Cómo se diagnostica el autismo

A los padres les preocupa que cualquier diferencia en el comportamiento o desarrollo de sus hijos pueda ser un signo de una discapacidad de por vida como el autismo. A veces estas preocupaciones son innecesarias. Otras veces, una observación cuidadosa puede llevar a un diagnóstico temprano, un tratamiento temprano y, con suerte, un resultado positivo. Incluso si el autismo se diagnostica y se trata más adelante en la infancia, o en la edad adulta, los tratamientos y el apoyo pueden hacer una gran diferencia positiva. Si bien nunca es “demasiado tarde” para ser diagnosticado con autismo, nunca es demasiado temprano para una evaluación o evaluación. Si se descarta el autismo, otros desafíos pueden detectarse y tratarse temprano.

Autoevaluaciones / Pruebas en casa

A menudo, los primeros signos de autismo son observados por los padres o abuelos. Si piensa que usted o alguien a quien ama puede tener autismo, probablemente haya notado ciertos síntomas. Tal vez se haya dado cuenta de la falta de contacto visual, dificultad con las relaciones sociales, retrasos en el habla o comportamientos físicos extraños como balanceo, chasquido con los dedos o caminar con los dedos. Puede ser útil usar una lista de verificación de síntomas de autismo.Lista de verificación de síntomas del autismo

Si su hijo tiene solo uno o dos síntomas pero se está desarrollando normalmente, es probable que su hijo no tenga un trastorno del espectro autista. Eso no significa, sin embargo, que su hijo no tenga desafíos. Un niño que tiene retrasos en el habla pero no tiene otros síntomas, por ejemplo, puede beneficiarse de la terapia del habla, incluso si el niño no tiene autismo. Cuestiones como estas pueden y deben ser tratadas tan pronto como sea posible.

Los niños mayores y los adultos pueden tener algunos o todos los síntomas, como se observa en los niños más pequeños. Sin embargo, la mayoría de las veces, estos síntomas son relativamente leves; el diagnóstico tardío significa que el individuo ha logrado compensar los desafíos autistas.

A quién ver para un diagnóstico

Una vez que haya determinado que algo puede estar mal, es una buena idea buscar un profesional de la salud para detectar el autismo. El maestro de su hijo no es un diagnosticador. Y si bien pueden ver signos preocupantes, no pueden y no deben hacer un diagnóstico. Lo mismo ocurre con los amigos y familiares que pueden creer que ven signos de autismo en su hijo. Si bien está bien tomar en serio sus preocupaciones para programar una evaluación profesional, su “diagnóstico” nunca debe ser la última palabra. 

El profesional “correcto” puede ser un psicólogo, un pediatra del desarrollo o un neurólogo pediátrico. Su elección dependerá, en gran medida, de quién esté disponible en su área local. Sea cual sea su especialidad, asegúrese de que el experto que elija tenga experiencia y conocimiento sobre los trastornos del espectro autista.

Los adultos que buscan un diagnóstico de autismo generalmente ven a un psicólogo o psiquiatra que se especializa en autismo. Ese individuo puede administrar las pruebas apropiadas y sugerir tratamientos.Profesionales que pueden hacer un diagnóstico de autismo

Laboratorios y pruebas

Debido a que el autismo no puede ser diagnosticado con una prueba médica, la prueba involucra entrevistas, observación y evaluaciones. La detección puede incluir:

  • Pruebas de inteligencia para comprobar los desafíos intelectuales.
  • Evaluaciones del habla para verificar la capacidad de su hijo para comprender y utilizar el habla hablada de una manera adecuada y apropiada para su edad.
  • Evaluaciones de terapia ocupacional (pruebas para verificar las habilidades motoras finas apropiadas para su edad, conciencia visual y espacial, respuestas sensoriales y otras inquietudes neurofísicas).
  • Pruebas de audición (para garantizar que los síntomas autistas no sean causados ​​por la pérdida de audición).
  • Cuestionarios específicos para el autismo, como el ADI-R, para que los padres completen los hitos, conductas, sensibilidades, desafíos y fortalezas del desarrollo de sus hijos.
  • Otras pruebas, como la Escala de observación diagnóstica del autismo (ADOS) y la Lista de verificación para el autismo en niños pequeños (CHAT), que examinan las observaciones de los comportamientos de los niños según las normas

Ninguna de estas pruebas es perfecta y algunas pueden ser engañosas. Las pruebas de inteligencia y el habla, por ejemplo, están escritas para niños con un desarrollo típico, pero los niños a los que se les realiza una prueba de autismo casi siempre tienen problemas de conducta y habla. Estos desafíos pueden interponerse en el proceso de prueba, haciendo que los resultados sean difíciles de interpretar.

Incluso cuando un profesional proporciona una opinión, la opinión puede no ser definitiva. No es raro escuchar (especialmente de un niño muy pequeño), “podría ser autismo, pero aún es muy joven. ¿Por qué no vuelve a registrarse en seis meses y veremos cómo le va?” Si bien este tipo de incertidumbre puede ser extremadamente frustrante, a veces es inevitable.

Imágenes

Actualmente, no hay pruebas de diagnóstico por imagen para el trastorno del espectro autista. Sin embargo, existe una investigación considerable para detectar el autismo temprano mediante el uso de escáneres cerebrales. Estos estudios incluyen exploraciones de imágenes de resonancia magnética estructural (IRM) y exploraciones de resonancia magnética funcional de conectividad. Estos estudios generalmente se han realizado en bebés que tienen un hermano que tiene autismo y, por lo tanto, están en mayor riesgo.

La RM no usa radiación, por lo que es de menor riesgo que otros tipos de imágenes que lo hacen. Pero es ruidoso y requiere que el niño esté absolutamente quieto, por lo que puede ser difícil obtener un escaneo útil. El porcentaje de falsos positivos en los métodos de investigación actuales es alto. En la población que no tiene un alto riesgo, el procedimiento podría dar como resultado que la gran mayoría de los bebés que dan positivo no tengan autismo.El vínculo entre el autismo y los cambios cerebrales

Diagnósticos diferenciales

En muchos casos, los niños tienen problemas de desarrollo que se parecen al autismo, pero que resultan ser simples retrasos o signos de otros problemas de desarrollo. Por ejemplo, no responder a un nombre podría muy bien ser un síntoma de  discapacidad auditiva . Hablar tarde puede ser debido a la afasia o apraxia del habla .

Los problemas del niño pueden ser signos de otra condición. Pueden ser diagnosticados con problemas de aprendizaje, trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), trastorno obsesivo-compulsivo, trastorno de personalidad narcisista, trastorno de oposición desafiante o hiperlexia. Este podría ser el diagnóstico correcto, o el niño puede tener autismo y una de estas afecciones, o solo autismo.

Las enfermedades mentales coexistentes comunes para las personas con autismo incluyen depresión y ansiedad. Las personas con autismo tienen estas condiciones con más frecuencia que las personas de la población general.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.