Cómo se diagnostica la insuficiencia cardíaca

Los síntomas de insuficiencia cardíaca (dificultad para respirar, hinchazón) pueden simular los de otros problemas de salud. Es importante llamar la atención de su médico sobre tales preocupaciones, pero ella usará más que eso para confirmar que la causa es la insuficiencia cardíaca. 

El método de diagnóstico tradicional para la insuficiencia cardíaca se basa en las pruebas de función cardíaca, que son principalmente el electrocardiograma (ECG) y el ecocardiograma (eco).

La medición del péptido natriurético cerebral (BNP, por sus siglas en inglés) ha ganado atención porque se puede realizar con un análisis de sangre, que es más fácil de realizar. BNP es útil, pero no tan confiable como el eco y el EKG en el diagnóstico de insuficiencia cardíaca.

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Autocomprobaciones 

Reconocer los signos y síntomas de la insuficiencia cardíaca puede ayudarlo a hacerse la prueba y a recibir la atención médica que necesita en una etapa temprana de la enfermedad antes de que empeore su condición. Estos pueden ser sutiles al principio y pueden progresar lentamente, por lo que es fácil ignorarlos o simplemente atribuirlos al envejecimiento. Sabiendo esto, asegúrese de traer cualquiera de estas preocupaciones a la atención de su médico:

  • Falta de aliento: esto puede ocurrir con un esfuerzo leve a moderado, al caminar, acostarse, inclinarse o dormir. Puede repetirse la falta de aliento , incluso cuando no está haciendo ejercicio.
  • Fatiga:  puede cansarse fácilmente, incluso cuando no ha hecho nada que debería ser agotador.
  • Edema : puede experimentar hinchazón o una apariencia hinchada de sus pies o manos; Por lo general, no es doloroso ni incómodo. Si aplica presión en el área y se sangra, permaneciendo así durante unos segundos o minutos (llamados picaduras), puede ser un resultado de insuficiencia cardíaca, en lugar de aumento de peso o retención de líquidos no relacionada.

Laboratorios y pruebas

Si tiene los signos y síntomas de insuficiencia cardíaca y su médico sospecha la afección, es posible que se le realicen algunas pruebas para confirmar el diagnóstico.

Auscultación cardíaca y pulmonar: su médico escuchará su corazón y pulmones con un estetoscopio en cualquier visita médica de rutina. Normalmente, debe tener un patrón de dos sonidos cardíacos con cada latido cardíaco. La insuficiencia cardíaca a menudo causa un tercer sonido cardíaco . Sus pulmones pueden sonar congestionados en su examen pulmonar si tiene insuficiencia cardíaca.

ECG: la prueba más común utilizada para evaluar la función cardíaca, un ECG es una prueba no invasiva que consiste en colocar electrodos en la superficie del tórax para medir la actividad eléctrica del corazón. Si tiene algún síntoma de enfermedad cardíaca, es muy probable que su médico le ordene un ECG. Una representación visual (o rastreo) de esa actividad se produce en una hoja de papel o en una computadora. Los patrones anormales en el ECG, que incluyen la presencia de ondas Q, bloqueo de rama izquierda, depresión del ST, hipertrofia ventricular izquierda y arritmias se observan en la insuficiencia cardíaca.

Si bien la insuficiencia cardíaca casi siempre está asociada con uno o más de estos patrones, estos patrones no son específicos de la insuficiencia cardíaca y también están presentes en otras afecciones cardíacas.

 Prueba de péptido natriurético de tipo B (BNP): es la prueba de sangre más común que se usa para la insuficiencia cardíaca. BNP, una hormona proteica, se libera en la circulación sanguínea por las células del músculo cardíaco cada vez que la presión interna del órgano aumenta demasiado. El BNP causa que los riñones excreten sal y agua y reduce la presión arterial para que las cosas vuelvan a la normalidad.

En personas sanas, los niveles de BNP generalmente están por debajo de 100 pg / ml, y los niveles por encima de 400 pg / ml están asociados con la insuficiencia cardíaca. Los niveles de BNP entre 100 pg / ml y 400 pg / ml son difíciles de interpretar, por lo que este examen no se considera diagnóstico de insuficiencia cardíaca, solo lo respalda. Debido a que no es muy confiable, es posible que su médico no lo considere útil para evaluar su condición.

Imágenes

Las pruebas de imagen pueden ser útiles para visualizar los cambios anatómicos y funcionales en el corazón, así como algunos cambios en los pulmones, que pueden diferenciar la insuficiencia cardíaca de otros problemas cardíacos y pulmonares. Se pueden considerar varias opciones.

Radiografía: una radiografía de tórax es una prueba de imágenes relativamente rápida que a menudo es muy útil para diagnosticar enfermedades del corazón. La radiografía de tórax puede mostrar que su corazón parece agrandado o puede mostrar signos de congestión en los pulmones si tiene insuficiencia cardíaca. Si a su médico le preocupan los problemas pulmonares o cardíacos, es probable que le realicen una radiografía de tórax.

Ecocardiograma: un ecocardiograma, a menudo denominado eco, es una prueba de ultrasonido no invasiva que visualiza el corazón mientras está en acción. Se coloca una pequeña sonda en su pecho, que un técnico moverá para capturar la acción de las válvulas y cámaras de su corazón a medida que su corazón se enciende naturalmente. Su eco puede proporcionar una gran cantidad de información sobre la función de su corazón. Específicamente, en el contexto de la insuficiencia cardíaca, se espera que el grosor de su músculo cardíaco, el llenado y el vaciado de cada cámara y el ritmo cardíaco sean anormales. Su médico puede ordenarle un ecocardiograma si tiene una anomalía en el ritmo cardíaco o una posible anomalía en el músculo cardíaco. 

Imagen nuclear: estas pruebas de imagen, incluida la prueba de emisión de positrones (PET) y la tomografía computarizada por emisión de fotones individuales (SPECT), involucran la inyección de colorantes radioactivos que cambian de color en respuesta a los cambios en el metabolismo, el movimiento y la actividad muscular de su corazón. Estos cambios de color pueden ayudar a su médico a detectar si ciertos músculos de su corazón no pueden bombear como lo harían normalmente. La PET y la SPECT se utilizan para ayudar en el diagnóstico de las afecciones cardíacas, incluidas la EAC y la insuficiencia cardíaca.

Prueba de esfuerzo: una prueba de esfuerzo utiliza ejercicio controlado para descubrir problemas cardíacos que pueden surgir por esfuerzo. Es particularmente útil en la evaluación de la angina (dolor de pecho) causada por la enfermedad de la arteria coronaria. Su médico puede considerar una prueba de esfuerzo si tiene síntomas que empeoran con el esfuerzo. A menudo, las personas con insuficiencia cardíaca avanzada no pueden tolerar una prueba de esfuerzo, pero también pueden identificar una insuficiencia cardíaca temprana.

Diagnóstico diferencial

Si tiene síntomas de insuficiencia cardíaca, su equipo médico puede considerar otras afecciones que también causan dificultad para respirar o hinchazón de las extremidades. La mayoría de las veces, existen pruebas de diagnóstico que pueden diferenciar entre estas condiciones y la insuficiencia cardíaca. Sin embargo, el diagnóstico puede complicarse más si tiene insuficiencia cardíaca y otra afección médica.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) : esta afección causa dificultad para respirar, que empeora con el esfuerzo. La EPOC también causa sibilancias y una tos que generalmente se asocia con moco. Si bien algunos de los síntomas son similares a los de la insuficiencia cardíaca, la EPOC puede distinguirse de la insuficiencia cardíaca por anomalías características en las pruebas de función pulmonar. La EPOC generalmente es causada por el hábito de fumar y requiere tratamiento con oxígeno en las últimas etapas.

Embolia pulmonar (EP) : una EP, un coágulo de sangre en uno de los vasos sanguíneos de los pulmones, causa dificultad para respirar y dolor en el pecho. Las características de la disnea y el dolor torácico que las personas experimentan a menudo difieren entre la EP y la insuficiencia cardíaca y pueden proporcionar pistas sobre la causa de los síntomas. Sin embargo, generalmente se requieren pruebas de diagnóstico para hacer el diagnóstico correcto.

Insuficiencia renal: la insuficiencia renal, como la insuficiencia cardíaca, puede tardar un tiempo en desarrollarse, causando síntomas que empeoran progresivamente. Cuando los riñones no funcionan como deberían, puede desarrollarse fatiga y edema en las piernas y los brazos, como en la insuficiencia cardíaca. En general, la insuficiencia renal causa un cambio en los niveles de electrolitos en la sangre, que no se ve en la insuficiencia cardíaca.

Trombosis venosa profunda (TVP): una TVP es un coágulo de sangre que a menudo causa edema y puede causar una EP. Una gran diferencia entre el edema de la TVP y el de la insuficiencia cardíaca es que, en la TVP, el edema generalmente involucra solo una pierna y no suele presentar picaduras. Una TVP puede causar un pulso débil en la extremidad afectada, puede diagnosticarse con una ecografía de la pierna y debe tratarse con anticoagulantes.