Beneficios para la salud de la garra del diablo?

La cura africana puede ayudar a aliviar el dolor y la inflamación.

La garra del diablo ( Harpagophytum procumbens ) es una planta originaria del desierto de Kalahari en el sur de África. La planta crece en las sabanas de Namibia, Sudáfrica y Botswana y lleva el nombre por la aparición de su fruta, que está cubierta por anzuelos que se adhieren al pelaje de los animales. Esto permite que las semillas encajadas se lleven a regiones distantes.

Las raíces de la planta de la garra del diablo han sido utilizadas durante siglos por los khoisan del sur de África para tratar el dolor, la artritis, la indigestión y las afecciones de la piel.

Mientras que otras especies de plantas se refieren a una garra del diablo (incluyendo Proboscidea altheaefolia y Proboscidea parviflora  encontradas en los Estados Unidos), H. procumbens es el único tipo que se cree tiene propiedades medicinales.

La garra del diablo también es conocida por los nombres de planta de ataque y araña de madera. Los africanos indígenas comúnmente se refieren a la planta como kamangu , mientras que se la conoce con el nombre de teufelskralle en afrikaans.

Beneficios de la salud

Muchos de los beneficios de la garra del diablo se atribuyen a un compuesto conocido como harpagoside que se cree que tiene propiedades antiinflamatorias y analgésicas (para aliviar el dolor).

La planta se usa comúnmente para tratar afecciones reumáticas que afectan las articulaciones, los ligamentos, los tendones, los huesos y los músculos. Estos incluyen dolor de espalda , artrosis , artritis reumatoide y tendinitis . Otros creen que puede tratar la fibromialgia, la ciática, el dolor nervioso, la gota y los síntomas de la enfermedad de Lyme.

Las infusiones de la raíz seca a veces se usan para aliviar la indigestión y estimular el apetito. Se puede aplicar un ungüento hecho de la raíz a la piel para ayudar a curar las llagas, úlceras y forúnculos.

Si bien no hay evidencia de sus efectos, algunos más pequeños han sugerido que la garra del diablo puede ser altamente efectiva en ciertas situaciones. Aquí están algunos de los hallazgos clave:

Osteoartritis

En los últimos años, el extracto de garra del diablo se ha mostrado prometedor para aliviar los síntomas de la osteoartritis (“artritis de desgaste”).

Un  primer estudio publicado en la revista  Joint Bone Spine informó que un extracto de garra del diablo que contenía 60 miligramos de arpagosida podía aliviar el dolor, mejorar la movilidad y reducir la necesidad de medicamentos de respaldo en 61 personas con artritis de rodilla o cadera.

Una revisión de 2013 de estudios en Fitoquímica respaldó estas afirmaciones, lo que sugiere que el uso rutinario de la garra del diablo podría reducir el dolor osteoartrítico en alrededor del 60 por ciento en comparación con un placebo .8 remedios herbales para la osteoartritis

Dolor de espalda

Una revisión sistemática publicada en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas examinó ensayos publicados anteriormente sobre el uso de hierbas para el dolor lumbar inespecífico.

Al evaluar 14 ensayos controlados aleatorios , los investigadores concluyeron que el extracto de garra del diablo (que contiene de 50 a 100 miligramos de arpagosida) fue superior a un placebo para proporcionar alivio a corto plazo del dolor de espalda baja.

En términos de efecto analgésico, se observó que el extracto era aproximadamente equivalente a una dosis de 12,5 miligramos de Vioxx(rofecoxib). A pesar de los resultados positivos, los investigadores declararon que la calidad de los estudios era, en el mejor de los casos, moderada. 

Artritis Reumatoide

La artritis reumatoide es la forma autoinmune de la enfermedad en la cual el sistema inmunológico ataca erróneamente las articulaciones del cuerpo.

A diferencia de la osteoartritis, en la que sustancias inflamatorias como la interleucina 6 (IL-6) desencadenan los síntomas, la artritis reumatoide se asocia con proteínas inmunes llamadas autoanticuerpos. Estos autoanticuerpos dirigen las propias defensas del cuerpo para atacar las articulaciones, causando dolor agudo e inflamación.

Si bien la garra del diablo parece inhibir la producción de IL-6, por lo que es efectiva en personas con osteoartritis, su mecanismo de acción solo la hace nominalmente efectiva para revertir la inflamación asociada con la artritis reumatoide.5 formas naturales para combatir la inflamación

Posibles efectos secundarios

La garra del diablo parece ser segura si se consume con moderación, aunque su seguridad a largo plazo aún no se ha establecido. El efecto secundario más común es la diarrea. Otros incluyen dolor de estómago, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, pérdida de apetito, pérdida del gusto, cambios en la presión arterial, latidos cardíacos irregulares ( arritmia ) y zumbido en el oído ( tinnitus ). Se sabe que ocurren reacciones alérgicas, pero son extremadamente raras.

Dado que la garra del diablo puede afectar el ritmo cardíaco, no debe utilizarse en personas que tienen o están siendo tratadas para los trastornos del ritmo cardíaco.

La garra del diablo también puede disminuir sus niveles de azúcar en la sangre. Las personas que toman medicamentos para la diabetes pueden querer evitar la garra del diablo, ya que el uso combinado puede desencadenar hipoglucemia (una caída anormal del azúcar en la sangre).

Debido a los efectos secundarios gastrointestinales, la garra del diablo no se debe usar en personas con síndrome de intestino irritable (SII-D) con diarrea , enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) o úlceras pépticas . El remedio también puede aumentar la producción de bilis, por lo que es inadecuado para personas con cálculos biliares.

La garra del diablo no debe utilizarse durante el embarazo, ya que puede desencadenar contracciones uterinas. Las madres lactantes y los niños también deben evitar el suplemento.

Interacciones con la drogas

La garra del diablo es metabolizada por el hígado utilizando una enzima conocida como citocromo P450 (CYP450). Esta es la misma enzima usada para metabolizar una cantidad de otros medicamentos. Al competir por la misma enzima, la garra del diablo puede interactuar con estos medicamentos, haciendo que se acumulen en el torrente sanguíneo (lo que lleva a la toxicidad) o acelerando su excreción (lo que lleva a una pérdida de eficacia).

Antes de comenzar a mirar la garra del diablo, hable con su médico si está tomando alguno de los siguientes medicamentos:

  • Allegra (fexofenadina)
  • Celebrex (celecoxib)
  • Coumadin (warfarina)
  • Cozaar (losartan)
  • Elavil (amitriptilina)
  • Feldene (piroxicam)
  • Glucotrol (glipizida)
  • Halcion (triazolam)
  • Mevacor (lovastatina)
  • Mobic (meloxicam)
  • Motrin (ibuprofeno)
  • Nizoral (ketoconazol)
  • Prevacid (lansoprazol)
  • Prilosec (omeprazol)
  • Protonix (pantoprazol)
  • Soma (carisoprodol)
  • Sporanox (itraconazol)
  • Valium (diazepam)
  • Viracept (nelfinavir)
  • Voltaren (diclofenaco)

Otras interacciones farmacológicas son posibles. Para evitar problemas, siempre infórmele a su médico qué medicamentos está tomando, ya sean farmacéuticos, de venta libre, a base de hierbas o homeopáticos.

Dosificación y preparación

No hay pautas para el uso apropiado de la garra del diablo. Cuando se toma como un suplemento oral (ya sea en forma de cápsula o tableta), generalmente se considera seguro en dosis de 600 miligramos o menos por día.

La garra del diablo también está disponible como un extracto concentrado a base de alcohol y puede ser segura en dosis de hasta 2,5 miligramos diarios mezclados con un vaso de agua. También hay polvos de garra del diablo que se pueden remojar en agua caliente para hacer té.

Los productos de garra del diablo se pueden obtener fácilmente en línea o se pueden encontrar en tiendas de alimentos naturales, tiendas de suplementos y en algunas farmacias minoristas. La garra del diablo seca “hecha a mano” también se puede comprar a herbolarios especializados para usar en la fabricación de decocciones y extractos.

Qué buscar

Los suplementos dietéticos no están estrictamente regulados en los Estados Unidos y pueden variar significativamente de una marca a otra. Esto es especialmente cierto con los remedios a base de hierbas que rara vez se envían para inspección voluntaria por parte de la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), ConsumerLab u otros organismos de certificación independientes.

Para garantizar la calidad y la seguridad, quédese con marcas conocidas con una presencia establecida en el mercado. Como una capa adicional de seguridad, elija marcas que estén certificadas como orgánicas según las regulaciones del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

Como regla general, desconfíe de productos silvestres elaborados en su totalidad que se hayan importado de otros países. Si bien puede creer que son más “naturales”, prácticamente no tiene seguridad de que estén seguros o de que hayan estado expuestos a pesticidas, metales pesados ​​u otras toxinas.

Otras preguntas

¿Cómo se hace el té de garra del diablo?

Si se utiliza con fines medicinales, el polvo de garra del diablo suele ser el mejor para hacer té, ya que puede controlar las cantidades más fácilmente.

Comience por agregar una cucharadita (1.5 gramos) a una cucharada (4.5 gramos) de garra del diablo en polvo a dos tazas de agua hirviendo. Dejar reposar durante seis a ocho horas. Luego puede colar el té, desechar la raíz sobrante y beberlo en dos o tres dosis a lo largo del día. Para evitar los síntomas gastrointestinales, beba el té justo antes de las comidas.