Cómo saber si su cáncer de próstata se ha metastatizado

Cuando el cáncer de próstata hace metástasis, se disemina fuera de la próstata, típicamente afecta las estructuras en sus inmediaciones. Las estructuras cerca de la próstata que probablemente estén involucradas incluyen  las vesículas seminales , la vejiga urinaria y los huesos de la pelvis. Los ganglios linfáticos cerca de la próstata también suelen verse afectados.

El cáncer de próstata tiene una tendencia a diseminarse a los huesos, específicamente a la pelvis, la parte superior de las piernas y la parte inferior de la columna vertebral. Si bien esos son los sitios más comunes para la metástasis ósea del cáncer de próstata, cualquier hueso en su cuerpo podría ser un objetivo potencial. El cáncer de próstata también puede afectar el hígado, los intestinos, el cerebro, los pulmones y otros tejidos, aunque son mucho menos comunes que los huesos.

Cómo saber si su cáncer ha mesetasticado

Se puede sospechar metástasis de cáncer de próstata si tiene síntomas específicos, como nuevo dolor en la parte baja de la espalda o aumento de las enzimas hepáticas. Estos pueden ser signos de que su cáncer se ha propagado a su columna vertebral o su hígado, respectivamente. Si sus  niveles de PSA  continúan aumentando a pesar del tratamiento, especialmente si aumentan particularmente rápido , esto puede ser una señal de que el cáncer está metastatizando en algún lugar de su cuerpo.

Tipos de estudios de imagen

Si su médico sospecha que su cáncer podría estar extendiéndose, es probable que le ordenen más pruebas de imagen. Un estudio de imagen común puede incluir una gammagrafía ósea y una  tomografía computarizada  del abdomen y la pelvis. También se  podría realizar una  resonancia magnética . Algunos centros de investigación también utilizan resonancias magnéticas magnéticas o TEP para refinar aún más la estadificación del cáncer de próstata.

Exploraciones óseas. Las exploraciones óseas miran todo su esqueleto. La metástasis en el hueso generalmente aparece como “puntos calientes” en la gammagrafía ósea. Hay una serie de factores que pueden causar “falsos positivos” en las gammagrafías óseas, por lo que es bueno entender esto antes de realizar un estudio.

Tomografías computarizadas Se puede usar una tomografía computarizada para buscar metástasis en el abdomen y la pelvis. El cáncer de próstata que se ha diseminado al hígado, los intestinos o los huesos del abdomen y la pelvis generalmente se puede detectar con una tomografía computarizada. El cáncer, que se ha diseminado a los ganglios linfáticos, a veces se puede detectar si los ganglios linfáticos se han agrandado.

Resonancia magnética En ocasiones, se usan resonancias magnéticas si hay dudas sobre si el cáncer se ha diseminado a los tejidos cerca de la próstata o si hay tejido que queda en el área de la próstata después de la cirugía .

MRI mejorada. El uso de una resonancia magnética mejorada para detectar metástasis del cáncer de próstata es una nueva área de investigación que tiene como objetivo encontrar una metástasis difícil de detectar en los ganglios linfáticos. Primero, se le inyectan pequeñas partículas magnéticas un día antes de la exploración, luego, al día siguiente, se realiza una MRI. Hasta ahora, este método es la mejor manera de detectar la afectación de los ganglios linfáticos.

Escaneo de mascotas. Una exploración PET es una prueba de imágenes que analiza la función de su cuerpo y su anatomía. Las tomografías PET a menudo se combinan con la tomografía computarizada. Para este procedimiento, se le inyecta una pequeña cantidad de azúcar radiactivo. Las células que están creciendo activamente, como las células cancerosas, toman el azúcar y se iluminan durante el examen. En algunos casos y con algunos tipos de cáncer, las tomografías PET pueden ayudarlo a determinar su cáncer de una manera que otras pruebas no pueden