Cómo se diagnostica el VPH

Las pruebas pueden variar según el género, la edad e incluso la orientación sexual

El diagnóstico del VPH implica no solo detectar el virus, sino también determinar  cuál  de los más de 150 virus relacionados que forman el VPH está presente. Aunque la mayoría son relativamente inofensivos, es especialmente importante averiguar si la infección involucra una de las más de 30 cepas de alto riesgo que están fuertemente relacionadas con el cáncer. Los médicos usarán una prueba de Papanicolaou, una prueba de VPH o una biopsia, junto con su criterio clínico, para hacer un diagnóstico y, con suerte, detectar cualquier caso de alto riesgo antes de que se conviertan en un problema. La forma en que se evalúa y analiza a una persona varía según su género, edad e incluso su orientación sexual.

Sin embargo, el desafío con el diagnóstico es que el VPH a menudo no produce signos evidentes de infección, lo que puede provocar que las personas demoren la prueba. En algunos casos, a las personas se les puede diagnosticar primero el VPH cuando se les diagnostica un cáncer relacionado.

Pruebas para mujeres

Una de las mejores maneras de detectar la infección por VPH en mujeres es con una prueba de Papanicolaou . Esto se puede hacer durante un examen ginecológico de rutina o específicamente debido a la sospecha de HPV. Durante una prueba de Papanicolaou, las células se raspan suavemente del cuello uterino y se examinan con un microscopio para detectar signos de displasia. También se realizará un examen visual para identificar las verrugas genitales (que normalmente tienen una apariencia de coliflor, pero también pueden ser planas y de color carne). Sin embargo, recuerde que la ausencia de verrugas no significa que esté libre de VPH.

Otra prueba, llamada prueba de VPH, verifica el virus real en lugar de los cambios en las células cervicales. Se usa en mujeres de 30 años o más, ya sea en respuesta a una prueba de Papanicolaou anormal o como parte de un examen de rutina. Se puede realizar al mismo tiempo, e incluso con el mismo hisopo, como la prueba de Papanicolaou (una práctica conocida como prueba conjunta).

Recomendaciones

Las recomendaciones de detección de HPV pueden variar según la edad de la mujer y otros factores:

  • Para las mujeres menores de 30 años , se recomienda una prueba de Papanicolaou cada tres años. Sin embargo, no se recomienda la prueba del VPH , ya que las infecciones por VPH son comunes en mujeres de 20 años y rara vez conducen al cáncer. Durante este tiempo, la mayoría de las infecciones por VPH serán de corta duración y se resolverán solas, sin consecuencias a largo plazo.
  • Para las mujeres de 30 a 65 años , se puede realizar una prueba de Papanicolaou cada tres años o una prueba conjunta con una prueba de Papanicolaou y la prueba de VPH se puede realizar cada cinco años.
  • Las mujeres VIH positivas menores de 30 años deben hacerse una prueba de Papanicolaou cada 12 meses cuando se les diagnostica por primera vez. Después de tres resultados normales, la prueba puede extenderse a una prueba de Papanicolaou cada tres años, siempre que los resultados sean normales.

Las pruebas de Papanicolaou y VPH solo tardan unos minutos en realizarse. Los resultados de Papanicolaou generalmente se devuelven en dos semanas; Los resultados de la prueba de VPH pueden tomar más tiempo. Ambos están típicamente cubiertos por el seguro.

Uno de los mayores factores de riesgo para el cáncer cervical es la ausencia de exámenes de detección regulares. Para evitar las complicaciones del VPH, las mujeres deben seguir el calendario de evaluación anterior e informar a sus médicos de cualquier verruga, lesión u otras anomalías que se hayan desarrollado en los genitales o el ano.

Pruebas para hombres

La mayoría de las infecciones por VPH en los hombres se evidencian por la aparición de una o más verrugas en el pene, el escroto, los muslos, la ingle o el ano. Sin embargo, si una verruga se internaliza, a menudo solo se puede identificar examinando el canal anal con un anoscopio y / o utilizando una  prueba de Papanicolaou anal .

La prueba de Papanicolaou anal emplea la misma tecnología que la prueba de Papanicolaou cervical y se utiliza para identificar la displasia en las células tomadas del ano. La prueba puede ser una herramienta importante para los hombres que participan en  el sexo anal receptivo , ya que las verrugas internalizadas a menudo no se sienten.

Recomendaciones

A pesar de esto, el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) actualmente aconseja no realizar exámenes de Papanicolaou anales de rutina en hombres, ya que no se sabe si el tratamiento de una displasia de alto grado previene el cáncer anal. Además, a diferencia de las pruebas de VPH que se usan en mujeres, actualmente no existe tal prueba para confirmar una infección anal u oral.

Con este fin, el CDC ha emitido un aviso de que la prueba de Papanicolaou anal puede realizarse en hombres que tienen sexo con hombres (HSH)  que participan en el sexo anal receptivo, aunque no se han establecido pautas específicas de detección. Este grupo tiene un riesgo 40 veces mayor de cáncer anal en comparación con la población general. Los HSH que son VIH positivos están especialmente en riesgo. En ausencia de pautas de detección, debe ser su propio defensor y, si es necesario, buscar atención de un médico o clínica especializada en salud masculina o atención específica para MSM.

Normalmente, estas pruebas no están   cubiertas por el seguro.

Biopsia de verrugas genitales

Si una verruga parece sospechosa o es difícil de identificar, el médico puede realizar una biopsia para extraer una muestra de tejido para analizar en el laboratorio. Si bien la inyección de anestesia utilizada para adormecer la piel puede ser dolorosa, el procedimiento en sí no suele serlo.

Una vez retirado, el tejido puede ser examinado bajo el microscopio. Luego, el laboratorio le dirá que no hay células anormales (lo que significa que todo está bien) o que hay células anormales llamadas koilocitos. Los coilocitos aparecerán huecos o cóncavos bajo el microscopio y son característicos de la infección por VPH.

Se puede indicar una biopsia de verrugas genitales si:

  • El diagnóstico del VPH es incierto.
  • Una verruga está sangrando, inflamada o tiene una apariencia atípica
  • La persona tiene VIH o esta inmune comprometida.
  • Ha habido un empeoramiento de la condición desde el examen anterior.

Si una prueba de VPH es positiva

De la misma manera que la ausencia de verrugas no significa que no tiene HPV, la presencia de una verruga genital no significa que tendrá cáncer.

A menos que haya evidencia de neoplasia (crecimiento descontrolado y anormal de las células), el médico considerará que un resultado positivo de una prueba de VPH es una “bandera roja” y continuará monitoreando la condición de cerca.

Si bien la displasia puede progresar a cáncer con el tiempo, el riesgo es muy variable. La displasia de bajo grado generalmente desaparece por sí sola sin tratamiento. Por el contrario, la displasia de alto grado puede convertirse en una forma temprana de cáncer conocida como carcinoma in situ (CIS) .

En el improbable caso de que se diagnostique cáncer o precáncer , se lo remitirá a un oncólogo para que evalúe la enfermedad y decida el tratamiento adecuado. Afortunadamente, el diagnóstico temprano casi siempre confiere un mayor éxito en el tratamiento.¿Cuáles son mis opciones de tratamiento para el VPH?

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.