¿Por qué la enfermedad de Alzheimer se llama diabetes tipo 3?

Ha oído hablar de diabetes tipo 1 y diabetes tipo 2, pero ¿ha oído hablar de diabetes tipo 3? Se ha encontrado que la enfermedad de Alzheimer , un tipo de demencia progresiva que afecta a más de 5 millones de estadounidenses, está fuertemente vinculada a la diabetes, lo que lleva a los investigadores a denominarla “diabetes tipo 3”.

De hecho, según la Asociación Americana de Diabetes, tener diabetes o prediabetes es el segundo factor de riesgo más grande en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, aparte de la edad avanzada. Aunque una pequeña cantidad de investigación encontró un mayor riesgo de demencia con la diabetes tipo 1, la gran mayoría de los estudios concluyeron que este vínculo entre la diabetes y el Alzheimer es específico de la diabetes tipo 2.

Alzheimer y diabetes

Las estadísticas son asombrosas: los estudios muestran que aproximadamente la mitad de la población con diabetes tipo 2 desarrollará la enfermedad de Alzheimer y que tener diabetes puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle Alzheimer en un 65 por ciento. Con una conexión tan fuerte, las investigaciones recientes se han centrado en explicar la conexión entre las dos enfermedades.

La diabetes tipo 2 se desarrolla cuando la insulina se vuelve menos sensible a la glucosa (azúcar) y menos eficiente para eliminar la glucosa del torrente sanguíneo, lo que hace que se acumule en lugar de ingerirla en las células para usarla como energía.

En la diabetes tipo 1, las células que producen la insulina, llamadas células beta, son atacadas por el propio sistema inmunológico del cuerpo, lo que nuevamente provoca que la glucosa se acumule hasta niveles altos en el torrente sanguíneo.

En la enfermedad de Alzheimer, parece que ocurre un problema similar de resistencia a la insulina, pero en lugar de causar problemas en todo el cuerpo, los efectos se localizan en el cerebro.

Diabetes tipo 3

Los investigadores encontraron una evidencia interesante de esto cuando estudiaron los cerebros de las personas después de la muerte. Notaron que los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer que no tenían diabetes tipo 1 o tipo 2 mostraban muchas de las mismas anomalías de las personas con diabetes, incluida la reducción de los niveles de insulina en el cerebro. Esto llevó a los investigadores a concluir que quizás el Alzheimer es un tipo de diabetes específico para el cerebro que denominaron “diabetes tipo 3”.

En la diabetes, si los niveles de azúcar en la sangre de una persona son demasiado altos o demasiado bajos, el cuerpo envía signos muy evidentes del problema: cambios de comportamiento, confusión, convulsiones, etc. Sin embargo, en la enfermedad de Alzheimer, en lugar de esas señales agudas de un problema, La función y la estructura del cerebro disminuyen gradualmente con el tiempo.

Cuando un grupo de investigadores revisó las colecciones de estudios disponibles sobre la enfermedad de Alzheimer y la función cerebral, observaron que un hallazgo común en la enfermedad de Alzheimer era el deterioro de la capacidad del cerebro para usar y metabolizar la glucosa. Compararon esa disminución con la capacidad cognitiva y observaron que la disminución en el procesamiento de la glucosa coincidió con, o incluso precedió, a las disminuciones cognitivas de la pérdida de memoria , la dificultad para encontrar palabras , los cambios de comportamiento y más.

Además, los científicos determinaron que a medida que la insulina en el cerebro empeora, no solo disminuye la capacidad cognitiva del cerebro, sino que también se deteriora el tamaño y la estructura del cerebro, todo lo cual ocurre normalmente a medida que avanza la enfermedad de Alzheimer.

¿La diabetes tipo 2 causa la enfermedad de Alzheimer?

La investigación está en curso, pero estudios recientes sugieren que si bien la diabetes probablemente exacerba y contribuye al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, probablemente no sea la única causa.

Los científicos han descubierto que las complicaciones de la diabetes pueden afectar la salud del cerebro de varias maneras:

  • Al aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, que pueden causar daños en los vasos sanguíneos, y los vasos sanguíneos dañados o constreñidos pueden contribuir a reducir el flujo de sangre al cerebro, lo que resulta en demencia.
  • Al provocar un exceso de insulina, que puede alterar la cantidad o el estado de otros neuroquímicos que llegan al cerebro, y este desequilibrio puede conducir a la enfermedad de Alzheimer.
  • Al producir un aumento del azúcar en la sangre, lo que lleva a la inflamación, y esta inflamación puede dañar las células del cerebro y desencadenar el Alzheimer.

Comprender las causas y los factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer

Buscando la causa de la enfermedad de Alzheimer

Durante décadas, los investigadores han intentado determinar la causa específica de la enfermedad de Alzheimer. Si bien ahora pueden diagnosticarlo de manera concluyente con una autopsia del cerebro y ver cómo las placas amiloides características del Alzheimer pueden afectar la estructura del cerebro, no han podido averiguar con certeza qué desencadena los cambios en el cerebro que se observan en la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, los científicos han determinado varias formas de reducir su riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, incluida una dieta saludable , actividad física y estimulación mental, entre muchos otros.¿Puede el yoga mejorar la memoria y ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer?

Medicamentos para la diabetes y el tratamiento del Alzheimer

Sorprendentemente, se ha demostrado que los medicamentos para la diabetes ayudan con la enfermedad de Alzheimer. Varios estudios de investigación han comenzado a considerar esta posibilidad e indican que esto es posible. En estudios en animales y en humanos, la investigación ha demostrado que los medicamentos que mejoran la sensibilidad a la insulina han protegido contra las anomalías estructurales que se desarrollan en la enfermedad de Alzheimer, han mejorado la capacidad del cerebro para metabolizar la glucosa e incluso han demostrado una mejora en el funcionamiento cognitivo del cerebro en algunos casos. .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.