto son las que adoptan una actitud de “cambiarlo todo ahora”. Por ejemplo, dejarán de fumar, adoptarán un programa de ejercicios y cambiarán su dieta de una vez. Mejorar la salud de su corazón se convierte en una fuerza motriz mediante la cual se toman todas las decisiones.

Abordar cada factor de riesgo uno por uno con un enfoque más gradual de los cambios en el estilo de vida, en este caso, puede no ser tan efectivo. Mientras trabaja para dejar de fumar, por ejemplo, una dieta deficiente y la falta de ejercicio pueden seguir planteando riesgos que pueden tener un efecto grave en la salud de su corazón. Del mismo modo, un enfoque único en cambiar un hábito puede llevar el direccionamiento de otros a la parte inferior de la lista, o bien, eliminar la lista de prioridades por completo con el tiempo.

Dadas las consecuencias de la enfermedad cardíaca, vale la pena dedicar tiempo y esfuerzo a realizar todos los cambios que necesita hacer tan pronto como pueda hacerlo.

Dicho esto, cada persona es diferente, y lo que sea que funcione para usted es, al final, el mejor enfoque. El éxito que viene con el tiempo es mejor que un cambio que nunca sucede en absoluto. Comparta su enfoque, sus logros y sus dificultades con su médico, que puede ayudarlo a guiarlo en el camino.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.