Cómo se diagnostican los cálculos biliares

Si su médico cree que podría tener cálculos biliares , es probable que se realicen pruebas adicionales, probablemente con imágenes, como una ecografía o una tomografía computarizada (TC). Esto es para confirmar sus sospechas y potencialmente ayudar a descartar cualquier otra condición que podría estar en juego, como una infección renal, un síndrome de intestino irritable o pancreatitis crónica. A continuación, un vistazo a las pruebas y procedimientos comúnmente utilizados para diagnosticar y evaluar los trastornos de la vesícula biliar y del tracto biliar.

Laboratorios

Un análisis de sangre no diagnosticará cálculos biliares y probablemente será normal si tiene un caso sin complicaciones, pero es posible que le realicen un análisis de sangre de todos modos para detectar una infección o inflamación de su hígado, páncreas, vías biliares o vesícula biliar. Las pruebas también pueden mostrar complicaciones de cálculos biliares, como pancreatitis o ictericia, así como descartar otras enfermedades con síntomas similares.

Imágenes

Ver una imagen de lo que está pasando en su vesícula biliar y vías biliares es el elemento clave para hacer un diagnóstico preciso. Hay una serie de pruebas de imagen que su médico puede usar para diagnosticar cálculos biliares y para descartar otras afecciones. 

Ultrasonido

La ecografía utiliza ondas sonoras para visualizar los conductos biliares, el hígado y el páncreas. Cuando hay cálculos biliares, se ven en la vesícula biliar o en los conductos biliares. Se considera la prueba habitual para los síntomas de los cólicos biliares y es la primera prueba considerada si un médico sospecha cálculos biliares.

Poco riesgo está asociado con la prueba de ultrasonido, y es la prueba más común y mejor para diagnosticar cálculos biliares. Es posible que la ecografía no detecte cálculos biliares  en pacientes obesos  o en pacientes que hayan comido recientemente.

Ultrasonido endoscópico

Un ultrasonido endoscópico utiliza un alcance que tiene un ultrasonido en el extremo del instrumento. El alcance especial del ultrasonido se transmite a los intestinos, donde los profesionales médicos pueden obtener una visualización interna de los conductos biliares, vesícula biliar y páncreas.

Se requiere entrenamiento especial para usar el ultrasonido endoscópico, que a veces se usa para localizar cálculos en el conducto biliar que se pueden pasar por alto con un ultrasonido regular. Otros usos para la ecografía endoscópica incluyen el diagnóstico de cáncer de páncreas y cáncer de los conductos biliares.

Tomografía computarizada (TC)

Si bien la tomografía computarizada puede identificar cálculos biliares, generalmente no es tan efectiva como la ecografía. Una tomografía computarizada también puede diagnosticar el cáncer en el hígado y el páncreas. Esta prueba es el método preferido para evaluar la gravedad de la pancreatitis.

Colangiopancreatografía endoscópica retrógrada (CPRE)

La CPRE es otro tipo de prueba de endoscopio que se realiza con rayos X que permite el acceso a los conductos biliares y al páncreas. La CPRE también permite que los cálculos biliares que se descubren durante el procedimiento se extraigan de los conductos biliares o del páncreas. Esta prueba es bastante invasiva.

Resonancia magnética, colangiopancreatografía (MRCP)

MRCP utiliza un equipo de imágenes de resonancia magnética  (MRI) que utiliza un software especial para crear imágenes de los conductos biliares y del páncreas. Esta prueba no invasiva hace esto de manera similar a la CPRE sin la necesidad de un alcance interno. Cuando el MRCP revela resultados anormales, se necesita una evaluación adicional (con CPRE) o un tratamiento (con cirugía).

Exploración del ácido hidroxil iminodiacético (HIDA)

También conocido como gammagrafía hepatobiliar o cholescintigrafía, utiliza material radioactivo inyectado en su vena para mostrar imágenes de su tracto biliar tomadas por una cámara especial. También es posible que se le administre una sustancia que haga que su vesícula biliar se contraiga para que el escáner también pueda detectarla. Esta prueba generalmente se usa para ver si sus conductos biliares están bloqueados o si su vesícula biliar no se está contrayendo de la forma en que debería.

Su tratamiento probablemente dependerá de los resultados de sus pruebas de imagen. Si sus cálculos biliares se detectaron mediante imágenes, pero sin presentar síntomas, su médico podría recomendarle que espere y vea si se desarrollan síntomas. Los cálculos biliares sin síntomas, también conocidos como cálculos biliares silenciosos, generalmente no requieren tratamiento.

Diagnósticos diferenciales

A veces, los síntomas de cálculos biliares pueden superponerse con otras condiciones. Debido a esto, su médico tendrá que descartar estos otros trastornos antes de diagnosticarle cálculos biliares. El laboratorio y las pruebas de diagnóstico por imágenes que se mencionaron anteriormente pueden ayudar a distinguir estas condiciones entre sí. 

Algunos de los trastornos que tienen síntomas abdominales superiores similares y deben considerarse junto con los cálculos biliares incluyen:

  • Hepatitis
  • Pancreatitis crónica
  • Síndrome del intestino irritable
  • Enfermedad isquémica del corazón
  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • La enfermedad de úlcera péptica
  • Infección renal
  • Piedras ureterales (piedras en el uréter).
  • Trastorno funcional de la vesícula biliar, que es cuando tiene dolor en la vesícula pero no tiene cálculos biliares
  • Disfunción del esfínter de Oddi, que puede causar dolor por la acumulación de bilis

Es posible tener algunas de estas afecciones además y no relacionadas con los cálculos biliares; puede tener tanto el síndrome del intestino irritable como el cálculo biliar, por ejemplo.

Y debido a que los cálculos biliares pueden  causar  problemas de salud adicionales, es posible que una persona cuyos cálculos no hayan recibido tratamiento sea diagnosticada simultáneamente con una complicación relacionada, como colecistitis aguda (inflamación de la vesícula), coledocolitiasis (cuando un cálculo biliar se atasca en uno de los conductos biliares) pancreatitis aguda y colangitis aguda (una infección en los conductos biliares).

Su médico puede realizar pruebas adicionales si cree que usted puede tener uno de estos otros trastornos al lado o en lugar de cálculos biliares.Cómo se tratan los cálculos biliares