Deterioro cognitivo leve frente a la enfermedad de Alzheimer

El deterioro cognitivo leve (MCI, por sus siglas en inglés) es una disminución en la cognición , que incluye concentración, comunicación, memoria y orientación . Estas disminuciones también pueden afectar la capacidad de una persona para realizar actividades de la vida diaria  (ADL) en áreas tales como vestirse , bañarse y comer comidas .

Visión general

Se estima que alrededor del 20 por ciento de las personas mayores de 70 años tienen MCI. En general, a medida que las personas envejecen, es más probable que desarrollen MCI y la enfermedad de Alzheimer.

A menudo se piensa en el MCI como el período entre la cognición normal y cuando se desarrolla la enfermedad de Alzheimer . Otros consideran que se trata de una etapa temprana real de la enfermedad de Alzheimer, aunque no todas las personas con MCI desarrollarán la enfermedad de Alzheimer.

La definición de MCI ha evolucionado continuamente. En las pautas iniciales para un diagnóstico de MCI, la única área en la que un individuo podía demostrar deterioro era la memoria. Todas las demás funciones cognitivas debían permanecer intactas.

La definición fue luego revisada y permitió problemas en otras áreas cognitivas, como el razonamiento y el juicio. Sin embargo, una persona tenía que seguir funcionando bastante bien en la vida diaria; Si las actividades de la vida diaria se vieran afectadas, el diagnóstico probablemente sería demencia , o específicamente, las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

Un grupo de investigadores descubrió que esta definición no siempre se ajustaba a lo que encontraron en sus evaluaciones de aquellos a los que se les diagnosticó una MCI, ya que muchas personas con MCI en su estudio sí demostraron un deterioro funcional.

Debido a esto, un equipo de la Asociación de Alzheimer y los Institutos Nacionales del Envejecimiento recomendaron otra definición revisada de ICM en 2012. Esto permitió un leve deterioro en las actividades de la vida diaria además de los desafíos cognitivos descritos anteriormente. Si bien proporciona más flexibilidad y quizás sea más precisa, la definición revisada también difumina la línea entre MCI y la enfermedad de Alzheimer.

En consecuencia, algunos han recomendado que se use el término MCI debido a AD (enfermedad de Alzheimer), a menos que esté claro que los síntomas de MCI están relacionados con otras causas potencialmente reversibles , como la hidrocefalia de presión normal o la deficiencia de vitamina B12 .

Causas

La causa de MCI es desconocida. Parece que tiene factores de riesgo similares a los de la enfermedad de Alzheimer, como la edad, el nivel de educación y ciertos factores de salud del cerebro y del cuerpo, como el  accidente cerebrovascular , la diabetes , el colesterol, la salud del corazón y la presión arterial .

Progresión a la demencia

Las personas con MCI tienen un mayor riesgo de progresar a la enfermedad de Alzheimer; Sin embargo, a pesar de este riesgo, no todos lo hacen. Un estudio encontró que después de un diagnóstico de MCI, el 40 por ciento de las personas “revirtió” (es decir, sus capacidades cognitivas volvieron a la normalidad) durante un tiempo, aunque tuvieron una probabilidad significativamente mayor de desarrollar Alzheimer dentro de los cinco años en comparación con los que nunca lo hicieron. tenía MCI.

Cómo se diferencia MCI de la enfermedad de Alzheimer

Symptoms of Alzheimer’s disease typically begin with MCI. MCI refers to relatively minor impairments in thought processes and memory, whereas Alzheimer’s is a specific disease in which memory and functioning continue to significantly decline over time.

Some researchers would like to identify MCI simply as a very early stage of Alzheimer’s, especially because studies have shown changes in the brains of people with MCI that are similar to those that are present in Alzheimer’s. However, since some people who are diagnosed with MCI don’t continue to decline or show other symptoms of dementia, this definition is unlikely. 

MCI vs. Normal Memory Changes

A medida que las personas envejecen, es normal que experimenten algunos huecos de memoria ocasionales, como no poder recordar el nombre de alguien que no han visto por un tiempo o donde colocan su bolígrafo favorito. Un retraso periódico en poder acceder a las memorias también es típico a medida que envejecemos.

Lo que no es normal, y mueve a las personas hacia un diagnóstico de MCI, es la experiencia de preocupaciones adicionales en las áreas de lenguaje , juicio y resolución de problemas, o cuando la pérdida de memoria es más que solo ocasional. Las personas con cambios normales en la memoria relacionados con la edad tienen menos probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer que aquellas que ya han sido diagnosticadas con MCI.

Tratamiento

No hay medicamentos aprobados para el tratamiento de MCI en este momento. Algunos médicos optan por prescribir donepezil (Aricept), ya que se ha investigado como un tratamiento para la MCI y ha demostrado algún beneficio.

Otros médicos recomiendan estrategias generales de reducción de riesgos similares a las que se recomiendan para la enfermedad de Alzheimer, que incluyen mantener hábitos alimenticios saludables , actividad física , un cerebro activo e interacción social regular .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.