¿Qué es la prueba A1C?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

La prueba A1C, también conocida como prueba de HbA1C, hemoglobina A1c, hemoglobina glucosilada o hemoglobina glicosilada, es una prueba de sangre que muestra sus niveles promedio de azúcar en la sangre durante los últimos dos o tres meses. Es una prueba más amplia que la monitorización convencional de la glucosa en el hogar , que mide el azúcar en la sangre en cualquier momento. Se utiliza para diagnosticar y controlar la diabetes.

Propósito de la Prueba

La hemoglobina A, una proteína que se encuentra dentro de los glóbulos rojos, transporta oxígeno por todo el cuerpo. Cuando hay glucosa en el torrente sanguíneo, puede adherirse (glucato) a la hemoglobina A. Mientras más glucosa hay en la sangre, más hace esto, creando un mayor porcentaje de proteínas de hemoglobina glucosilada.

Una vez que la glucosa se adhiere a una proteína de hemoglobina , por lo general permanece ahí durante la vida útil de la proteína de hemoglobina A (hasta 120 días). Esto significa que, en cualquier momento, la glucosa unida a la hemoglobina A proteína refleja el nivel de azúcar en la sangre durante los últimos dos o tres meses.

La prueba A1C mide la cantidad de glucosa que realmente se adhiere a la hemoglobina A, o más específicamente, a qué porcentaje de las proteínas de la hemoglobina están glicadas. La hemoglobina con glucosa adherida a ella se llama A1C. Por lo tanto, tener un 7 por ciento de A1C significa que el 7 por ciento de sus proteínas de hemoglobina están glicadas.

Su médico puede ordenar una prueba A1C por estos motivos:

Detección de diabetes

Si tiene sobrepeso u obesidad y tiene uno o más factores de riesgo para desarrollar diabetes tipo 2 , es probable que su médico le ordene una prueba A1C como parte de su examen médico normal cada año. Tales factores de riesgo incluyen:

  • Un padre o hermano con diabetes
  • Estar físicamente inactivo
  • Alta presion sanguinea
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • Triglicéridos altos
  • Colesterol HDL bajo
  • Una historia de enfermedades del corazón
  • Origen étnico de alto riesgo (nativo americano, afroamericano, latino, asiático americano)

La mayoría de las personas que terminan con diabetes tipo 2 tienen prediabetes primero, lo que significa que su nivel de azúcar en la sangre es más alto de lo normal, pero no lo suficientemente alto como para ser diagnosticado con diabetes. La prueba A1C puede ayudar a controlar la prediabetes.

La Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) también recomienda que todas las personas mayores de 45 años se sometan a la prueba A1C, independientemente de otros factores de riesgo, ya que la edad en sí es un factor de riesgo importante. Si los resultados de su prueba son normales, debe tener el A1C al menos cada tres años. Si a usted le diagnosticaron diabetes gestacional (diabetes durante el embarazo) que se resolvió después de tener a su bebé, también tendrá que someterse a una prueba al menos cada tres años por el resto de su vida.

La prueba A1C también se puede usar para detectar a mujeres embarazadas de alto riesgo para la diabetes no diagnosticada, pero solo en el primer trimestre. Durante el segundo y tercer trimestres, la diabetes debe someterse a una prueba de detección de glucosa en su lugar.

Diagnóstico de la diabetes

Si tiene síntomas como la necesidad de orinar con más frecuencia, sed excesivamente y bebe más de lo normal, un aumento en el apetito, fatiga, infecciones que se curan lentamente y / o visión borrosa, su médico puede ordenar una prueba A1C para detectar diabetes. . También puede solicitar una prueba aleatoria de glucosa en plasma, que mide el nivel de azúcar en la sangre cuando se toma la sangre, al mismo tiempo si tiene estos síntomas.

La ADA recomienda que las personas que tienen síntomas de diabetes tipo 1 de inicio agudo, como las enumeradas anteriormente, se realicen una prueba de glucosa en sangre en plasma en lugar de la A1C para el diagnóstico. Sin embargo, algunos médicos también pueden hacer una prueba A1C para ver cuánto ha estado alto el azúcar en la sangre.

Vigilancia de la diabetes

Si le han diagnosticado diabetes tipo 1 o tipo 2, periódicamente se le realizará una prueba A1C para controlar qué tan bien está controlada su diabetes y cómo está funcionando su tratamiento. La frecuencia con la que lo tenga dependerá de qué tipo de diabetes tiene, qué tan controlada está y qué recomienda su médico, pero es probable que sea de dos a cuatro veces al año.

Analizador de prueba de hemoglobina A1c

¿Se pregunta qué significa el resultado de su prueba? Utilice esta herramienta para comprender mejor su nivel de hemoglobina A1c e identificar los siguientes pasos apropiados.

ANALIZARINSERTAR ESTA HERRAMIENTA 

Limitaciones

Existen condiciones en las que la prueba A1C no es una fuente confiable para diagnosticar la diabetes, incluida la anemia falciforme, la talasemia, el segundo y tercer trimestre del embarazo, la anemia, la hemólisis, la deficiencia de hierro, la pérdida reciente de sangre y Transfusión de sangre, o sometidos a terapia con eritropoyetina. Estas condiciones pueden causar resultados sesgados que no reflejan la realidad de su nivel de azúcar en la sangre. Si tiene una de estas afecciones, en su lugar se utiliza una prueba de glucosa en plasma en ayunas para el diagnóstico.

Además, la prueba A1C debe realizarse utilizando métodos que estén certificados por el NGSP y estandarizados según los requisitos de análisis de Diabetes Control and Complications Trial (DCCT) para que sean lo más precisos posible.

Antes de la prueba

Una vez que su médico le recomiende el A1C, le informará si va a realizar una prueba aleatoria de glucosa en plasma al mismo tiempo. Si tiene preguntas sobre lo que su médico está buscando o qué va a pasar, este es el momento de preguntar.

Sincronización

El análisis de sangre generalmente toma menos de cinco minutos una vez que el técnico está listo para extraer su sangre.

Ubicación

Es posible que tenga este análisis de sangre en el consultorio de su médico o en un hospital o laboratorio local.

Qué ponerse

Las mangas cortas son útiles, pero no necesarias, en caso de que el técnico necesite realizar una extracción de sangre. Siempre puedes simplemente empujar o enrollar la manga de tu camisa.

Comida y bebida

No hay requisitos de ayuno para esta prueba, o para la prueba de glucosa en plasma aleatoria, lo que significa que ambos pueden realizarse en cualquier momento.

Costo y seguro de salud

La prueba A1C es bastante barata. Si tiene un seguro de salud, debería estar cubierto, ya que otras pruebas de laboratorio son si se realiza para detectar o diagnosticar la diabetes o para controlar su diabetes. Es posible que tenga que pagar un copago o coseguro. Póngase en contacto con su compañía de seguros de salud si tiene alguna pregunta o inquietud.

Que traer

Puede traer algo para pasar el tiempo en caso de que termine esperando un poco para que le extraigan la sangre. Tenga a mano sus tarjetas de seguro y de identificación.

Otras Consideraciones

Es posible que hayas oído hablar de las pruebas A1C que puedes hacer en casa. Si bien estos pueden ser útiles para controlar su enfermedad una vez que se le diagnostica diabetes, no se recomiendan para detectarla o diagnosticarla. Hable con su médico sobre esto si tiene preguntas.

Durante el examen

Un técnico de laboratorio, a menudo una enfermera o un flebotomista (una persona que está especialmente capacitada para extraer sangre), recolectará su muestra de sangre para la prueba.

Pre-Test

Es posible que deba completar uno o dos formularios antes de la prueba, por ejemplo, para dar su consentimiento para la prueba o para autorizar la facturación de su seguro. La recepcionista o la enfermera le avisarán.

Además, asegúrese de informar al técnico si tiene un historial de desmayos o desmayos durante los procedimientos médicos. Esto le permite al técnico tomar precauciones, como que se recueste en una mesa mientras se realiza la prueba.

A lo largo de la prueba

La prueba A1C se realiza mediante una extracción de sangre regular o con una pequeña gota de sangre obtenida de pincharse el dedo con una lanceta, según el propósito de la prueba. Si su médico realiza una prueba de detección o trata de descartar o diagnosticar diabetes, le extraerán sangre de una vena del brazo y la enviarán a un laboratorio que utiliza el método certificado por NGSP.

Para este proceso, deberá enrollar o subir la manga, si corresponde, sobre el brazo que desea que use el técnico (la mayoría de las personas eligen su brazo no dominante). El técnico buscará una vena, generalmente en la parte interna de su brazo, en la curva de su codo, y le atará una banda elástica alrededor de su vena para ayudar a empujar la sangre hacia abajo. Después de limpiar el área con alcohol, se insertará una aguja pequeña y fina en su vena. Probablemente sentirá un pinchazo agudo, un pellizco o un pinchazo que dura solo unos momentos. Avísele al técnico si comienza a sentirse mareado, mareado o aturdido.

Su sangre se recolectará en un tubo y, cuando comience a llenarse, el técnico desatará la banda elástica y luego retirará la aguja de su brazo. Si el área está sangrando, una bola de algodón o tejido se presionará sobre ella durante unos segundos. Si esto no detiene el sangrado, el técnico colocará una venda sobre el área.

Si le realizan una prueba A1C para controlar su diabetes después de que ya le hayan diagnosticado, probablemente le pinchen el dedo en lugar de la extracción de sangre y los resultados se determinarán allí mismo en el consultorio o laboratorio de su médico. Esto se llama prueba de punto de atención. Es un proceso rápido que es ligeramente incómodo, pero generalmente no es doloroso, y es muy probable que esté acostumbrado en este momento después de evaluar sus niveles de azúcar en la sangre en el hogar.

Prueba posterior

Siempre y cuando no sienta náuseas o desmayos, podrá irse tan pronto como se haya tomado la muestra de sangre. Si no se siente bien, es posible que deba quedarse por unos minutos para recuperarse primero, pero tan pronto como esté listo, puede irse.

Despues de la prueba

Una vez que se complete la prueba, puede irse a casa y reanudar sus actividades normales.

Manejando los Efectos Secundarios

Es posible que tenga algunos moretones, dolor o sangrado en el área donde le extrajeron la sangre, pero esto debe ser leve y solo debe durar unos pocos días. Si dura más o empeora, llame a su médico.

Interpretando Resultados

Dependiendo de si su prueba se realizó en el consultorio de su médico o se envió a un laboratorio, sus resultados pueden estar listos el mismo día o pueden demorar algunos días o hasta una semana para recuperarlos.

Para la detección y diagnóstico de la diabetes

Los rangos de referencia para los resultados de A1C son:

  • Sin diabetes: 5,6 por ciento o menos
  • Borderline / prediabetes: 5.7 por ciento a 6.4 por ciento
  • Diabetes: 6.5 por ciento o más alto

Para controlar el control de la diabetes

Los expertos no están de acuerdo en lo que debería ser el objetivo A1C. La ADA recomienda un objetivo general de A1C de menos del 7 por ciento o igual, mientras que la Asociación Americana de Endocrinólogos Clínicos (AACE) recomienda un nivel de objetivo general del 6.5 por ciento o inferior. Si le diagnostican diabetes, su médico hablará con usted sobre su objetivo A1C.

Tanto la ADA como la AACE también enfatizan que los objetivos de la A1C deben ser individualizados en función de factores como la edad, otras afecciones médicas, el tiempo que ha tenido diabetes, el cumplimiento de su plan de tratamiento y el riesgo de desarrollar complicaciones. Hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre). Por ejemplo, si tiene una esperanza de vida reducida; ha tenido diabetes durante mucho tiempo y dificultad para alcanzar una meta A1C más baja; usted tiene hipoglucemia severa; o si tiene complicaciones avanzadas de la diabetes, como la enfermedad renal crónica, los problemas nerviosos o la enfermedad cardiovascular, su objetivo de A1C podría ser más alto que el 7 por ciento, pero generalmente no más alto que el 8 por ciento.

Sin embargo, para la mayoría de las personas, una A1C más baja es ideal siempre y cuando no tengan episodios frecuentes de niveles bajos de azúcar en la sangre . Algunas personas pueden disminuir sustancialmente el riesgo de complicaciones de la diabetes si pueden mantener su A1C por debajo del 7 por ciento. En general, cuanto mayor sea su A1C, mayor será su riesgo de desarrollar complicaciones a causa de la diabetes.

Promedio de glucosa estimada

Algunos laboratorios informan su promedio estimado de glucosa (eAG), que se calcula a partir de su A1C, junto con su resultado de A1C. Tenga en cuenta que el A1C no es el mismo que el eAG, que es su promedio de dos a tres meses en mg / dL (miligramos por decilitro), la misma medida que usa si analiza sus niveles de azúcar en la sangre diariamente. El eAG está diseñado para ayudarlo a relacionar su A1C con el monitoreo de glucosa en su hogar, aunque no será igual a sus niveles diarios, ya que refleja un promedio de unos pocos meses.

Su porcentaje de A1c se puede traducir a un promedio de azúcar en la sangre estimado y viceversa.

28.7 X A1C – 46.7 = eAG

Por ejemplo, un promedio de glucosa en sangre de 150 mg / dL se traduce en un A1C de alrededor del 7 por ciento. Esto es superior a lo normal, dado que generalmente se da un diagnóstico de diabetes cuando los niveles de azúcar en la sangre alcanzan aproximadamente 126 mg / dL.

A1c a eAg tabla de conversión
HbA1c o A1c (%) eAg (mg / dL) eAg (mmol / L)
6 126 7.0
6.5 140 7.8
7 154 8.6
7.5 169 9.4
8 183 10.1
8.5 197 10.9
9 212 11.8
9.5 226 12.6
10 240 13.4

La mayoría de las personas tienen un tipo de hemoglobina: la hemoglobina A. Algunas personas de herencia africana, mediterránea o del sudeste asiático, o personas que tienen familiares con anemia de células falciformes o un rasgo de células falciformes, tienen hemoglobina A, así como lo que se llama hemoglobina variante: un tipo diferente de hemoglobina.

Tener una variante de hemoglobina puede afectar la prueba A1C, haciendo que su nivel de azúcar en la sangre parezca más alto o más bajo de lo que realmente es. A veces, esta variante de hemoglobina se vuelve obvia cuando su prueba de glucosa en sangre o su prueba de glucosa en el hogar no se corresponde con sus resultados de A1C, cuando su resultado de A1C es extremadamente alto, o si una prueba de A1C reciente es muy diferente de la anterior.

Seguir

Lo que suceda a continuación dependerá de por qué se realizó la prueba A1C, así como de sus resultados.

A1C alto sin síntomas de azúcar alta en la sangre

Si su A1C era alto, pero que en realidad no tienen síntomas de azúcar en la sangre, es posible que tenga otra prueba A1C hecho, o el médico puede decidir hacer una prueba de glucosa en plasma en ayunas (FPG) o una prueba de tolerancia a la glucosa de dos horas derecha lejos en lugar. Para confirmar el diagnóstico de diabetes sin los síntomas evidentes de un nivel alto de azúcar en la sangre, dos pruebas deben ser anormales, ya sean dos pruebas A1C, dos pruebas FPG, dos pruebas de tolerancia de dos horas o una de dos de estas pruebas.

Los síntomas de alto nivel de azúcar en la sangre y alta A1c

Si tiene síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre y su A1C inicial es alta, esto confirmará un diagnóstico de diabetes, especialmente si también se realizó la prueba de glucosa en plasma al azar y fue alta. Esto significa que su médico necesitará verlo lo antes posible para hablar sobre el inicio de un plan de tratamiento para controlar su diabetes. Este plan dependerá de si tiene diabetes tipo 1 o tipo 2, pero puede implicar la administración de suplementos de insulina, medicamentos, monitoreo de glucosa, ejercicio y cambios en el estilo de vida.

Es probable que su médico repita el A1C poco después de comenzar el tratamiento para ver cómo está funcionando y qué tan bien está cumpliendo.

Borderline / Prediabetes

Si su A1C está en el límite, su médico repetirá esta prueba anualmente, según lo recomendado por la ADA, para controlar su condición. Es probable que también le hable sobre los cambios en el estilo de vida que puede hacer y que pueden ayudar a prevenir la diabetes.

Cribado normal

Si su médico le hizo una prueba de detección de diabetes porque tiene factores de riesgo y su A1C era normal, necesitará esta prueba al menos cada tres años. Es posible que lo tenga con más frecuencia, según los resultados iniciales y sus otros factores de riesgo. Su médico discutirá con qué frecuencia necesita esta prueba con usted.

Vigilancia

En los casos en los que se realiza una prueba de A1C para controlar su diabetes, si está dentro de su rango objetivo, es posible que solo necesite repetir la prueba dos veces al año. Si es más alto que su objetivo, su plan de tratamiento puede necesitar algunos ajustes y es probable que su médico repita la prueba antes.

ADA recomienda esta prueba al menos dos veces al año para las personas cuya diabetes está bajo control, pero se puede realizar trimestralmente si se le diagnostica recientemente, su plan de tratamiento ha cambiado o su diabetes no está bien controlada.

Otras Consideraciones

Si su médico sospecha que tiene una variante de hemoglobina según los resultados de su A1C, es probable que ordene un análisis de sangre para confirmarlo. Si es así, aún se pueden hacer pruebas A1C para controlar la diabetes en el futuro, pero deberán enviarse a un laboratorio que use una prueba que no muestre interferencia de las variantes de hemoglobina.

Hable con su médico sobre cualquier pregunta o inquietud que tenga sobre el resultado de su prueba A1C y cuáles son sus próximos pasos. Si le preocupa tener una variante de hemoglobina, pregúntele a su médico acerca de las pruebas para esto.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.