Cómo se diagnostica la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

De acuerdo con la  Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica  (ORO), se debe considerar un diagnóstico de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en cualquier paciente que tenga dificultad para respirar, una tos a largo plazo o una producción de esputo y / o antecedentes de los factores de riesgo de la  EPOC , como el fumar, la exposición a sustancias irritantes de los pulmones como los químicos y otros. Sin embargo, el diagnóstico de la EPOC puede ser complicado ya que tiene síntomas similares a otras enfermedades y puede manifestarse de manera diferente en cada individuo.

Historia y física

Su evaluación comenzará con una revisión detallada de su historial. Esto debería incluir una revisión de lo siguiente:

  • Su exposición actual y pasada a factores de riesgo como fumar,  humo de segunda mano ,  contaminación del aire y / o exposición ocupacional al polvo, gases y productos químicos
  • Su historial médico, especialmente en lo que respecta a trastornos respiratorios actuales como asma, alergias, sinusitis y / o enfermedades respiratorias durante su infancia
  • Hospitalizaciones previas, especialmente si estaban asociadas a enfermedades respiratorias.
  • Si alguna vez en su familia ha tenido EPOC o alguna otra enfermedad pulmonar crónica
  • Si tiene otras afecciones médicas existentes, como enfermedad cardíaca u osteoporosis, que pueden afectar aún más el diagnóstico de EPOC.
  • El patrón de desarrollo de sus síntomas, incluido cuándo comenzaron los síntomas y cuánto tiempo esperó antes de buscar atención médica
  • El impacto de sus síntomas en su vida diaria (por ejemplo, si los síntomas le han hecho perder el trabajo, limitar sus actividades regulares o sentirse deprimido o ansioso)

Su médico también debe realizar un examen físico completo que puede incluir:

  • Tomar su temperatura, pulso, respiraciones por minuto, pulso y presión arterial
  • Escuchar su corazón y pulmones con un estetoscopio.
  • Examinar sus oídos, nariz, ojos y garganta para detectar signos de infección
  • Examinar sus dedos en busca de signos de cianosis
  • Evaluar signos de hinchazón en las piernas, tobillos, pies u otras partes de su cuerpo
  • Evaluación de las venas en su cuello para evaluar las complicaciones de la EPOC

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Laboratorios y pruebas

Además de lo anterior, su médico también deberá realizar algunas pruebas si sospecha de EPOC.

Espirometria

Se   requiere una prueba de espirometría para realizar un diagnóstico clínico de EPOC y es la herramienta principal para evaluar la gravedad de la afección. Esta prueba analiza específicamente cuatro medidas clave de la función pulmonar, que incluyen:

Juntas, estas cuatro medidas no solo indican la cantidad de daño que se ha hecho a sus pulmones, sino también las formas en que puede mejorar sus resultados a largo plazo en caso de que tenga COPD.

La limitación persistente del flujo de aire, o COPD, se confirma cuando los resultados de las pruebas muestran un FEV1 / FVC de menos de 0.70 después de usar un  broncodilatador .

Pruebas de funciones pulmonares adicionales (PFT)

In addition to spirometry, there are two other pulmonary function tests that are important when evaluating lung function in COPD: lung diffusion tests and body plethysmography. These tests measure how much carbon monoxide your lungs are able to process and the volume of air in your lungs at different stages of breathing, respectively, specifying how severe your COPD is.

Complete Blood Count (CBC)

Though blood tests can’t diagnose COPD, a complete blood count (CBC) will alert your doctor if you have an infection as well as show, among other things, how much hemoglobin is present in your blood. Hemoglobin is the iron-containing pigment in your blood that carries the oxygen from your lungs to the rest of your body.

Pulse Oximetry

Pulse oximetry is a noninvasive method of measuring how well your tissues are being supplied with oxygen. A probe or sensor used to get this reading is normally attached to your finger, forehead, earlobe, or the bridge of your nose.

Pulse oximetry can be continuous or intermittent, and a measurement of 95 percent to 100 percent is considered normal. If you’re under 92 percent, your doctor may want to do an arterial blood gas (ABG) assessment.

Along with ABGs, measuring your oxygen saturation level by way of pulse oximetry helps your doctor assess your need for oxygen therapy.

Arterial Blood Gases

En la EPOC, la cantidad de aire que respiras dentro y fuera de tus pulmones se ve afectada. Los gases de la sangre arterial  miden los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en su sangre y determinan los niveles de pH y bicarbonato de sodio de su cuerpo. Los ABG son importantes para formar un diagnóstico de EPOC, así como para determinar la necesidad de ajustar la velocidad de flujo de cualquier terapia de oxígeno necesaria .

Detección de deficiencia de alfa-1-antitripsina

Si vive en un área donde existe una alta prevalencia de deficiencia de alfa-1-antitripsina (AAT), la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que se realice una prueba para este trastorno con un simple análisis de sangre.

La OMS recomienda que cualquier persona a la que se le haya diagnosticado EPOC se haga una prueba de detección de deficiencia de AAT una vez.

La deficiencia de AAT es una condición genética que puede conducir a la EPOC. Ser diagnosticado a una edad relativamente joven (menores de 45 años) también debería alertar a los médicos sobre la posibilidad de que la deficiencia de AAT sea la causa subyacente de su EPOC. El tratamiento para la EPOC que es causado por la deficiencia de AAT es diferente al tratamiento estándar e incluye  terapia de aumento .

Imágenes

Se pueden agregar pruebas de imagen para descartar o diagnosticar EPOC.

Radiografía de pecho

Una radiografía de tórax sola no establece un diagnóstico de EPOC. Sin embargo, su médico puede ordenar uno inicialmente para descartar otras razones de sus síntomas o para confirmar la presencia de una condición comórbida existente  . También se puede usar una radiografía de tórax periódicamente durante el tratamiento para controlar su progreso.

Tomografía computarizada (TC)

Si bien no se recomienda de manera rutinaria una tomografía computarizada cuando se realiza un diagnóstico de EPOC, su médico puede ordenar una cuando esté indicada. Por ejemplo, puede tener una tomografía computarizada si tiene una infección que no se está resolviendo; sus síntomas han cambiado; su médico sospecha que usted puede tener cáncer de pulmón; o si estás siendo considerado para cirugía.

Mientras que una radiografía de tórax muestra mayores áreas de densidad en los pulmones, una tomografía computarizada es más definitiva, y muestra detalles finos de que una radiografía de tórax no lo hace. Algunas veces, antes de una tomografía computarizada, se inyecta un material llamado contraste en su vena. Esto le permite a su médico ver las anomalías en sus pulmones más claramente.

Diagnósticos diferenciales

Si bien varias pruebas respiratorias, como la  espirometría , pueden confirmar los síntomas de la enfermedad, solo ellos no pueden confirmar el diagnóstico. Para esto, un médico necesita hacer lo que se llama un  diagnóstico diferencial , en donde todas las otras causas de la enfermedad han sido excluidas metódicamente. Solo cuando el proceso se completa puede considerarse definitivo un diagnóstico de EPOC.

Un diagnóstico diferencial es vital para confirmar la EPOC porque sigue siendo una enfermedad tan difícil de alcanzar. Si bien la EPOC se asocia predominantemente con fumar cigarrillos, no todos los fumadores tienen EPOC y no todas las personas con EPOC son fumadoras.

Además, los síntomas y la expresión de la enfermedad son muy variables. Por ejemplo, una persona para quien las pruebas de espirometría no son concluyentes a menudo puede tener síntomas severos de  EPOC . Alternativamente, una persona con una discapacidad marcada a menudo se puede manejar con pocos o ningún síntoma.

Esta variabilidad requiere que los médicos observen la enfermedad de manera diferente. Y, debido a que aún no comprendemos completamente qué desencadena la EPOC, los médicos necesitan la red de seguridad de un diagnóstico diferencial para garantizar que se realice el diagnóstico correcto .

Esto es especialmente cierto para las personas mayores en las que las enfermedades cardíacas y pulmonares pueden causar restricción de las vías respiratorias. Al voltear cada piedra proverbial, los médicos a menudo pueden encontrar la causa real (en lugar de presumir) del trastorno respiratorio, que puede ser tratable.

En el curso de un diagnóstico diferencial, algunas de las investigaciones más comunes incluirían asma, insuficiencia cardíaca congestiva, bronquiectasia, tuberculosis y bronquiolitis obliterante. Dependiendo de la salud y la historia del individuo, también se pueden explorar otras causas.

Asma

Uno de los diagnósticos diferenciales más comunes de la EPOC es el  asma . En muchos casos, las dos condiciones son virtualmente imposibles de diferenciar, lo que puede dificultar la administración ya que los cursos de tratamiento son extremadamente diferentes. Los rasgos característicos del asma incluyen:

  • Generalmente comienza temprano en la vida (la EPOC ocurre más tarde)
  • Síntomas que varían casi a diario, a menudo desaparecen entre los ataques.
  • Antecedentes familiares de asma.
  • Alergias, rinitis o eccema.
  • Limitación del flujo de aire que es esencialmente reversible, a diferencia de la EPOC

Insuficiencia cardíaca congestiva

La insuficiencia cardíaca congestiva (ICC)  ocurre cuando su corazón no puede bombear suficiente sangre a través del cuerpo para que todo funcione normalmente. Esto causa la acumulación de líquidos en sus pulmones y otras partes de su cuerpo. Los síntomas de la ICC incluyen tos, debilidad, fatiga y dificultad para respirar con la actividad. Otras características de CHF incluyen:

  • Crujidos finos   oídos con un estetoscopio.
  • Exceso de líquido y dilatación del músculo cardíaco en la radiografía de tórax.
  • Restricción de volumen detectada con  pruebas de función pulmonar  (a diferencia de la restricción del flujo de aire observada en la EPOC)

Bronquiectasias

La bronquiectasia  es un trastorno pulmonar obstructivo que puede ser congénito (presente al nacer) o ser causado por enfermedades de la primera infancia como la neumonía, el sarampión, la influenza o la tuberculosis. Las bronquiectasias pueden existir solas o coexistir junto con la EPOC. Las características de las bronquiectasias incluyen:

  • Produciendo grandes cantidades de esputo.
  • Ataques recurrentes de infección bacteriana pulmonar
  • Crujidos gruesos oídos a través del estetoscopio
  • La radiografía de tórax muestra tubos bronquiales dilatados y paredes bronquiales engrosadas
  • Paliza de los dedos

Tuberculosis

La tuberculosis (TB)  es una infección altamente contagiosa causada por el microorganismo  Mycobacterium tuberculosis . Si bien la tuberculosis normalmente afecta a los pulmones, también se puede propagar a otras partes del cuerpo, como el cerebro, los riñones, los huesos y los ganglios linfáticos.

Los síntomas de la tuberculosis incluyen pérdida de peso, fatiga, tos persistente, dificultad para respirar, dolor en el pecho y esputo espeso o con sangre. Otras características de la tuberculosis incluyen:

  • Inicio de la enfermedad a cualquier edad
  • Espacios aéreos llenos de líquido visto en la radiografía de tórax
  • Presencia de  M. tuberculosis detectada mediante análisis de sangre o esputo.

Su médico también buscará confirmar si se ha identificado TB en su comunidad o considerar brotes recientes.

Bronquiolitis obliterante

La bronquiolitis obliterante  es una forma rara de  bronquiolitis  que puede ser mortal. Ocurre cuando los pequeños pasajes de aire de los pulmones, conocidos como los bronquiolos, se inflaman y cicatrizan, lo que hace que se estrechen o se cierren. Otras características de la bronquiolitis obliterativa incluyen:

  • Generalmente ocurre a una edad más temprana en los no fumadores.
  • Posible antecedente de artritis reumatoide o exposición a humos tóxicos
  • La tomografía computarizada  muestra áreas de hipodensidad donde el tejido pulmonar se ha adelgazado.
  • La obstrucción de la vía aérea, medida por el  FEV1 , puede ser tan baja como el 16 por ciento.

Los grados

Si su médico confirma que tiene EPOC, él o ella determinará su etapa refiriéndose al sistema de clasificación de la Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica ( GOLD, por sus siglas en inglés), que divide la progresión de la enfermedad en cuatro etapas distintas que se determinan mediante una prueba de espirometría.

Las cuatro etapas, o grados, de la EPOC definen la naturaleza progresiva de la enfermedad y pueden ayudarlo a saber qué esperar en ese momento en su curso de la enfermedad. Aunque, su etapa no decide qué tan bien le va a hacer con el tratamiento.

Grado 1: EPOC leve

Con la EPOC de grado 1, tiene alguna limitación de flujo de aire, pero es probable que no lo sepa. En muchos casos, no habrá síntomas de la enfermedad o los síntomas serán tan leves que se atribuyen a otras causas. Si están presentes, los síntomas pueden incluir una tos persistente con la producción visible de esputo (una mezcla de saliva y moco). Debido a los síntomas de bajo grado, las personas en esta etapa rara vez buscarán tratamiento.

Grado 2: EPOC moderada

Con la EPOC de grado 2, la limitación del flujo de aire comienza a empeorar y los síntomas de la EPOC se hacen más evidentes. Estos síntomas pueden incluir una tos persistente, un aumento de la producción de esputo y una dificultad para respirar con un esfuerzo menor. Esta es típicamente la etapa en la que la mayoría de las personas buscan tratamiento.

Grado 3: EPOC severa

Con la EPOC de grado 3, la restricción y / u obstrucción de sus vías respiratorias es evidente. Experimentará un empeoramiento de los síntomas agudos, conocido como  exacerbación de la EPOC , así como un aumento de la frecuencia y la gravedad de la tos. No solo tendrá menos tolerancia a la actividad física, sino que también aumentará la fatiga y el malestar en el pecho.

Grado 4: EPOC muy grave

Con la EPOC de grado 4, su calidad de vida se verá profundamente afectada con síntomas que van desde graves hasta potencialmente mortales. El riesgo de insuficiencia respiratoria es alto en la enfermedad de grado 4 y puede llevar a complicaciones con su corazón, incluido un trastorno potencialmente mortal llamado  cor pulmonale  (falla del lado derecho de su corazón).

Los grupos

GOLD también presentó directrices para categorizar más a los pacientes con EPOC en grupos etiquetados como A, B, C o D.

Los grupos se definen según la gravedad de los problemas relacionados con la EPOC, como la fatiga, la falta de aliento, la cantidad de síntomas que interfieren con su vida diaria y la cantidad de exacerbaciones que ha tenido en el último año.

La utilización de ambos grados y grupos puede ayudar a su médico a idear el mejor plan de tratamiento para sus necesidades individuales.

Grupo A

No ha tenido exacerbaciones o solo una pequeña exacerbación que no requirió hospitalización en el último año. Tiene dificultad respiratoria leve, moderada, fatiga y otros síntomas.

Grupo b

No ha tenido o solo una exacerbación menor que no requirió hospitalización en el último año. Tiene dificultad respiratoria más severa, fatiga y otros síntomas.

Grupo c

Ha tenido una exacerbación que requirió hospitalización o dos o más exacerbaciones que pueden o no haber requerido hospitalización en el último año. Sus síntomas de EPOC son leves a moderados.

Grupo d

Ha tenido una exacerbación de la hospitalización o dos o más exacerbaciones con o sin hospitalización en el último año. Sus síntomas de EPOC son más severos.Obtener alivio de la EPOC

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.