Cómo se diagnostica la clamidia

La clamidia es una  infección de transmisión sexual  que a menudo no presenta síntomas. A pesar de esto, la clamidia puede causar complicaciones que en última instancia pueden conducir a la infertilidad y otras preocupaciones. Desafortunadamente, no hay una prueba casera que puedas usar para detectarla, y los síntomas de la clamidia no se consideran prueba de infección. Las pruebas con un hisopo uretral, un hisopo del cuello uterino o la vagina, o un examen de orina pueden determinar si usted tiene una infección y necesita tratamiento.

Autocomprobaciones

Mencionamos las autocomprobaciones solo para enfatizar que la clamidia solo se puede diagnosticar adecuadamente en la clínica con pruebas de laboratorio específicas. Usted puede buscar los síntomas de la clamidia , y es bueno tenerlos en cuenta. Pero hay una considerable superposición entre ellos y los de otras condiciones médicas. Además, tenga en cuenta que la mayoría de las personas no tienen síntomas con una infección por clamidia.

Solo entre el 5 y el 30 por ciento de las mujeres y el 10 por ciento de los hombres tendrán síntomas con su infección.

Laboratorios y pruebas

Hay algunas pruebas diferentes que se pueden hacer para detectar la presencia de clamidia. Se pueden realizar si tiene síntomas o como un examen de rutina si es sexualmente activo.

Pruebas comunes

Las pruebas más comunes son las pruebas de amplificación de ácido nucleico (NAAT). Estos se pueden ejecutar en un:

  • Muestra de orina
  • Hisopo uretral (hombres)
  • Hisopo endocervical (mujeres)
  • Hisopo vaginal (mujer)

Los médicos y las clínicas difieren en qué exámenes prefieren.

Que  es  posible poner a prueba de clamidia en una muestra de orina. Sin embargo, no todos los médicos están dispuestos a realizar pruebas de orina en las mujeres. Muchos profesionales de la salud prefieren usar muestras cervicales, ya que históricamente se ha pensado que proporcionan resultados más precisos.

Dicho esto, si es menos probable que se haga una prueba de clamidia si requiere una muestra, pida una prueba de orina. Puede que no sea tan confiable como un hisopo, pero sigue siendo una muy buena prueba.

Tenga en cuenta que la lista de pruebas anterior no incluye una  prueba de Papanicolaou . Si ha tenido un examen ginecológico reciente, que debería haber involucrado esa prueba como una cuestión de estándar, no asuma que ha sido examinado para la clamidia; Un Pap no puede detectar las bacterias asociadas. 

Del mismo modo, si ha sido examinado para detectar otra infección / enfermedad de transmisión sexual, no asuma que ha sido examinado para la clamidia. La clamidia no solo requiere su propia prueba, sino que los tratamientos para algunas de las otras ITS / ETS no son efectivos contra la clamidia.

Que esperar

La forma en que los médicos realizan pruebas para detectar la clamidia es algo diferente para las mujeres y los hombres. Esto se debe a los lugares que la clamidia infecta en cada sexo.

  • Mujeres: su ginecólogo probablemente usará un espéculo para ver su cuello uterino. Ella recuperará una muestra de su cérvix con un pequeño hisopo, que se enviará a un laboratorio.
    • Con menos frecuencia, se puede hacer un hisopo vaginal. Estudios recientes sugieren que los frotis vaginales que las mujeres hacen por sí mismos son tan precisos (si no más) que los que realizan los profesionales de la salud. Dicho esto, en la mayoría de las circunstancias, un médico le recomendará que haga el hisopo, ya sea endocervical o vaginal.
    • Si está optando por un análisis de orina, asegúrese de ir al consultorio de su profesional de la salud con la vejiga llena. 
  • Hombres: su médico le pedirá una muestra de orina o recogerá una muestra del interior de la cabeza de su pene con un hisopo pequeño. Esta muestra se envía a un laboratorio para su análisis. No todos los médicos realizan análisis de orina para la clamidia. Sin embargo, debe sentirse cómodo preguntando si la prueba de orina para la clamidia es o no una opción. También puede llamar a su médico con anticipación para ver si hay pruebas de orina disponibles.

La prueba de clamidia está mejorando y las pruebas a menudo regresan en unas pocas horas, lo que permite un tratamiento rápido de las infecciones.

Hisopos rectales y orales

Los hisopos rectales y los hisopos orales también pueden considerarse para aquellos que tienen  sexo anal receptivo  o  sexo oral sin protección . Su profesional de la salud todavía puede optar por hacerle una prueba diferente, pero es bueno para ella saber sobre esta historia a pesar de todo.

Ni el hisopo rectal ni el oral están actualmente aprobados para las pruebas, pero las investigaciones sugieren que realizar estas pruebas extragenitales es importante. Por ejemplo, un estudio de 2017  encontró que entre los hombres que tienen sexo con hombres (HSH), el 13 por ciento tenía una infección rectal por clamidia, pero solo el 3.4 por ciento tenía un hisopo uretral positivo. En mujeres (en un entorno urbano en los Estados Unidos), se encontró que el 3.7 por ciento tenía una infección extragenital. Los menores de 18 años tuvieron la mayor incidencia de infección extragenital.

Pautas

Actualmente se recomienda que las mujeres sexualmente activas de 25 años de edad o menos se sometan a exámenes anuales de detección de clamidia. Esto se puede hacer al mismo tiempo que la prueba de Papanicolaou anual. La detección más frecuente puede ser aconsejable para los adolescentes.

Para las mujeres mayores de 25 años , se deben realizar exámenes anuales para aquellas personas que corren un mayor riesgo, como aquellas que tienen una nueva pareja, múltiples parejas o, especialmente, si están con alguien que ha tenido una ETS.

Se ha encontrado que la detección es muy efectiva y que reduce significativamente el riesgo de que una mujer desarrolle la  enfermedad inflamatoria pélvica (EIP ). Dado que la EIP puede llevar a la infertilidad, entre otros problemas, esto es extremadamente notable.

Los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) deben someterse a exámenes de detección al menos una vez al año (en los sitios de exposición tanto genitales como rectales). Para las personas con VIH o con múltiples parejas, la evaluación debe realizarse cada tres a seis meses.

Un  estudio de 2013  descubrió que el examen regular de HSH podría reducir el riesgo de clamidia y VIH en un 15 por ciento y 4 por ciento, respectivamente. (La clamidia aumenta el riesgo de infectarse con el VIH).

Si bien no hay recomendaciones específicas para los hombres heterosexuales , la evaluación debe considerarse seriamente. Aproximadamente el doble de mujeres que hombres son diagnosticadas con clamidia, probablemente debido a pruebas inadecuadas en hombres. Hasta que se establezcan las pautas, los hombres que están fuera de una relación monógama a largo plazo deben solicitar pruebas, preferiblemente de forma anual, y más a menudo según sea necesario.

Solicitando Pruebas

Hay una serie de razones por las cuales los médicos no realizan la  prueba de ETS y es posible que deba iniciar la discusión y solicitar la prueba usted mismo. Incluso con las directrices de detección en su lugar, muchos casos no se prueban ni se detectan.

Asegúrese de solicitar una prueba de clamidia, especialmente si a uno de sus compañeros se le ha diagnosticado una ITS / ETS, o si es sexualmente activo fuera de una relación mutuamente monógama a largo plazo.

Muchos evitan tales pruebas debido a los sentimientos de que serán juzgados por su historial sexual. Sepa que la clamidia es extremadamente común y se encuentra en personas de todos los ámbitos de la vida. Solo se necesita un encuentro sexual con una persona que porta la bacteria para desarrollar la infección. 

Si es difícil para usted hacerle la prueba a su profesional de la salud, considere las estrategias de otros  para abordar el tema . Y si pregunta y no le gusta la respuesta que recibe, considere buscar un nuevo profesional de la salud. 

Resultados y seguimientos

Si tiene una prueba positiva, es importante hablar con cualquier pareja sexual que haya tenido en los últimos dos meses y sugerirle que consulte a un médico para que le realice una prueba y un tratamiento.

Al igual que con cualquier forma de pruebas de laboratorio, existe la posibilidad de errores. A pesar de que la sensibilidad de las pruebas de clamidia que se usan hoy en día es buena, aún pueden pasar por alto las infecciones (lo que puede resultar en falsos negativos). Lo que esto significa es que si tiene algún síntoma, debe consultar a su médico, incluso si tuvo un resultado negativo.

También existe un pequeño riesgo de resultados falsos positivos, en los cuales una persona se realiza una prueba de clamidia positiva pero en realidad no tiene la infección. En general, esto es menos preocupante, ya que la mayoría de las personas toleran bien los tratamientos para la clamidia, y el tratamiento accidental de algunas personas que no tienen la enfermedad es mejor que perder a los que sí la tienen. 

Re-prueba después del tratamiento

Las mujeres embarazadas deben volver a hacerse la prueba tres semanas después de completar el tratamiento. Las mujeres embarazadas en alto riesgo también deben considerar hacerse la prueba nuevamente en el tercer trimestre.

Pero ciertamente cualquier persona que tenga síntomas persistentes debe someterse a una nueva prueba. La reinfección es posible, y la mayoría de los casos que se encuentran después del tratamiento se deben a esta posibilidad, en lugar del fracaso del tratamiento en sí. Se recomienda volver a realizar la prueba unos tres meses después del tratamiento para la clamidia tanto en hombres como en mujeres, incluso aquellos que saben que sus parejas también recibieron tratamiento.

Diagnósticos diferenciales

El flujo vaginal en las mujeres tiene muchas causas, que van desde la vaginosis bacteriana hasta las infecciones por levaduras, la clamidia y los cambios hormonales. Del mismo modo, existe una amplia gama de afecciones que pueden causar dolor al tener relaciones sexuales, sangrado entre períodos o relaciones sexuales, y más.

Tanto para hombres como para mujeres, el dolor y el ardor al orinar pueden tener muchas causas posibles, incluidas  infecciones de la vejiga  y otras enfermedades de transmisión sexual. 

Entonces, si bien un profesional de la salud puede sospechar un problema u otro, si presenta síntomas, las pruebas de laboratorio son esenciales para realizar un diagnóstico preciso de la clamidia y elegir el tratamiento adecuado.

Además, es posible que alguien tenga clamidia  y  otra infección al mismo tiempo, y las pruebas pueden ayudar a resolver si ese es el caso.

Tenemos buenos exámenes para detectar la clamidia y, cuando son positivos, buenos tratamientos para curar la infección. Pero sin un diagnóstico, el tratamiento no ocurre y sin tratamiento, pueden ocurrir complicaciones como la infertilidad.