Comprender la toma de riesgos sexuales en la era del VIH

Comportamientos sexuales que ponen a las personas en riesgo evitable o innecesario


Lo que sí sabemos es que las personas que toman riesgos sexuales no lo hacen inherentemente por autodestrucción o ignorancia (aunque esto ciertamente puede contribuir a tales comportamientos). Más a menudo, son motivados por factores psicológicos y de comportamiento que informan su toma de decisiones sexuales. Estos pueden incluir factores tales como la desinhibición del comportamiento sexual y la compensación del riesgo sexual .

Entendiendo la Desinhibición Sexual 

La desinhibición del comportamiento sexual (o, simplemente, la desinhibición sexual) implica la pérdida de restricciones en los comportamientos sexuales considerados socialmente inaceptables o indeseables, que se manifiestan con impulsividad, búsqueda de sensaciones y evaluación de riesgos deficiente.

Si bien el término a menudo se asigna a conductas que sugieren una enfermedad mental o un deterioro psicológico, puede aplicarse más ampliamente a cualquier conducta sexual que ponga a una persona en riesgo evitable o innecesario, ya sea en términos de daño físico o emocional; de daño a los demás; de daños a las relaciones personales o profesionales; de acción penal o judicial; o de la adquisición de una enfermedad de transmisión sexual.

Si bien la femenino (es decir, los deseos o deseos sexuales extremadamente frecuentes) puede ser una característica de la desinhibición sexual, de ninguna manera es sinónimo de ello. Tampoco está necesariamente asociado con un comportamiento agresivo, hiperactivo o antisocial (características comúnmente incluidas en el contexto clínico de la desinhibición del comportamiento).

Las causas de la desinhibición sexual pueden ir desde trastornos clínicos y psiquiátricos graves hasta una amplia gama de problemas emocionales o socio-conductuales, que incluyen:

  • Abuso de alcohol o sustancias
  • Percepciones erróneas sobre el riesgo personal
  • Malinterpretar las señales o normas sociales.
  • Depresión
  • Trauma sexual previo, (incluyendo trauma infantil)
  • Dinámicas de grupo de pares o género (incluidas las redes escolares, sociales o sexuales)

El término también se aplica popularmente a los mensajes y redes sociales, en el que una persona actúa de manera sexualmente provocativa cuando realiza mensajes instantáneos, mensajes de texto ( ” sexting  ) o publicando en línea, y se comporta de manera diferente en línea, ya que pueden estar fuera de línea.

En el contexto del VIH , la desinhibición sexual puede ser una respuesta directa a los sentimientos de miedo, ira, depresión o ansiedad, y no solo entre los infectados. Las personas VIH negativas a menudo pueden tener sentimientos de desesperación y desesperanza (“Lo obtendré de todos modos”) o experimentar fatiga del condón (también conocida como fatiga de prevención) de tal manera que abandonen los comportamientos que de otra manera podrían protegerlos.

Incluso aquellos que poseen una sólida comprensión de la transmisión y prevención del VIH a veces pueden verse influenciados por información que altera adversamente el comportamiento sexual. Varios estudios, por ejemplo, han reportado fuertes caídas en el uso del condón luego de la introducción de un avance biomédico del VIH. En resumen, las personas a menudo se arriesgarán más si creen, o quieren creer, que las consecuencias o el riesgo del VIH son, de alguna manera, menores.

Entender la Compensación de Riesgo Sexual

La compensación del riesgo, por el contrario, implica que los individuos ajustarán su comportamiento en función de su percepción del riesgo. Sugiere que las personas que creen que corren un riesgo menor correrán mayores riesgos, incluso si esa evaluación está mal dirigida o mal informada.

En el contexto del VIH, la compensación de riesgo puede alimentar las percepciones de que una persona es de alguna manera menos vulnerable a la infección o transmisión de lo que realmente podría ser. Estas percepciones a menudo coinciden con la introducción de una herramienta de prevención biomédica como  la profilaxis previa a la exposición al VIH (PrEP) , el tratamiento del VIH como prevención (TasP) o la circuncisión masculina médica voluntaria (VMMC) .

A modo de ejemplo, mientras que VMMC ha demostrado un beneficio significativo en la reducción de las tasas de VIH en poblaciones hiper-prevalentes, la investigación de seguimiento ha demostrado que los hombres circuncidados a veces se involucran en conductas de alto riesgo si perciben que se reduce el riesgo de infección. Al hacerlo, un hombre recién circuncidado puede potencialmente borrar los beneficios de VMMC al involucrarse en prácticas de alto riesgo que previamente había evitado.

De manera similar, las personas que se creen “protegidas” por los condones o TasP pueden socavar el beneficio de protección si tienen relaciones sexuales con múltiples parejas, especialmente si el uso del condón o la adherencia al tratamiento son inconsistentes.

Impacto de la toma de riesgos sexuales en la transmisión del VIH

Si bien está claro que la toma de riesgos sexuales, en sí misma, aumentará las probabilidades de transmisión del VIH, un estudio de 2014 tuvo como objetivo identificar el impacto de tales comportamientos en las tasas de prevalencia del VIH en Uganda, uno de los países más afectados por el VIH. enfermedad. Un análisis matemático ha concluido que si la terapia antirretroviral (ART) se proporciona en el momento de la infección, la prevalencia del VIH en el país disminuiría en 2025 si no aumentaran los niveles de comportamiento sexual de riesgo.

Sin embargo, si los niveles aumentaran, el beneficio de la aplicación universal de ART se eliminaría por completo, lo que resultaría en un aumento en el número de personas infectadas con VIH.

Dicho esto, existe cierta evidencia que sugiere que el inicio de la TAR puede estar asociado con disminuciones en la toma de riesgos sexuales en algunas personas. Un estudio de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins informó que las personas que buscan tratamiento y atención específica para el VIH tienen más probabilidades de comprender los factores de riesgo asociados con la infección por VIH y, por lo tanto, tienen menos probabilidades de participar en conductas sexuales de riesgo.  

Los mismos resultados se hicieron eco en los estudios que miden los cambios en los comportamientos sexuales en personas no infectadas que se administran con el medicamento de prevención del VIH,  Truvada (también conocido como profilaxis previa a la exposición al VIH o PrEP ). Una revisión de siete ensayos aleatorios de alta calidad respaldó la conclusión de que el uso de PrEP en individuos en riesgo no se asocia con un aumento en el riesgo sexual ni aumentos en la incidencia de infecciones de transmisión sexual.