Diagnosticando la hepatitis

Si bien los médicos tienen a su disposición una serie de herramientas para ayudar a diagnosticar la hepatitis , algunos se usan más que otros, según las circunstancias particulares de cada paciente. En este artículo, veremos las pruebas de diagnóstico más comunes para la hepatitis.

Signos y síntomas

En general, su médico le hará preguntas sobre sus síntomas , como por ejemplo, qué le molestó, cuándo lo notó y qué tan graves han sido. Si su médico sospecha de hepatitis, le preguntará específicamente acerca de los síntomas gastrointestinales o de tipo gripal. Luego, el médico realizará un examen físico y buscará signos que puedan indicar la causa del problema, como agrandamiento del hígado o coloración amarillenta de los ojos o la piel. Después de reunirse con usted, es probable que su médico le haga un análisis de sangre para detectar algún síntoma de disfunción hepática o inflamación, como las enzimas hepáticas.

Pruebas de enzimas hepáticas

Una enzima es una proteína que ayuda en las reacciones químicas. Hay muchas de estas proteínas en el cuerpo que realizan diferentes tareas. El hígado usa algunos de estos para ayudar con sus funciones esenciales, como construir cosas, descomponerlas y eliminar varios productos de desecho.

Normalmente, el hígado mantiene un control estricto de sus enzimas, pero cuando el hígado está dañado, estas enzimas pueden escapar a la sangre. Las pruebas pueden determinar si estas enzimas están en la sangre y determinar cuánto hay presente. Las tres enzimas más comunes que usan los médicos para evaluar el daño hepático son alanina aminotransaminasa (ALT), aspartato aminotransferasa (AST) y gamma-glutamil transaminasa (GGT).

Las pruebas para detectar enzimas hepáticas elevadas son un buen método, pero hay un gran inconveniente. Si bien las enzimas hepáticas pueden revelar si hay daño hepático, no pueden revelar la causa del daño. Si su médico sospecha una causa viral, él o ella ordenará diferentes análisis de sangre para detectar anticuerpos contra virus específicos.

Pruebas de anticuerpos

El sistema inmunológico del cuerpo produce anticuerpos específicos para un virus en particular. Tan pronto como el cuerpo identifica una infección viral, comienza a producir anticuerpos IgM para combatir ese virus específico. Más tarde, al final de la infección, el cuerpo produce otro tipo de anticuerpo llamado IgG. Esto también es específico del virus, pero proporciona inmunidad futura. Los médicos pueden probar la sangre para anticuerpos IgM e IgG específicos de hepatitis A o hepatitis B . Para la hepatitis C , el principio es el mismo pero los médicos prueban diferentes anticuerpos.

Medidas virales directas

Una vez que los anticuerpos señalan evidencia de hepatitis viral, reacción en cadena de la polimerasa útil o  PCR,  se pueden enviar pruebas para detectar la hepatitis B y la hepatitis C, que son medidas directas de la cantidad de virus en la sangre.

Pruebas avanzadas

Por lo general, el diagnóstico de hepatitis se realiza mediante una combinación de pruebas de diagnóstico. Las pruebas más avanzadas pueden incluir el uso de tecnología de imágenes como la ecografía, la tomografía axial computarizada (TC) o la resonancia magnética (IRM), o una biopsia de hígado, donde un médico extrae una pequeña porción del hígado y la envía a un laboratorio pruebas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.