Cómo se diagnostica la espondilitis anquilosante

Su médico debe adoptar un enfoque multifacético.

El diagnóstico de espondilitis anquilosante (AS) requiere un buen trabajo de detección por parte de su médico, ya que no existe una prueba que garantice un diagnóstico 100 por ciento confirmado. Más bien, un médico debe considerar los síntomas, el examen físico y las pruebas médicas de una persona, como radiografías y análisis de sangre para hacer el diagnóstico correcto.

Dado que el diagnóstico de AS a veces es sutil, algunas personas no son diagnosticadas correctamente durante muchos años.

Historial médico

Una persona con AS a menudo ve primero a su médico de atención primaria o médico de familia con una queja sobre el dolor, generalmente en la espalda o la parte superior de los glúteos. Para resolver la causa de este dolor, un médico puede hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Eres menor de 40 años?
  • ¿Ha persistido el dolor durante tres o más meses?
  • ¿El dolor mejora con el ejercicio?
  • ¿El dolor empeora con el descanso, especialmente de noche?
  • ¿El dolor mejoró significativamente después de tomar un AINE (por ejemplo, ibuprofeno)?

Si responde “sí” a la mayoría de estas preguntas, su médico considerará un diagnóstico de artritis inflamatoria (como espondilitis anquilosante), en lugar del dolor de espalda mecánico más común (por ejemplo, distensión muscular o enfermedad degenerativa del disco ).

Su médico también le preguntará acerca de los síntomas de todo el cuerpo, como fatiga o malestar general, ya que esto puede respaldar aún más un diagnóstico de espondilitis anquilosante. Esto se debe a que los síntomas de todo el cuerpo son pistas potenciales de que algo anormal está sucediendo con su sistema inmunológico.

En la espondilitis anquilosante, su sistema inmunitario ataca las articulaciones sanas, especialmente las articulaciones espinales y sacroilíacas .

Un historial familiar de espondilitis anquilosante, o un historial personal de infecciones gastrointestinales, enfermedad inflamatoria intestinal, uveítis (inflamación de la parte coloreada del ojo) o psoriasis son pistas diagnósticas adicionales.

Si su médico de atención primaria o médico de familia sospecha de espondilitis anquilosante u otro proceso mediado por el sistema inmunitario, es probable que lo remita a un reumatólogo, un médico especializado en enfermedades articulares y autoinmunes.

Examen físico

El diagnóstico de la afección requiere un examen físico completo para evaluar si es más probable la EA u otra afección.

Durante un examen físico para detectar espondilitis anquilosante, su médico examinará su columna vertebral, cadera y articulaciones sacroilíacas presionándolas para verificar la sensibilidad. Al mover sus articulaciones, su médico puede evaluar el rango de movimiento y la flexibilidad.

Su médico también examinará las pequeñas articulaciones de sus manos y pies, y otras articulaciones como sus codos, rodillas y hombros, para determinar si hay hinchazón, calor o líquido presente.

Revisar los talones en busca de entesitis , escuchar los pulmones y realizar un control de la piel y el cuero cabelludo (buscando psoriasis) también son partes comunes de un examen físico cuando se sospecha que una persona tiene espondilitis anquilosante.

No se sorprenda si su médico lo deriva a un oftalmólogo (un oftalmólogo) si tiene dolor o enrojecimiento y / o visión borrosa. La uveítis es una posible complicación de la espondilitis anquilosante.

Haga lo posible por responder las preguntas que le haga su médico, ¡pero no dude en hacer sus propias preguntas! Debe saber qué está probando, por qué, qué significan los resultados y las implicaciones de los resultados.

Análisis de sangre

Examen de sangre HLA-B27

The main blood test for diagnosing ankylosing spondylitis is the HLA-B27 test. HLA-B27 is a specific genetic variation that makes a version of a protein found on most cells in your body, including white blood cells (your infection fighting cells). When present, it can cause your white blood cells to attack healthy cells in your body, like those within your spine, neck, or eyes.

HLA-B27 is present in a large percentage of people with a white racial background who have AS. That being said, of those who are positive for the HLA-B27 gene, only a small percent actually get ankylosing spondylitis. In African-Americans with AS, the HLA-B27 gene is not nearly as common, so it does not work as well as a diagnostic test.

Si tiene síntomas sugestivos de AS, su médico puede hacerle una prueba para el gen HLA-B27 para ayudar a confirmar un diagnóstico.

Sin embargo, no es una prueba definitiva: todas las piezas tienen que encajar. Una prueba positiva sin síntomas o signos de una enfermedad autoinmune no significa mucho. Por el contrario, algunas personas tienen AS pero dan negativo para el gen. Además, HLA-B27 también está presente en un porcentaje relativamente alto en ciertos otros tipos de artritis inflamatoria, como la artritis psoriásica.

Otras pruebas de sangre

Otros dos análisis de sangre que su médico puede ordenar si sospecha que tiene espondilitis anquilosante incluyen:

  • Proteína C reactiva (PCR)
  • Velocidad de sedimentación globular (VSG)

Uno o ambos de estos marcadores pueden estar elevados cuando hay inflamación activa en el cuerpo. Sin embargo, CRP y ESR son análisis de sangre inespecíficos, lo que significa que se pueden elevar en una variedad de condiciones de salud diferentes además de la espondilitis anquilosante, como en enfermedades autoinmunes o infección.

Además, la VSG y la PCR a veces son normales en una persona con espondilitis anquilosante (especialmente si su enfermedad no se inflama al momento de la extracción de sangre). Dependiendo de la situación, a veces un médico también ordenará pruebas adicionales para ayudar a descartar otras afecciones.

Pruebas de imagen

Las radiografías y, a veces, la resonancia magnética (MRI) de las articulaciones sacroilíacas, y a veces la columna vertebral, generalmente se utilizan para confirmar un diagnóstico de espondilitis anquilosante.

Un problema con las pruebas de imagen es que la inflamación puede tardar años en aparecer. La resonancia magnética generalmente es mejor para detectar signos tempranos de enfermedad.

Las pruebas de imagen también se utilizan para controlar la progresión de la enfermedad de una persona, después de que se le haya diagnosticado espondilitis anquilosante.

La espondilitis anquilosante puede considerarse un subconjunto más pequeño de un grupo más grande de afecciones llamadas espondiloartritis axial . Como parte del diagnóstico de espondilitis anquilosante, su médico determina si tiene espondilitis axial no radiográfica o espondilitis axial radiográfica.

Este último se considera básicamente lo mismo que la espondilitis anquilosante. Esta distinción se realiza principalmente en base a imágenes médicas (generalmente MRI).

Diagnóstico diferencial

In diagnosing AS, doctors have to eliminate other disease possibilities. This is because other diseases may display some or all of the symptoms and signs of AS, though they may have other symptoms and signs as well.

Since there isn’t a good single test for AS, it is very important that your doctor rule out other possibilities for your symptoms. This is crucial as these other conditions often require different treatments.

Some medical conditions that have some overlapping signs and symptoms of AS include:

  • osteoarthritis
  • psoriatic arthritis
  • arthritis in response to an infection (reactive arthritis)
  • arthritis related to inflammatory bowel disease
  • mechanical back pain
  • fracture of a vertebra

Another possibility is back pain resulting from metastatic cancer. However, in this case, additional signs and symptoms are almost always present.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.