Una visión general de la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una enfermedad crónica e incurable que puede causar inflamación en cualquier parte del tracto digestivo. Junto con lacolitis ulcerosa , es uno de los dos trastornos gastrointestinales clasificados como una enfermedad inflamatoria intestinal (EII). La enfermedad de Crohn se caracteriza por síntomas de diarrea, dolor abdominal, cólicos, distensión abdominal, pérdida de peso y sangre en las heces.

La enfermedad de Crohn puede ser una condición frustrante ya que no hay una causa clara. La colonoscopia es actualmente el medio de diagnóstico más efectivo. El tratamiento se enfoca principalmente en el manejo de los síntomas y puede incluir antibióticos, corticosteroides y medicamentos que modifican la inmunidad. La cirugía puede ser necesaria en casos de rotura intestinal u obstrucción intestinal.

Los tipos

La enfermedad de Crohn afecta a las personas de manera diferente, principalmente debido a la variedad de tipos y las áreas a las que afectan. Los tipos más comunes de enfermedad de Crohn son:

  • Ileocolitis (que afecta al  colon  y al íleon adyacente)
  • Ileitis (que afecta solo al íleon)
  • Colitis granulomatosa de Crohn (que afecta solo al colon)
  • Enfermedad de Crohn gastroduodenal (que afecta el estómago y el duodeno adyacente)
  • Yeyunoileitis (que afecta al  yeyuno )

Los síntomas

La enfermedad de Crohn se caracteriza por una inflamación que, si bien se centra en el tracto gastrointestinal, puede afectar a otros órganos. Los síntomas de la enfermedad pueden variar según la ubicación de la inflamación o lesión.

Los síntomas tienden a desarrollarse en el transcurso de los años y generalmente son más sutiles que la colitis ulcerativa , especialmente en las etapas iniciales. Los signos y síntomas más comunes incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Calambres
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Sangre en las heces
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso

La enfermedad de Crohn es una enfermedad progresiva en la que la inflamación persistente puede provocar cambios profundos en la estructura del tracto gastrointestinal. Esto a menudo puede llevar a un estrechamiento del pasaje intestinal (estenosis) y al desarrollo de abscesos , fisuras y fístulas

Las complicaciones graves incluyen obstrucción intestinal , perforación intestinal y megacolon tóxico (una condición potencialmente mortal en la cual el colon pierde la capacidad de contraerse). El cáncer colorrectaltambién es una preocupación importante, ya que ocurre cuatro veces más en las personas con enfermedad de Crohn que en el público en general.

La inflamación a largo plazo puede afectar a múltiples órganos, lo que podría causar problemas como pérdida de la visión central, artritis, osteoporosis, cálculos biliares y otras inquietudes. Mientras que la mayoría de los síntomas extraintestinales de la enfermedad de Crohn generalmente se desarrollan después de los intestinos, a veces pueden ser los primeros signos de la enfermedad.Signos y síntomas de la enfermedad de Crohn

Causas

Si bien se desconoce la causa exacta de la enfermedad de Crohn , se cree que está asociada con una combinación de factores genéticos y ambientales.

Si bien se creía que la enfermedad de Crohn era un trastorno autoinmune , la mayoría de las investigaciones actuales sugieren que es causada por una falla de su inmunidad innata . Esta es la parte de su sistema inmunológico que lanza el ataque de primera línea contra las enfermedades y ayuda a regular el equilibrio de las bacterias en su tracto gastrointestinal. Si sus defensas inmunitarias innatas no funcionan como deben, las bacterias dañinas pueden crecer demasiado y causar daño.Causas de la enfermedad de Crohn y factores de riesgo

Diagnóstico

Diagnosticar la enfermedad de Crohn puede ser complicado. Incluso con múltiples formas de prueba, la enfermedad a menudo puede ser difícil de precisar con certeza.

La visualización directa es considerada la piedra angular de la investigación. Se trata de un procedimiento conocido como endoscopia, en el cual un endoscopio con luz flexible se introduce en el recto o en la garganta para buscar evidencia de inflamación gastrointestinal y daño tisular (a menudo descrito como un aspecto “adoquinado”).

La colonoscopia es el procedimiento endoscópico más común usado para diagnosticar la enfermedad de Crohn, aunque en algunos casos se puede usar la sigmoidoscopia o la endoscopia superior . 

La visualización indirecta se usa cuando la endoscopia no puede ofrecer evidencia definitiva de la enfermedad y puede incluir rayos X, tomografía computarizada (TC) , imaginología por resonancia magnética (IRM) o ecografía .

Los análisis de sangre no pueden diagnosticar la enfermedad de Crohn, pero pueden ayudar a identificar y medir el efecto de la enfermedad en el cuerpo. Se  pueden usar hemograma completo (CBC) ,  tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR) ,  proteína C reactiva (CRP) y  pruebas de anticuerpos . Se pueden realizar otros análisis de sangre para determinar si hay deficiencias de sodio, potasio y otros electrolitos perdidos a través de la diarrea crónica.Cómo se diagnostica la enfermedad de Crohn

Tratamiento

La enfermedad de Crohn se puede tratar con dieta, reposo intestinal, medicamentos y cirugía. Si bien existe una gama cada vez más amplia de herramientas capaces de lograr la remisión de la enfermedad, es posible que haya varios intentos para encontrar el tratamiento adecuado para usted. Por lo tanto, es importante tener paciencia y trabajar con un gastroenterólogo certificado con experiencia en la EII.

  • Dieta: si bien no existe una “dieta de Crohn”, un plan dietético a medida puede ayudarlo a mantener una nutrición óptima al mismo tiempo que pone menos estrés en su tracto digestivo. Esto implica típicamente una dieta alta en calorías y proteínas para compensar la malabsorción de nutrientes comunes con la enfermedad de Crohn; mayor ingesta de fibra soluble para asegurar la regularidad intestinal y reducir el riesgo de brotes; y evitar los alimentos desencadenantes (por ejemplo, alimentos picantes, alimentos fritos, alcohol, cafeína).
  • Descanso intestinal: si sus síntomas son graves, es posible que deba descansar su intestino durante unos días a varias semanas. Durante la recuperación, puede estar restringido a una dieta líquida con suplementos nutricionales hasta que pueda digerir mejor los alimentos blandos. La hospitalización y la nutrición enteral (un tubo de alimentación) pueden ser necesarios en algunos casos.
  • Medicamentos recetados: se puede usar una variedad de medicamentos recetados para tratar diferentes aspectos de la enfermedad de Crohn, desde la inflamación hasta la infección y más. Las opciones incluyen aminosalicilatos, como el  asacol (mesalamina) ; antibióticos, como Cipro (ciprofloxacina); corticosteroides, tales como  prednisona ; moduladores inmunes, tales como  metotrexato ; y productos biológicos, como  Humira (adalimumab) .
  • Remedios de venta libre (OTC) , como analgésicos y antidiarreicos

Aproximadamente el 70 por ciento de las personas con enfermedad de Crohn requerirán cirugía dentro de los 10 años de su diagnóstico inicial. Si bien la cirugía no es una cura, a menudo se necesita para evitar complicaciones graves, como una ruptura intestinal.

Entre las cirugías comúnmente realizadas en personas con enfermedad de Crohn:

  • La resección intestinal es la extirpación de una porción enferma del intestino grueso.
  • La colectomía es la extirpación de una parte enferma del colon.
  • La proctocolectomía es la extirpación del colon y el recto.
  • La estrictureplastia se usa para ensanchar un pasaje intestinal estrechado.

Algunas cirugías pueden requerir una colostomía , un procedimiento temporal o permanente en el que los intestinos se redirigen a un agujero en su abdomen.Opciones de tratamiento para la enfermedad de Crohn

Albardilla

Vivir con la enfermedad de Crohn puede ser un desafío físico y emocional. Afortunadamente, hay cosas que puede hacer para reducir el riesgo de brotes y asegurarse de que la enfermedad no interfiera con la calidad de su hogar o su vida laboral.

Entre los consejos clave para hacer frente a la enfermedad de Crohn:

  • Nunca coma en exceso ni salte las comidas. Engullirse a sí mismo es casi seguro que garantiza un brote de síntomas.
  • Manténgase bien hidratado bebiendo no menos de ocho vasos de 8 onzas de agua por día.
  • Beba lentamente para evitar tragar aire y causar gases e hinchazón.
  • Un entrenamiento diario de 30 minutos puede ayudar a normalizar la función intestinal y mejorar el estado de ánimo y los niveles de energía.
  • Dejar de fumar cigarrillos es esencial para lograr la remisión sostenida de la enfermedad. Hable con su médico o asegurador de salud sobre las ayudas disponibles para dejar de fumar.
  • Evite permanecer al sol demasiado tiempo o sobrecalentarse, ya que ambos pueden provocar diarrea.
  • Las terapias de mente y cuerpo pueden ayudar a aliviar el estrés que, a su vez, puede reducir la gravedad, la frecuencia o la persistencia de los brotes de enfermedad de Crohn.
  • Encuentre un grupo de apoyo local a través de la Fundación Nacional de Crohn y Colitis .

Vivir bien con la enfermedad de Crohn