Una visión general del trastorno del espectro autista de alto funcionamiento

Anteriormente conocido como síndrome de Asperger

Las personas con síndrome de Asperger tienen varios desafíos con el funcionamiento social, específicamente con respecto a la interpretación y respuesta a las señales sociales y las emociones de manera adecuada. Las dificultades con los cambios en la rutina y una hipersensibilidad a varias entradas sensoriales son síntomas adicionales.

Usamos el término síndrome de Asperger aquí, como muchos todavía lo hacen al referirse a esta condición. Pero sepa que ahora se considera un tipo de autismo leve o de alto funcionamiento, por lo que los médicos en los Estados Unidos se refieren a él como un trastorno del espectro autista(TEA).

El manejo del síndrome de Asperger requiere un plan individualizado, que se adapte a las necesidades específicas de un individuo. Este plan a menudo implica modificaciones estructuradas y sensoriales dentro y fuera del hogar, asesoramiento, apoyo familiar y, a veces, medicamentos.

Los síntomas

Mientras que las personas con síndrome de Asperger / TEA tienen habilidades cognitivas normales y desarrollo del lenguaje, luchan socialmente, específicamente con la comunicación y la interacción social.

La comunicación social se refiere a la capacidad, por ejemplo, para leer con precisión el lenguaje corporal y el tono vocal, inferir lo que otra persona está pensando o mostrar respuestas emocionales apropiadas en el momento adecuado.

Si bien muchas personas con síndrome de Asperger / TEA son inteligentes, articuladas y capaces de mantener un trabajo, luchan con señales sociales más complejas , como el humor, la ironía, el interés romántico y la ira. A menudo tienen dificultades para interpretar la “agenda oculta” en una situación social, como saber cuándo hablar, cuándo callarse y qué ponerse.

Al conversar o interactuar con otras personas, una persona con síndrome de Asperger / ASD puede pararse demasiado cerca de alguien o hablar sin parar sobre un tema, sin notar el aburrimiento del oyente.

Además, pueden interactuar de manera inusual , evitar el contacto visual, parecer torpes, mantener la misma expresión facial (por ejemplo, no sonreír en respuesta a alguien que comparte buenas noticias), no usar gestos o cambios de postura durante la conversación y / o mostrar una inusual patrón de habla (p. ej., una voz plana, aguda o inapropiadamente alta).

Además de las dificultades relacionadas con otras personas, los síntomas adicionales del síndrome de Asperger / ASD incluyen los siguientes:

  • Dificultad con el cambio: la mayoría de las personas con síndrome de Asperger / TEA prefieren saber qué sucederá a continuación. Muchos prefieren hacer las mismas cosas en el mismo orden cada día, comer los mismos alimentos, tomar las mismas rutas, etc.
  • Enfoque extremo en un tema de interés: algunas personas con síndrome de Asperger / TEA están tan fascinadas por un tema de interés en particular que les resulta casi imposible cambiar de tema. Esto puede ser un problema invisible si tus amigos y compañeros de clase comparten el mismo interés pero pueden convertirse en un problema cuando interactúas con personas que tienen intereses diferentes.
  • Desafíos con empatía: Esto significa que una persona puede tener problemas para imaginar lo que otras personas están pensando o sintiendo.
  • Participar en estereotipos y comportamientos repetitivos: algunas personas con síndrome de Asperger / TEA se involucran en comportamientos autoestimulantes (también conocidos como ” stimming “), como aleteo de manos, estimulación, balanceo o zumbido.
  • Hipersensibilidad a las “agresiones ” sensoriales : puede ser difícil para una persona con síndrome de Asperger / TEA estar en un lugar ruidoso y luminoso o funcionar bien en un salón de clases abierto o en un restaurante grande. También pueden reaccionar fuertemente al olfato o al gusto, o tener dificultades con la intimidad física.

Tener uno o más de los síntomas anteriores no significa definitivamente que una persona tenga el síndrome de Asperger / ASD.

Porque

La causa del síndrome de Asperger / TEA no se conoce completamente. Los expertos sospechan que una combinación de genes y la exposición a uno o más factores ambientales es lo que desencadena su desarrollo.

Algunos factores ambientales que se han investigado como contribuyentes potenciales al desarrollo del síndrome de Asperger / ASD incluyen:

  • Edad materna y paterna avanzada
  • Ambiente fetal (por ejemplo, la presencia de una infección materna o problemas de salud como obesidad, diabetes o presión arterial alta)
  • Eventos perinatales y obstétricos.
  • Medicamentos que fueron tomados durante el embarazo.
  • Fumar y consumir alcohol.
  • Deficiencias nutricionales
  • Exposiciones tóxicas, como la contaminación del aire o pesticidas.

Diagnóstico

El síndrome de Asperger / TEA es diferente de otros trastornos en el espectro del autismo , en parte porque a menudo se diagnostica en niños mayores y adolescentes, a diferencia de los niños muy pequeños.

Dado que el síndrome de Asperger / TEA es un tipo de autismo de alto funcionamiento, muchos niños pequeños pasan sus primeros hitos con éxito. Es cuando los niños alcanzan una edad en la que se espera que manejen relaciones sociales complejas, conversaciones o desafíos sensoriales (a menudo alrededor del grado 3, pero a veces más tarde) que un diagnóstico puede ser cuestionado.

Si decide buscar  un diagnóstico para su hijo o adolescente (o usted mismo), comience por buscar terapeutas individuales, neurólogos y centros de autismo que estén familiarizados con las pruebas para el autismo de alto funcionamiento.

Un equipo de médicos probablemente pasará por una serie de pruebas y evaluaciones que se centran en la inteligencia, los patrones de comportamiento, las habilidades sociales y de comunicación “adaptativas” y la historia de desarrollo personal.

Algunos ejemplos de pruebas potenciales incluyen:

Como resultado de estas pruebas y de varias evaluaciones, un médico experimentado podrá decirle si el autismo puede diagnosticarse o no o si los síntomas están más en línea con otros trastornos que tienen características similares o similares ( trastorno de ansiedad social). , trastorno obsesivo-compulsivo , trastorno de comunicación social, por nombrar algunos).Trastorno de ansiedad social contra Asperger

Tenga en cuenta que, a veces, no hay ningún trastorno, por ejemplo, una persona puede simplemente tener un temperamento tímido. La clasificación de varios diagnósticos puede ser un proceso muy difícil y, por lo tanto, requiere un profesional capacitado.

¿Puede alguien ser inteligente y exitoso y tener autismo?

Por supuesto, muchas personas son socialmente incómodas sin ser diagnosticadas en el espectro del autismo. La diferencia entre “torpe” y “autista” realmente radica en el grado en que esos retrasos, trastornos y dificultades impiden la capacidad de una vida normal.

Tratamiento

El tratamiento del síndrome de Asperger / TEA requiere un enfoque multifacético y debe adaptarse a la edad y las necesidades de cada individuo. Un equipo de profesionales (por ejemplo, psicólogo, terapeuta ocupacional, trabajador social, consejero, etc.) suele estar involucrado; En casos pediátricos, los padres y los maestros también están obviamente involucrados.

Niños y adolescentes

Las intervenciones que abordan el comportamiento y la educación están en el centro del tratamiento del síndrome de Asperger / TEA.

Por ejemplo, crear un ambiente en el hogar y en la escuela que esté estructurado y organizado, uno donde haya horarios visuales, listas de tareas y reglas y expectativas claramente definidas, puede ayudar a los niños y adolescentes a mantenerse enfocados.

Además, la configuración del aula se puede ajustar para minimizar la sobre excitación, como colocar una alfombra para reducir el ruido o dividir la clase en grupos de aprendizaje más pequeños donde haya menos estudiantes. Las actividades motrices realizadas de forma intermitente a lo largo del día escolar, como yoga, hula-hula o saltar en un mini trampolín, también pueden ayudar a proporcionar calma y satisfacer la necesidad sensorial de un niño.

El entrenamiento en habilidades sociales , el asesoramiento en salud mental, el apoyo familiar, la participación en hábitos de estilo de vida saludables (por ejemplo, comer de manera saludable y dormir lo suficiente), y formular un plan de educación que se adapte a las necesidades individuales de un niño o adolescente también son componentes esenciales de plan de tratamiento.Consejos para estudiantes con autismo en la universidad

Los adultos

Para los adultos con síndrome de Asperger / TEA, las adaptaciones en el trabajo, como implementar descansos programados, solicitar instrucciones escritas en lugar de verbales para una tarea, o usar tapones para los oídos o audífonos durante el día, pueden reducir la sobrecarga sensorial y mejorar el funcionamiento ejecutivo.

Además, la terapia cognitivo-conductual ha surgido como una terapia para individuos con síndrome de Asperger / TEA, especialmente adultos. Este tipo de terapia puede ayudar a los adultos a desarrollar habilidades de afrontamiento concretas para navegar por las relaciones entre pares y románticas, y ayudarlos a abordar las frustraciones relacionadas con los logros de los objetivos en el trabajo y la vida.

La terapia ocupacional que se enfoca en optimizar las habilidades de resolución de problemas, desarrollar la autoestima y la confianza, y administrar las tareas del hogar y del dinero puede mejorar el funcionamiento diario general y la calidad de vida.

Por último, las agencias estatales de rehabilitación vocacional también pueden ayudar a las personas con discapacidades, incluido el síndrome de Asperger / TEA, a prepararse y encontrar un empleo.

Medicación

La medicación, recetada por un pediatra del desarrollo o un psiquiatra infantil o adulto, a veces se usa para complementar la atención de una persona con síndrome de Asperger / ASD.

Dependiendo de a qué síntoma se dirige, se pueden prescribir varios tipos de medicamentos.

Por ejemplo, para la ansiedad, los individuos con síndrome de Asperger / TEA, que pueden manifestarse como comportamientos obsesivo-compulsivos, miedo a las situaciones o arrebatos de ira, un médico puede prescribir un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) , como Prozac (fluoxetina) o Zoloft (sertralina).

Para la falta de atención o distracción, a menudo se debe a un exceso de sensibilidad sensorial, Strattera (atomoxetina) o un medicamento estimulante como Ritalin (metilfenidato) puede ser recomendado.

Para conductas disruptivas como berrinches, agresiones o conductas autolesivas, se puede recetar un antipsicótico, como Risperdal (risperidona).

¿Por qué la medicación se valora con Asperger / ASD?

Debido al hecho de que los individuos con este trastorno tienden a ser más sensibles a los efectos de los medicamentos y tienen más probabilidades de experimentar efectos secundarios, los médicos tienden a comenzar el tratamiento en una dosis baja y aumentan muy lentamente (según sea necesario).