Cómo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer

Si usted o alguien que conoce muestra algunos de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, es hora de programar una evaluación. Puede hacer una verificación en el hogar para llevar con usted a la cita. El médico realizará evaluaciones de detección y revisará los síntomas y el historial médico. Un diagnóstico preciso temprano en la enfermedad de Alzheimer permite que el tratamiento apropiado comience antes. Comprender qué preguntas o exámenes se realizarán puede ayudarlo a usted y a sus seres queridos a través de este proceso.

Autoverificaciones / Pruebas en casa

No se asuste ante el primer signo de olvido . Es normal olvidar de vez en cuando dónde se ponen las gafas o el libro de la biblioteca vencido. La enfermedad de Alzheimer no es un episodio menor de olvido, ni es un cambio repentino en la cognición; más bien, es una progresión gradual de los síntomas con el tiempo.

Mantenga un registro de los síntomas en el transcurso de unos pocos meses. Considera pedirle también a un familiar o amigo de confianza que te ayude. Cuando llame para hacer una cita con su médico, comparta brevemente sus observaciones y solicite una evaluación para el Alzheimer y otros tipos de demencia . Lleve la lista de síntomas y cualquier pregunta que pueda pensar a su médico.

El examen gerocognitivo autoadministrado (SAGE) en línea se puede descargar y tomar en casa. Esta herramienta de detección automática de la demencia ha sido evaluada científicamente y ha demostrado buenos resultados en la identificación precisa de los déficits cognitivos. Una parte clave de esa precisión es llevarlo a su médico para su calificación e interpretación en lugar de hacerlo usted mismo.

Cualquier prueba de detección en el hogar debe ser seguida por una evaluación realizada por un médico. Existen muchos productos que se comercializan directamente a los consumidores que no están validados científicamente y pueden dar resultados inexactos.

Diferentes tipos de médicos pueden diagnosticar la enfermedad de Alzheimer. Puede hacer una cita con su médico de atención primaria o buscar un especialista como un psicólogo, un psiquiatra geriátrico, un neurólogo, un neuropsiquiatra o un geropsiquiatra. Algunas comunidades tienen programas específicos que se especializan en las pruebas y el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer, así que consulte la Asociaciónlocal de la enfermedad de Alzheimer para obtener recomendaciones.

Laboratorios y pruebas

No se puede hacer un diagnóstico definitivo de la enfermedad de Alzheimer hasta después de la muerte, cuando se realiza una autopsia cerebral. Sin embargo, un médico puede diagnosticar el Alzheimer con una certeza razonable al realizar varias pruebas que pueden eliminar otras causas de confusión y pérdida de memoria y al comparar los síntomas con los del Alzheimer. Lo siguiente se considera a menudo cuando se diagnostica la enfermedad de Alzheimer:

Informes de síntomas

El médico puede pedir a la persona y a un ser querido que le cuenten sobre los síntomas que han experimentado para determinar si son compatibles con los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Es posible que se le pregunte si hay otras afecciones de salud que le han diagnosticado o algún síntoma adicional que haya experimentado. Si está en el consultorio de un nuevo médico, es posible que le soliciten que su médico de atención primaria le envíe sus registros con anticipación para que conozcan su historial personal y sus afecciones médicas actuales.

Además, es probable que se revisen sus antecedentes familiares de diferentes tipos de demencia y condiciones de salud, así como cualquier medicamento actual, medicamentos de venta libre, vitaminas y suplementos que esté tomando.

Exámenes de estado mental

Un examen del estado mental se usa a menudo para evaluar objetivamente el funcionamiento cognitivo. Hay varias pruebas de detección para evaluar la cognición, pero uno de los exámenes más comunes es el Mini Examen del Estado Mental (MMSE). Este examen evalúa diferentes aspectos de la capacidad del cerebro, como la memoria, el cálculo, la orientación y la comunicación.

La prueba de subescala cognitiva de la Escala de evaluación de la enfermedad de Alzheimer (ADAS-Cog) es una prueba de 11 partes que se usa a menudo después del diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer para evaluar el nivel de deterioro. Se centra en la atención, el lenguaje, la orientación, el funcionamiento ejecutivo y las habilidades de memoria.

Otras pruebas realizadas en los que están siendo evaluados incluyen:

  • Mini-Cog : Esta es una prueba de detección de tres elementos que combina recuperación y una prueba de reloj. Solo toma unos minutos para administrar.
  • Evaluación cognitiva de Montreal (MoCA) : esta es una breve prueba de detección para determinar rápidamente si se necesita un análisis adicional. Incluye una prueba de dibujo del reloj, la prueba Trails B de la función ejecutiva.
  • Examen de estado mental de la Universidad de Saint Louis (SLUMS) : Esta es una prueba de detección de Alzheimer de 11 ítems. Incluye elementos como el nombramiento de animales y el reconocimiento de figuras geométricas.
  • Prueba de dibujo del reloj : esta prueba suele ser parte de otras pruebas de detección. Simplemente dibujar un reloj con los números y las manecillas establecidos a una hora específica puede revelar problemas con la cognición.
  • Pantalla de 7 minutos (7MS) : esta prueba de detección tiene cuatro elementos y se usa para la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer y el deterioro cognitivo leve.
  • Prueba bendita corta (prueba de concentración-memoria-orientación): esta prueba contiene seis elementos.

Las pruebas que se dan a los cuidadores y las familias incluyen:

  • Entrevista con el informante AD-8 : este cuestionario de ocho ítems se entrega a los cuidadores o familiares de la persona que está siendo evaluada. Tarda solo unos minutos y se puede hacer en casa, y luego llevarlo a una cita con el médico.
  • Inventario neuropsiquiátrico (NPI, por sus siglas en inglés): esta prueba se administra a los médicos para detectar la enfermedad de Alzheimer y evaluar los problemas que se ven a menudo en esa condición.

Pruebas de laboratorio

Algunos médicos ordenarán exámenes como análisis de sangre o un análisis de orina. Estas pruebas pueden detectar infecciones u otras afecciones médicas que podrían dificultar su capacidad de pensar con claridad. Las infecciones a menudo pueden causar mayor confusión , especialmente en adultos mayores, por lo que es importante eliminar estas y otras condiciones reversibles como causa.

En el raro caso de que se sospeche que la enfermedad de Alzheimer autosómica dominante está presente en la familia, se dispone de una prueba genética.

Imágenes

Los cambios cerebrales también se pueden observar mediante diversas técnicas de imagen, como la tomografía por emisión de positrones (TEP) , la tomografía computarizada (TC) y la prueba de resonancia magnética (IRM) .

La RM y la TC se usan principalmente para descartar un tumor, accidente cerebrovascular, trauma u otra anomalía. En sí mismos no apuntan a un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer.

La tomografía computarizada es un tipo sofisticado de rayos X que se puede usar cuando la persona que se está evaluando tiene metal en su cuerpo, ya que esto significa que no se puede realizar una RM El paciente debe permanecer inmóvil en el escáner durante 10 a 20 minutos. Puede mostrar un derrame cerebral, tumor o encogimiento cerebral.

La MRI proporciona una imagen más detallada que la tomografía computarizada, pero requiere que la persona permanezca recostada en un escáner en forma de túnel durante 30 minutos. La máquina es muy ruidosa y puede sentirse claustrofóbica. Debido a que utiliza campos magnéticos fuertes, no se puede usar para pacientes que tienen algún tipo de metal en sus cuerpos. Las exploraciones detalladas pueden mostrar dónde se han producido los accidentes cerebrovasculares o pequeñas áreas de sangrado.

Las tomografías PET utilizan un trazador radioactivo de bajo nivel inyectado para mostrar cómo están funcionando las áreas del cerebro. El paciente yace en una mesa que luego se mueve en un escáner en forma de dona. Es mucho más silencioso que una resonancia magnética, pero es un procedimiento largo. La PET con fluorodexoglucosa (FDG) puede mostrar dónde el cerebro tiene un metabolismo bajo que puede coincidir con algunas formas de demencia. Las tomografías PET con amiloide buscan los depósitos de placas amiloides que son típicas de la enfermedad de Alzheimer. Tau PET exploraciones se utilizan principalmente en la investigación. Estos buscan las marañas de proteína tau observadas en la enfermedad de Alzheimer.

Diagnósticos diferenciales

El examen debe incluir una evaluación de las condiciones reversibles que pueden imitar la enfermedad de Alzheimer. Es posible que usted o sus seres queridos teman que los síntomas se deban a la enfermedad de Alzheimer, ya que pueden ser causados ​​por muchas otras afecciones, como depresión o delirio debido a una infección que mejorará con el tratamiento adecuado.

Los problemas con la memoria pueden diagnosticarse como un deterioro cognitivo leve , en el que la persona tiene una cognición general normal y aún puede realizar sus actividades diarias. Existe un mayor riesgo de demencia, pero no es inevitable.

Las pruebas también diferenciarán entre el Alzheimer y otros tipos de demencia, tales como:

Cualquier cambio repentino importante en la capacidad de pensar de alguien merece una llamada a su médico de inmediato, ya que esto puede ser un signo de una afección tratable como el delirio .

Una palabra de Disciplied

Puede ser estresante esperar respuestas y asustar para recibir un diagnóstico de enfermedad de Alzheimer o demencia, pero el diagnóstico temprano le da tiempo para planificar con anticipación y tomar decisiones . Aunque es difícil, saber a lo que se enfrenta usted o su ser querido puede permitirle cierto control sobre cómo se maneja la progresión y los efectos de la enfermedad de Alzheimer. Tener un nombre para los diversos síntomas que usted o su ser querido ha experimentado a veces puede proporcionar una sensación de alivio, a pesar de la tristeza que puede acompañarlo. A medida que aumenta su comprensión de la enfermedad de Alzheimer, también puede hacer frente a sus sentimientos sobre la enfermedad y sus desafíos.