Diagnosticado con cáncer de colon a los 25 años.

Hay muchas cosas asociadas con el envejecimiento, solo mire las arrugas y las manchas solares. A veces, el cáncer se combina erróneamente con enfermedades de las personas mayores, pero el cáncer no es una enfermedad de la edad y puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. Aunque es posible que tenga menos probabilidades de contraer ciertos tipos de cáncer en la juventud, el diagnóstico de cáncer de colon entre los 20, los 30 y hasta los 40 no es un fenómeno inaudito.

En años pasados, el cáncer de colon estaba mal etiquetado como la enfermedad de un anciano, esencialmente algo que no podía tocar a los menores de 50 años. Un simple vistazo a las estadísticas más recientes muestra que este no es el caso. Aunque es poco común, hay casos de niños de 15 años que reciben un diagnóstico de cáncer de colon. Existen algunos tipos específicos de cáncer que se presentan en la población más joven, incluidos los cánceres de leucemia, linfoma, de mama, testiculares y colorrectales.

Abogar por usted mismo

La mayoría de los médicos no realizarán un diagnóstico de cáncer de colon en un adulto joven de 25 años, independientemente de los síntomas que presente . Muchos síntomas del cáncer de colon imitan otros problemas gastrointestinales menos graves que son mucho más probables. El gas, la hinchazón y el dolor de estómago son síntomas comunes del síndrome del intestino irritable , por ejemplo. Si tiene síntomas relacionados, informe a su médico (a veces los síntomas hablan por sí mismos, como pérdida de peso y deposiciones con sangre), pero no acepte fácilmente un diagnóstico si no lo cree.

Por lo general, las pruebas de detección de cáncer de colon no comienzan hasta los 50 años, pero siempre hay excepciones. Si tiene antecedentes familiares de cáncer, especialmente cáncer colorrectal, hable con su médico para que le hagan una prueba de detección antes. El examen de detección primario para descartar el cáncer de colon es la colonoscopia, que le permite al médico ver el revestimiento de su colon y buscar pólipos o masas en su interior. Si no tiene un historial familiar de cáncer colorrectal pero sigue teniendo inquietud, no hay nada de malo en obtener una segunda opinión para su tranquilidad.

Impacto del desarrollo

En nuestra cultura, es más fácil aceptar un diagnóstico de cáncer en los ancianos que en un adulto joven, adolescente o niño. El cliché es que el adulto mayor ya ha vivido una vida plena, pero el joven no. Hay muchas facetas del desarrollo a considerar después de un diagnóstico de cáncer de colon, pero para algunos sobrevivientes jóvenes que ya no pueden tener hijos, la fertilidad toma el liderazgo. Durante el tratamiento del cáncer de colon, existe el riesgo de que hombres y mujeres en edad fértil se vuelvan infértiles. 

Aunque siempre debe elegir la medida de salvación de la vida con la esperanza de que algún día tenga hijos, a veces hay una manera de tener ambos. Hable con su médico acerca de cómo su tratamiento prescrito afectará su fertilidad futura. Si tiene alguna pregunta, es posible que desee examinar los bancos de espermatozoides o óvulos antes del tratamiento. 

Nuevas relaciones

Muchos sobrevivientes enfrentan el desafío de cómo informar a los futuros amigos , amantes e incluso a sus cónyuges que tienen antecedentes de cáncer. Aunque infundado, el miedo generalmente rodea diferentes preocupaciones de rechazo:

  • ¿Quién me querría?
  • Soy mercancía dañada.
  • Mi estoma es feo
  • ¿Qué pasa si mi cáncer regresa?

Si uno de estos pensamientos cruzó tu mente, no tengas miedo, son preocupaciones completamente naturales a medida que avanzas en tu vida. Sin embargo, cuando estos temores te impiden entablar relaciones saludables o vivir una vida satisfactoria, puede ser el momento de hablar. Su cuerpo ha pasado por un cambio, pero el cáncer no cambia quién es usted como persona. A veces, solo compartir sus preocupaciones con otro sobreviviente puede ayudar. 

Pasando de luchador contra el cáncer a sobreviviente de cáncer

Durante el modo de tratamiento del cáncer, muchas personas funcionan con el piloto automático. Su tiempo y horario giran en torno a citas de tratamiento, citas con el médico y pruebas. Una vez que finaliza el tratamiento, algunas personas tienen dificultades para salir de la fase de combate y pasar a la era de los sobrevivientes. El proceso es altamente personal y nadie puede darle instrucciones sobre cómo avanzar. Sin embargo, si constantemente deja que el miedo a la recurrencia gobierne su vida, quizás esté dejando que el cáncer gane.