5 cosas que las mujeres deben saber sobre la diabetes y su período

Un ciclo menstrual típico dura aproximadamente 28 días con un rango normal de 21 a 35 días. Se mide mejor por la cantidad de días entre sus períodos. Durante este ciclo de aproximadamente un mes, las fluctuaciones hormonales desencadenan la ovulación y luego la menstruación . Estas fluctuaciones hormonales pueden afectar otros sistemas y funciones del cuerpo, así como su sistema reproductivo. Las mujeres que viven con diabetes pueden experimentar algunos desafíos menstruales únicos como resultado de estas complejas interacciones hormonales.

1. Su nivel de azúcar en la sangre puede ser más difícil de controlar en ciertos momentos del mes

¿Te sientes frustrado por perseguir tu control glucémico en la semana anterior a tu período? ¿Te estás preguntando por qué tus niveles de azúcar en la sangre están bajos cuando no estás haciendo nada diferente a lo que hiciste la semana pasada?

Este difícil control glucémico es una cosa real, no lo estás imaginando. 

La razón por la cual su nivel de azúcar en la sangre puede ser más difícil de controlar cuanto más se acerca su período tiene que ver con los cambios hormonales de su ciclo menstrual. Aproximadamente a la mitad de su ciclo menstrual ocurre la ovulación. En ese punto de su ciclo, sus niveles de progesterona aumentan.

Los estudios han demostrado que la progesterona se asocia con un aumento de la resistencia a la insulina . Eso significa que durante la segunda mitad de su ciclo después de la ovulación (la fase lútea) cuando sus niveles de progesterona son naturalmente más altos, tendrá cierta resistencia relativa a la insulina. Esta respuesta fisiológica se conoce como resistencia a la insulina en fase lútea.

La resistencia a la insulina en la fase lútea a menudo resultará naturalmente en más episodios de hiperglucemia, incluso si no está cambiando su ejercicio y su dieta de ninguna manera.

Pero hay un desafío de fase lútea aún mayor para las mujeres que viven con diabetes.

El mismo aumento en la progesterona que hace que usted sea temporalmente más resistente a la insulina también probablemente provocará que tenga antojos de alimentos por hidratos de carbono simples y puede hacer que pierda su motivación para hacer ejercicio. 

resistencia a la insulina + antojos de alimentos + disminución de la actividad = control glucémico deficiente

Con el tiempo, este mal control cíclico puede aumentar su riesgo de complicaciones diabéticas.

Si está viviendo con diabetes, es muy importante tener en cuenta su régimen de dieta y ejercicio durante la fase lútea de su ciclo menstrual. Las mujeres con diabetes tipo 1 pueden ser más sensibles a esta resistencia a la insulina relacionada con el ciclo menstrual. Sin embargo, si usted está tomando medicamentos orales para la diabetes, es probable que no esté controlando su azúcar en la sangre con regularidad, por lo que es posible que no esté al tanto del control glucémico deficiente cíclico.

2. La anticoncepción hormonal puede aumentar la resistencia a la insulina

Si sus propias fluctuaciones hormonales pueden afectar su control glucémico, no debería sorprender que las hormonas exógenas puedan tener un efecto similar. Durante su ciclo menstrual, la resistencia a la insulina más significativa se observa durante la fase lútea cuando sus niveles de progesterona son más altos. Sin embargo, los estudios muestran que el estrógeno, así como la progesterona, también pueden causar resistencia a la insulina. Los métodos anticonceptivos hormonales que contienen estrógeno y progesterona incluyen:

  • píldora anticonceptiva oral
  • parche anticonceptivo
  • anillo vaginal anticonceptivo

Los métodos anticonceptivos hormonales que contienen solo progesterona incluyen:

  • Mirena
  • Nexplanon
  • Depo-Provera
  • Pastilla de progesterona solo

Cualquiera de estos métodos anticonceptivos hormonales puede aumentar la resistencia a la insulina de su cuerpo, haciendo que sea más difícil controlar el azúcar en la sangre. En general, está bien usar estos métodos si tiene diabetes. Es importante tener en cuenta que el uso de un anticonceptivo hormonal puede cambiar su control glucémico. Asegúrese de prestar atención adicional al nivel de azúcar en la sangre cuando comience o cambie su método anticonceptivo hormonal.

3. Periodo tardío, menopausia precoz

¿Todos tus amigos han comenzado a tener sus períodos? ¿Te estás preguntando por qué no has conseguido el tuyo todavía? Puede ser su diabetes en el trabajo.

Si vive con diabetes tipo 1, es probable que experimente un lapso ligeramente menor de años reproductivos en comparación con las mujeres sin diabetes e incluso las mujeres que viven con diabetes tipo 2 . Sus años reproductivos son los años transcurridos entre su primer período, también llamado menarquia , y el inicio de la menopausia.

Desafortunadamente, aún no entendemos exactamente por qué sucede esto, pero a pesar de las mejoras en el control de la diabetes y el control glucémico, los estudios apoyan el inicio tardío de la menarquia en la diabetes tipo 1. Esto es especialmente cierto cuanto más joven eres cuando te diagnostican diabetes tipo 1.

Además de una menarquia tardía, es posible que tenga más períodos menstruales irregulares que sus amigos sin diabetes. Se ha sugerido que más de un tercio de los adolescentes con diabetes tipo 1 tendrán periodos menstruales irregulares.

4. El aumento de peso puede causar períodos irregulares

Aunque la diabetes tipo 2 puede ocurrir en mujeres que no tienen sobrepeso, es probable que si usted vive con diabetes tipo 2 esté luchando con su peso. La pérdida de peso puede ser un reto, pero no imposible para las mujeres con diabetes tipo 2. A diferencia de la diabetes tipo 1, donde su cuerpo no produce suficiente insulina, si vive con diabetes tipo 2, su cuerpo es resistente a la insulina.

Cuando tiene sobrepeso, su exceso de grasa o tejido adiposo produce hormonas que aumentan su resistencia a la insulina. Esta resistencia a la insulina luego hace que el páncreas produzca más insulina. Aunque no entendemos exactamente cómo sucede, estos niveles elevados de insulina interactúan con las hormonas que controlan su ciclo menstrual. Cuando se interrumpan las fluctuaciones hormonales cíclicas, no ovulará y, si no ovula, no tendrá un período regular. 

Su diabetes tipo 2 puede ser parte de una afección llamada síndrome de ovario poliquístico o SOP. Si tiene SOP, tiene un desequilibrio en la producción de hormonas ováricas. Este desequilibrio previene la ovulación regular dando como resultado ciclos menstruales irregulares. Esta condición también se asocia con niveles elevados de insulina debido a la sobreproducción de insulina debido a la resistencia a la insulina subyacente. A menudo, cuanto más sobrepeso tenga, con menos frecuencia ovulará y más irregular será su período.

5. Mayor riesgo de cáncer de endometrio

El cáncer de endometrio es el cáncer ginecológico más comúnmente diagnosticado. Ocurre con poca frecuencia en mujeres menores de 50 años y se diagnostica con mayor frecuencia en mujeres después de la menopausia. 

Si vive con diabetes tipo 2, tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer de endometrio y este riesgo es independiente de su IMC. Se cree que este aumento del riesgo está asociado con la resistencia a la insulina y los niveles elevados de insulina de la diabetes tipo 2. 

Su riesgo aumenta aún más si tiene un sobrepeso significativo. Un IMC elevado puede conducir a ciclos menstruales irregulares o anovulatorios. Durante estos ciclos, el revestimiento de su útero se expone al estrógeno sin el efecto protector de la progesterona, lo que lleva a un mayor  crecimiento del endometrio . Y si eso no es suficiente, su grasa o tejido adiposo produce estrógeno adicional. Cuanto más sobrepeso tenga, más estrógeno extra producirá.

Con el tiempo, esta exposición adicional al estrógeno puede provocar cáncer de endometrio.