Los diferentes tipos de biopsias de cáncer de piel

Si tiene un lugar sospechoso en su piel , su médico puede recomendarle una biopsia para detectar cáncer de piel . Esto puede traer a la mente varias preguntas. ¿Qué tipos de procedimientos de biopsia de cáncer de piel se pueden realizar y por qué se recomiendan diferentes procedimientos para diferentes lesiones? ¿Dolerá? ¿Qué información recibirá su médico del patólogo y cuáles serán los próximos pasos? Obtenga más información sobre el proceso de biopsia del cáncer de piel, a continuación.

¿Qué es una biopsia de cáncer de piel?

Se realiza una biopsia de cáncer de piel para ver si un punto anormal en su piel podría ser cáncer. El cáncer de piel es una afección muy común que afecta a más de un millón de personas cada año en los Estados Unidos.

Tipos de cáncer de piel

Hay tres tipos principales de cáncer de piel, y el tipo de cáncer de piel que tenga determinará qué tipo de biopsia de cáncer de piel se usa.

  • De células escamosas  de cáncer de piel:  el carcinoma de células escamosas de la piel comienza a veces como la queratosis actínica , una lesión escamosa con una base roja que está relacionado con la exposición solar. Este es el segundo tipo de cáncer de piel más común.
  • Carcinoma  de células basales de la piel: el carcinoma de células basales es la forma más común de cáncer de piel, responsable de alrededor del 80 por ciento de estos tumores. La aparición  de un carcinoma de células basales suele ser perlada y el tumor generalmente comienza como un bulto en la piel que eventualmente se deprime en el centro (como un volcán).
  • Melanoma : el  melanoma es la forma más grave de cáncer de piel y es responsable de la mayoría de las muertes por la enfermedad. Dado que la estadificación del melanoma (que afecta el plan de tratamiento y su pronóstico) depende de establecer con precisión la profundidad del tumor, el tipo de biopsia de cáncer de piel que elija su médico será el que conserve el tumor con la mayor precisión posible.

Los carcinomas de células escamosas y de células basales se consideran cánceres de piel “no melanoma” y rara vez se diseminan. La mayoría de los procedimientos de biopsia de piel se pueden usar para diagnosticar estos cánceres, pero no ocurre lo mismo con el melanoma.

Tipos de biopsias

  • Biopsia por afeitado: una biopsia por afeitado es una biopsia de cáncer de piel bastante simple que es muy similar a cómo se afeitaría la cara o las piernas, aunque más profunda. Es el tipo de biopsia que se realiza con más frecuencia y funciona mejor con lesiones que se elevan. Este tipo de biopsia elimina la capa epidérmica de la piel y la parte superior de la dermis.. No se debe realizar una biopsia por afeitado si se sospecha melanoma (se deben considerar otras técnicas de biopsia para las lesiones pigmentadas). A menudo es el método preferido para evaluar las lesiones de la piel en el pie, ya que no conlleva el riesgo de separación y sangrado después del procedimiento. Después de tomar la biopsia, se puede cauterizar el área donde se extrajo la piel para evitar el sangrado con una solución de hidróxido de aluminio o nitrato de plata (aunque esto puede manchar la piel). El área debe mantenerse limpia y húmeda durante una semana para minimizar las cicatrices.
  • Biopsia con sacabocados: la biopsia con sacabocados se realiza de forma similar a un sacador de papel o un cortador de galletas, y extrae una sección cilíndrica de tejido. Hay disponibles herramientas de biopsia de punzones de diferentes tamaños y su médico elegirá el tamaño que sea capaz de extraer la mejor muestra con la menor cantidad de cicatrices. Se elige el área a biopsiar y la muestra se obtiene girando la herramienta. Se puede usar una biopsia con sacabocados para tomar una muestra de una lesión sospechosa (o, a veces, extraer la lesión completa si es pequeña). Una biopsia por punción toma una muestra más profunda que una biopsia por afeitado, eliminando la epidermis, la dermis y una pequeña cantidad de tejido subcutáneo (o subcutáneo). El área a menudo se cierra con una sutura. Se debe considerar un tipo diferente de biopsia si se sospecha melanoma.
  • Biopsias incisionales y excisionales: Las biopsias incisionales y excisionales se realizan con un cuchillo quirúrgico. La diferencia es que se realiza una biopsia por escisión (recomendada si se sospecha de un melanoma ) para extirpar toda la lesión, mientras que una biopsia por incisión elimina solo una parte para evaluar. A menudo se hace una incisión elíptica para ayudar a cerrar la incisión después de que se retira el tejido.

Elegir la biopsia correcta

Se puede considerar una biopsia por afeitado o una biopsia por punción si una lesión es sospechosa de un cáncer de piel de células basales o de células escamosas, pero se debe realizar una biopsia por escisión (preferiblemente una biopsia por escisión amplia) si se sospecha un melanoma.

A pesar de las pautas establecidas por la Academia Americana de Dermatología, estas recomendaciones no se siguen de cerca. En 2016, se encontró que había diferencias significativas en la forma en que los dermatólogos de los EE. UU. Seguían estas pautas. Por ejemplo, cuando se trataba de melanomas en un estudio:

  • El 35 por ciento fue detectado mediante biopsia por afeitado.
  • El 11 por ciento fue detectado mediante biopsia por punción.
  • De los melanomas que fueron biopsiados apropiadamente con una biopsia por escisión, el 31 por ciento se extirpó con una escisión estrecha, en lugar de la escisión general recomendada

Si bien los estudios recientes no han encontrado que el tipo de biopsia de cáncer de piel haga una diferencia significativa en la supervivencia como se había pensado en el pasado, una biopsia adecuada aumenta la precisión del diagnóstico y la estadificación del cáncer, lo que influye en sus opciones de tratamiento y pronóstico.

El quid de estos hallazgos es que debe ser un defensor informado cuando se trata de su atención médica. Haga preguntas, seleccione cuidadosamente a sus proveedores y no dude en obtener una segunda opinión.

¿Dolerá una biopsia?

Antes de que se realice una biopsia de cáncer de piel, su médico adormecerá la piel, generalmente inyectando lidocaína en toda el área donde se realizará la biopsia. Para aquellos que son muy sensibles al dolor, el área puede primero ser adormecida con lidocaína tópica que se aplica durante 20 o 30 minutos antes de la inyección de lidocaína. Después de la biopsia, debe tener un dolor mínimo.

Curación

Independientemente del tipo de biopsia de cáncer de piel que haya realizado, es importante mantener limpio el sitio de la incisión o biopsia. No hay forma de prevenir la cicatrización cuando se realiza una biopsia, pero es posible que pueda minimizar la cicatrización manteniendo el área limpia para evitar infecciones (que pueden aumentar la cicatrización) y evitando estresar el área biopsiada.

Complicaciones

Las complicaciones son poco frecuentes con una biopsia de piel, pero pueden incluir sangrado e infección. Si tiene un trastorno de sangrado o toma algún medicamento que aumente el sangrado, hable con su médico. Tenga en cuenta que algunos suplementos herbales también pueden aumentar el sangrado.

Patología

Por lo general, pasan varios días antes de que su médico reciba un informe de patología del laboratorio. Esto determina si el área de la piel es cancerosa o no. Pregúntele a su médico cuándo espera obtener el informe y averigüe si lo llamará con los resultados o si necesita programar una cita de seguimiento.

Si la biopsia de la piel revela un melanoma, se pueden realizar otras biopsias para evaluar los ganglios linfáticos en el área cercana al tumor. Obtenga más información sobre las ventajas y desventajas de la disecciónde ganglios linfáticos  con melanoma.

La línea de fondo

Si tiene una biopsia de cáncer de piel por una lesión anormal en su piel, probablemente se sienta ansioso. No ayuda cuando las personas sugieren que puede ser “solo” cáncer de piel. Cualquier tipo de cáncer es aterrador y es normal sentirse nervioso. La buena noticia es que cuando el cáncer de piel se detecta y trata a tiempo, es curable, por lo que visitar a un dermatólogo regularmente es una buena idea. 

Ya sea que sus resultados revelen cáncer o no, tómese un momento para aprender sobre la prevención del cáncer de piel . El uso diario de un protector solar de amplio espectro, especialmente cuando tiene que estar al aire libre durante un período prolongado, es importante, además de permanecer en el interior durante la mitad del día, buscar la sombra y usar ropa segura para el sol, como protectores contra erupciones. , sombreros y gafas de sol.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.