Cómo se diagnostica la alergia

Los síntomas y la sincronización de los síntomas pueden darle a su médico pistas sólidas sobre si tiene alergia. Sin embargo, en la mayoría de los casos, se requieren varias pruebas para confirmar un diagnóstico. Los procedimientos de prueba dependen del tipo de enfermedad alérgica en cuestión.

Autocomprobaciones

El diagnóstico de alergias comienza en casa. Es útil llevar un diario de sus actividades, lo que comió, cuándo tuvo síntomas y una buena explicación de los síntomas. No solo puede compartir esto con su médico , sino que también puede ayudarlo a identificar fuentes de alergenos para evitar en el futuro.

Los kits de pruebas de alergia en el hogar a menudo no han sido aprobados por la FDA o están realizando pruebas para detectar el tipo de anticuerpo incorrecto: IgG en lugar de IgE. Las principales organizaciones médicas de EE . UU. , Canadá y Europa recomiendan no usar estos kits. Nunca deben reemplazar ver a un médico especialista en alergias certificado por la junta para obtener un diagnóstico preciso de lo que puede estar causando sus síntomas.

Laboratorios y pruebas

Las pruebas de diagnóstico y los criterios difieren según el tipo de alergia. Los únicos dos tipos válidos de pruebas son las pruebas cutáneas (punción / punción y intradérmicas) y las pruebas de IgE específicas (sIgE) en sangre. Los procedimientos de análisis de sangre incluyen la prueba de radioalergosorbente (RAST) , el ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA) y la prueba ImmunoCAP.

Pruebas cutáneas

Las pruebas cutáneas para alergias han sido estándar durante más de 100 años. En el procedimiento de pinchazo / punción, se hace un rasguño en la piel y se coloca una gota de un alérgeno específico y se inspecciona para detectar una reacción. Un golpe como la picadura de un mosquito indica una reacción positiva.

Las pruebas cutáneas intradérmicas pueden ser más sensibles, pero también tienen más falsos positivos. En lugar de rascarse, el alergeno se inyecta justo debajo de la capa superior de la piel. Este tipo de prueba no se puede usar para las alergias a los alimentos.

La prueba de parche se realiza para la dermatitis de contacto. Los parches con una pequeña cantidad del alergeno sospechoso se colocan en la piel y se mantienen allí durante aproximadamente dos días.

Pruebas de sangre

Es posible que a su médico se le extraiga sangre para analizar los anticuerpos IgE contra alergenos específicos. La prueba más antigua es RAST, que ha sido reemplazada en gran parte por la prueba ELISA y la prueba ImmunoCAP.

Numerosas pruebas distintas de RAST, ELISA, ImmunoCAP y pruebas cutáneas son realizadas por profesionales no alérgicos o personas que se llaman a sí mismas “alergistas” pero que carecen de capacitación formal y certificación de la junta nacional en el campo de la alergia e inmunología. Estas pruebas controvertidas deben ser evitadas.

Dermatitis atópica

No hay un análisis de sangre que pueda usarse para diagnosticar la dermatitis atópica. En su lugar, un médico debe examinar a un paciente y revisar el historial de sus síntomas. En la mayoría de los casos, las personas con dermatitis atópica deben realizarse pruebas cutáneas para detectar alergias en el aire (pólenes, mohos, caspa de mascotas y ácaros del polvo), así como alergias alimentarias comunes .

Hay tres criterios que deben estar presentes para diagnosticar la dermatitis atópica:

  • Alergias: la persona debe tener alergias (al menos una prueba cutánea positiva) y / o antecedentes familiares de enfermedades alérgicas en familiares cercanos. Puede haber casos raros en los que una persona tenga dermatitis atópica sin evidencia de alergias.
  • Comezón: el paciente debe tener picazón y rascarse para que se produzca la erupción. Si la piel o las áreas de la erupción no pican o no se han rascado, entonces la persona no tiene dermatitis atópica.
  • Eczema: Eczema se refiere a la aparición de la erupción en pacientes con dermatitis atópica; También ocurre en aquellos con otras enfermedades de la piel. La erupción aparece roja, con pequeñas ampollas o protuberancias. Estos pueden exudar o escamarse con rasguños adicionales. A largo plazo, la piel aparece engrosada y correosa.

Descripción general de la dermatitis atópica (eczema)

Alergias a los alimentos

El diagnóstico de alergias a los alimentos se realiza cuando los síntomas típicos ocurren después de comer un alimento específico y un paciente recibe un resultado positivo después de someterse a una prueba de alergia al alimento en cuestión. Las pruebas para el anticuerpo alérgico se realizan mejor con las pruebas cutáneas , aunque también se pueden hacer con una prueba de sangre. El análisis de sangre puede ser útil para predecir si una persona ha superado una alergia alimentaria. Esto es especialmente cierto ya que, en muchos casos, la prueba cutánea todavía puede ser positiva en niños que realmente han superado la alergia alimentaria.

Si el diagnóstico de alergia a los alimentos es cuestionable a pesar de las pruebas, un alergista puede decidir realizar un desafío de comida oral. Esto implica que una persona coma cantidades cada vez mayores del alimento sospechoso, durante muchas horas, bajo supervisión médica cercana. Dado el potencial de reacciones alérgicas potencialmente mortales, este procedimiento solo debe ser realizado por un médico con experiencia en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades alérgicas.Conceptos básicos de las alergias alimentarias

Alergias nasales

En muchos casos, la rinitis alérgica se diagnostica cuando una persona tiene síntomas convincentes y hallazgos de exámenes físicos compatibles con esta enfermedad. Sin embargo, para que la rinitis alérgica se diagnostique correctamente, se necesitan pruebas de alergia. Se requieren pruebas de alergia positivas para diagnosticar la rinitis alérgica; pruebas de alergia negativas sugieren rinitis no alérgica . Si bien las pruebas de alergiase pueden realizar con pruebas cutáneas o pruebas de sangre, las pruebas cutáneas siguen siendo el método de prueba preferido.

Asma

El diagnóstico de asma es sugerido por la presencia de síntomas de asma; sin embargo, la espirometría es necesaria para hacer un diagnóstico firme. La espirometría se puede realizar fácilmente en personas de 5 años o más. Se hace soplando en un dispositivo espirómetro. Puede mostrar un patrón específico en una persona con asma, lo que puede hacer que el diagnóstico sea más concreto. Por ejemplo, una persona con asma puede mostrar cierto aumento en la función pulmonar después de usar un broncodilatador, como el albuterol.Qué esperar de una prueba de espirometría

Si el diagnóstico de asma aún está en duda a pesar de realizar una espirometría, los especialistas en asma pueden realizar pruebas adicionales para determinar si una persona tiene asma. Estos incluyen la broncoprovocación (que causa una disminución de la función pulmonar con la inhalación de ciertos químicos, como la metacolina ) y las mediciones de los marcadores de inflamación en el aire exhalado, el esputo, la sangre y la orina.Cómo se diagnostica el asma

Dermatitis de contacto alérgica

Además de una buena historia clínica y un examen físico, su médico puede realizar pruebas cutáneas, ver su reacción a diferentes alérgenos.

Imágenes

Las imágenes no se utilizan comúnmente para diagnosticar alergias. Se pueden usar estudios como la tomografía computarizada de los senos paranasales si se sospecha una sinusitis crónica.

Diagnósticos diferenciales

Su médico considerará si la rinitis tiene una causa no alérgica, que puede ser ambiental o debida a un virus como el resfriado común. La sinusitis aguda o crónica también puede producir algunos de los mismos síntomas.

Los síntomas de alergia a los alimentos pueden ser causados ​​por enfermedades como la enfermedad celíaca. Pero los síntomas también pueden tener una causa no alérgica que incluye una infección crónica, enfermedades enzimáticas e incluso reacciones psicosomáticas.

La dermatitis atópica puede parecerse a muchas otras afecciones de la piel, como la psoriasis, la dermatitis seborreica, la sarna, la tiña y más. La dermatitis de contacto alérgica comparte síntomas con la dermatitis de contacto irritante.