¿Puede su dolor de cabeza significar que está teniendo un accidente cerebrovascular?

Los dolores de cabeza pueden ser tan dolorosos y persistentes. Es posible que le preocupe que pueda tener un derrame cerebral durante un dolor de cabeza agonizante. Hay una conexión entre los golpes y los dolores de cabeza, pero la mayoría de las veces, los dolores de cabeza no son un signo de accidente cerebrovascular. Obtenga más información sobre cómo saber si su dolor de cabeza podría ser un derrame cerebral.

La conexión de dolor de cabeza

Existe una asociación real entre los dolores de cabeza y los accidentes cerebrovasculares porque ambos afectan la misma parte del cuerpo, pero un dolor de cabeza generalmente no es alarmante. Alrededor del 10-15% de los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares experimentan nuevos dolores de cabeza  después de un ataque cerebral. Mientras tanto, los dolores de cabeza son muy comunes en la población adulta sana. Las estimaciones de los adultos que sufren de dolores de cabeza van desde 30 a 60%. Muy pocos pacientes con dolor de cabeza experimentan accidentes cerebrovasculares, pero hay un ligero aumento en los accidentes cerebrovasculares entre las personas que tienen dolores de cabeza graves en comparación con las personas que no tienen dolores de cabeza graves.

Accidentes cerebrovasculares, dolores de cabeza y genética

Los dolores de cabeza, ya sean migrañas, dolores de cabeza por tensión, dolores de cabeza inducidos por la fatiga o dolores de cabeza por el uso excesivo de medicamentos normalmente no causan accidentes cerebrovasculares. Numerosos estudios de investigación científica han investigado si existe o no una relación entre dolores de cabeza y accidentes cerebrovasculares.

Los dolores de cabeza y los accidentes cerebrovasculares son afecciones con un componente hereditario, lo que significa que algunas personas tienen un mayor riesgo de tenerlos debido a la genética. Algunos de los mismos genes que aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular pueden estar asociados con genes que aumentan el riesgo de migrañas. Incluso cuando la herencia juega un papel en la migraña y los accidentes cerebrovasculares, un dolor de cabeza no suele ocurrir al mismo tiempo que un accidente cerebrovascular. ¿Qué significa esto para los enfermos de migraña? Simplemente significa que es importante comprender los factores de riesgodel accidente cerebrovascular y hablar con su médico sobre el manejo médico de los factores de riesgo de accidente cerebrovascular para evitar un accidente cerebrovascular.

¿Debo preocuparme por un ataque cerebral si tengo dolores de cabeza?

La mayoría de las veces, los síntomas de un derrame cerebral consisten en debilidad, cambios en la visión, entumecimiento, confusión o dificultad para hablar. Los dolores de cabeza no suelen ser un signo de un ataque cerebral inminente.

Sin embargo, existe un tipo de accidente cerebrovascular que no se debe a la falta de flujo sanguíneo al cerebro, sino al sangrado de un vaso sanguíneo en el cerebro. Esto se llama un accidente cerebrovascular hemorrágico . Una hemorragia cerebral es un accidente cerebrovascular que causa sangrado, generalmente proveniente de un vaso sanguíneo de forma anormal. El sangrado irrita y daña el tejido cerebral. También causa la falta de suministro adecuado de sangre al cerebro (porque el vaso sanguíneo que sangra no puede llevar la sangre a donde tiene que ir si la sangre gotea donde no debería estar).

El dolor de cabeza es uno de los signos de una hemorragia cerebral. Esto lleva a la pregunta más importante. ¿Cómo sabría si un dolor de cabeza es causado por una anomalía de los vasos sanguíneos o una hemorragia cerebral?

Dolores de cabeza como un signo de accidente cerebrovascular

Hay casos raros en los que un dolor de cabeza es el signo del accidente cerebrovascular. Solo alrededor del 1-3% de los pacientes que acuden a la sala de emergencias debido a dolores de cabeza son diagnosticados con un accidente cerebrovascular. En un estudio que apareció en The British Medical Journal, casi 2000 pacientes que acudieron a la sala de emergencias por cefaleas graves fueron evaluados por un accidente cerebrovascular. La mayoría de los pacientes se quejaron de que los dolores de cabeza que los llevaron a la sala de emergencias fueron los peores dolores de cabeza de sus vidas . El estudio fue un paso más allá para evaluar otros síntomas que estaban presentes al mismo tiempo que los graves dolores de cabeza. La gran mayoría de los pacientes con dolor de cabeza que fueron diagnosticados con un accidente cerebrovascular hemorrágico también se quejaron de otros síntomas.

Los factores predictivos de accidente cerebrovascular hemorrágico en pacientes con dolor de cabeza en la sala de emergencias incluyen los siguientes:

  • El peor dolor de cabeza de tu vida.
  • Dolores de cabeza que comienzan a partir de los 40 años (es poco común que empiecen a tenerlos después de los 40 años y, por lo tanto, los dolores de cabeza que comienzan después de los 40 años deben evaluarse médicamente)
  • Pérdida de consciencia
  • Dolor de cuello o rigidez de cuello
  • Vómito
  • Valores de presión arterial superiores a 160/100
  • Un dolor de cabeza provocado por el esfuerzo físico.
  • Llegada a la sala de urgencias en ambulancia.

Por lo tanto, un dolor de cabeza, incluso grave, rara vez es un signo de un derrame cerebral.

Si bien existe una asociación débil entre los dolores de cabeza y los accidentes cerebrovasculares, la mayoría de las veces es seguro decir que los dolores de cabeza no son una indicación de un accidente cerebrovascular. Si experimenta alguno de los síntomas anteriores, debe obtener atención médica de inmediato.