Cómo se diagnostica el cáncer de ovario

Existen varias pruebas y procedimientos que pueden usarse para diagnosticar el cáncer de ovario, incluido un examen pélvico; pruebas de imagen, como ecografía transvaginal, tomografía computarizada, resonancia magnética o exploración PET; y análisis de sangre, como el CA-125. Para hacer un diagnóstico, generalmente se necesita una biopsia para confirmar que una masa es maligna (cancerosa) e identificar el tipo y subtipo de la enfermedad. Cuando se hace un diagnóstico, estos resultados y otras pruebas se utilizan para determinar la etapa de la enfermedad, lo que ayudará a determinar el mejor curso de tratamiento .

Autoevaluaciones / Pruebas en casa

Desafortunadamente, no hay autocomprobaciones para el cáncer de ovario. Además, las pruebas genéticas en el hogar no pueden determinar definitivamente su riesgo de desarrollar la enfermedad . Es importante que todas las mujeres estén familiarizadas con los signos y síntomas  y que hablen con sus médicos si tienen algún factor de riesgo de la enfermedad.

Examen físico

No hay pautas de detección para el cáncer de ovario. Sin embargo, un examen pélvico de rutina   realizado por su médico (o uno realizado debido a la presencia de síntomas) puede detectar una masa en la región de su ovario, conocida como una masa anexa. Sin embargo, esta comprobación tiene limitaciones.

El examen se realiza bimanualmente con una mano en la vagina y otra en el abdomen. Dado que el médico está sintiendo su ovario debajo del tejido graso, el examen es menos preciso para identificar una masa en personas con sobrepeso u obesas. Incluso en mujeres delgadas, un examen pélvico puede fácilmente pasar por alto tumores ováricos pequeños.

Es importante tener en cuenta que una prueba de Papanicolaou sola (sin un examen bimanual), si bien es útil para detectar el cáncer cervical, no es muy útil para detectar el cáncer de ovario.

Imágenes

Las pruebas de imagen son necesarias tanto para encontrar pequeñas masas ováricas como para comprender mejor las masas que se pueden sentir en el examen. Las opciones incluyen:

Ultrasonido transvaginal

Un ultrasonido pélvico es una prueba que usa ondas de sonido para crear una imagen de los órganos pélvicos. Por lo general, es la primera prueba que se realiza para evaluar una masa ovárica y no expone a las personas a la radiación. El procedimiento se puede realizar de forma abdominal (la sonda se coloca sobre la piel) o por vía transvaginal (la sonda se inserta en la vagina para acercarse al ovario). Sin embargo, el primero no es tan bueno como el segundo para definir masas ováricas, especialmente aquellas que son pequeñas.

Un ultrasonido puede dar una estimación del tamaño de la masa, así como determinar si es un quiste simple, un quiste complejo o un sólido. Los quistes simples suelen ser benignos. Un quiste complejo puede ser benigno, pero genera preocupación por ser canceroso si contiene nódulos o excrecencias (crecimientos anormales). Un ultrasonido también puede buscar líquido libre en la pelvis, algo que a menudo se ve con tumores más avanzados.

Tomografía computarizada abdominal y / o pélvica

Una tomografía computarizada utiliza una serie de radiografías para crear una imagen del abdomen o la pelvis. Se puede usar para ayudar en el diagnóstico, pero se usa con más frecuencia en la estadificación del cáncer. Es una buena prueba para evaluar los ganglios linfáticos, el intestino, el hígado y los pulmones (tomografía computarizada del tórax) en busca de cualquier evidencia de que el cáncer se haya diseminado ( metástasis ).

Los términos que puede ver en su informe incluyen ascitis (acumulación de líquido en el abdomen); metástasis (áreas de diseminación); carcinomatosis (áreas extensas del tumor); torta omental (engrosamiento del omento, la capa grasa que se encuentra sobre los órganos abdominales); formación de grasa (hinchazón en los tejidos grasos abdominales); y derrame (acumulación de líquido). Además, los  ganglios linfáticos  pueden describirse como agrandados. Los ganglios linfáticos agrandados generalmente tienen un diámetro mayor de 2 cm (alrededor de 1 pulgada) y pueden tener áreas de necrosis central (muerte celular) si hay cáncer presente.

Resonancia magnética

Una  IRM  (imágenes de resonancia magnética) se puede usar de manera similar a una tomografía computarizada pero no implica radiación, lo que la convierte en una prueba más segura durante el embarazo. La RMN tiende a ser mejor que la TC para definir las anomalías de los tejidos blandos y se puede usar para aclarar los hallazgos en otras pruebas.

Escaneo de mascotas

Si bien la TC, la IRM y la ecografía son pruebas de imagen estructural (buscan anomalías físicas), una  exploración PET  es una prueba funcional, que es una medida de la actividad. Esta prueba sensible busca evidencia de metástasis (diseminación) en cualquier parte del cuerpo y es útil para discriminar entre tejido cicatricial y cáncer.

Con una exploración PET, se inyecta una pequeña cantidad de azúcar radiactivo en el torrente sanguíneo. La exploración se realiza después de que el azúcar haya tenido tiempo de ser absorbido por las células. Las células de crecimiento más activo, como las células cancerosas, se iluminarán en esta imagen, que generalmente se combina con la TC. 

Laboratorios y pruebas

Además de los estudios de imágenes y un examen, se realizan análisis de sangre para buscar evidencia de que una anomalía encontrada en el examen y / o la imagen es cancerosa o no. Las pruebas pueden incluir:

Análisis de sangre para la detección de marcadores tumorales

Ciertos análisis de sangre pueden detectar proteínas conocidas como marcadores tumorales. Algunas de ellas son producidas por células ováricas normales y cancerosas, por lo que el cáncer de ovario está indicado si las cantidades presentes en la sangre son más altas de lo normal.

La identificación de estos marcadores tumorales en una muestra de sangre no es una forma efectiva de detectar el cáncer de ovario, pero puede ser útil para hacer el diagnóstico y seguir la respuesta de estos cánceres al tratamiento. 

  • CA-125: CA-125 es una prueba que se realiza comúnmente cuando existe la preocupación sobre un posible cáncer de ovario. Si bien el nivel está elevado en un gran porcentaje de tumores epiteliales de ovario, hay muchas razones por las cuales el nivel puede no estar elevado (falsos negativos) y muchas razones por las que podría estar alto sin un cáncer de ovario presente (falsos positivos). Algunas de las otras afecciones que pueden aumentar la CA-125 incluyen el embarazo, el síndrome de ovario poliquístico, la enfermedad inflamatoria pélvica, la pancreatitis, la cirrosis y el lupus.
    • Con el cáncer de ovario, es más probable que el CA-125 esté elevado en los subtipos serosos y endometrioides. Si bien hay muchas causas potenciales de un resultado falso positivo, un resultado muy alto (como un CA-125 sobre 1000) aumenta la probabilidad de que el cáncer de ovario sea el culpable. El nivel de CA-125 en el momento del diagnóstico también puede ayudar a predecir el pronóstico.
  • Proteína 4 del epidídimo humano (HE4):  HE4 puede ser útil cuando se combina con CA-125 y es más probable que se eleve con cánceres ováricos epiteliales serosos y endometrioides. Esta prueba es menos útil en mujeres jóvenes, debido al tipo de cáncer de ovario que se encuentra a menudo en mujeres premenopáusicas.
  • CA 72-4: CA 72-4 puede estar elevado en varias otras condiciones (generalmente del tracto digestivo) y el nivel en el momento del diagnóstico puede ayudar a predecir el pronóstico para algunas personas.
  • CA-19-9: este marcador tumoral es más común en los tumores ováricos epiteliales mucinosos.
  • CEA (antígeno carcinoembrionario): el CEA no es un marcador específico y puede elevarse en otros tipos de cáncer, así como en afecciones gastrointestinales.
  • Alfa-fetoproteína (AFP) y gonadotropina coriónica humana (HCG): laspersonas están más familiarizadas con la fuente de una prueba de embarazo positiva y la prueba de AFP durante el embarazo, pero ambos marcadores pueden estar elevados en tumores de células germinales.
  • Estradiol e inhibina: es más probable que tanto el estradiol como la inhibina estén elevados en niñas o mujeres con tumores del estroma del cordón sexual o tumores de células germinales, y la inhibina a menudo es secretada por tumores de células de la granulosa en mujeres jóvenes (un tipo de tumor estromal).

Otras pruebas de sangre

Otros análisis de sangre que pueden ayudar a hacer un diagnóstico incluyen un hemograma completo (CBC), LDH, fosfatasa alcalina y una prueba de sedante o proteína C reactiva (que busca inflamación).

La investigación  descubrió que una combinación de uno de los  índices de glóbulos rojos , conocida como ancho de distribución de glóbulos rojos (RDW), y el  volumen plaquetario medio (MPV) puede ser útil para predecir qué tumores ováricos son cancerosos y cuáles no. (RDW tiende a ser alto y MPV bajo con cáncer de ovario). 

Indice de Riesgo Ovárico

Una serie de índices diferentes de riesgo de malignidad analizan una combinación de hallazgos en pruebas e imágenes para predecir si un problema podría ser el cáncer de ovario y si se necesita una biopsia. Si bien estas pueden ser útiles, las medidas objetivas de estimación del riesgo son más precisas cuando se usan junto con la evaluación subjetiva de un experto, como un oncólogo ginecológico. 

Biopsia quirúrgica

Una biopsia de una lesión sospechosa generalmente se realiza mediante cirugía. A veces, se puede considerar una biopsia con aguja (en la cual se inserta una aguja a través de la piel), pero se piensa que si hay cáncer de ovario, esto podría resultar en lo que se conoce como siembra (la propagación del tumor).

Una biopsia quirúrgica se puede hacer con una laparoscopia, una cirugía en la que se hacen unas pequeñas incisiones en el abdomen y se inserta una sonda con una cámara e instrumentos, o una laparotomía, donde se hace una incisión tradicional en el abdomen. Se toma una biopsia (muestra) y se envía a un patólogo para determinar si es cancerosa y, de ser así, el tipo.

Si se realizó una biopsia, el patólogo examinará la muestra como recuperada y congelada en secciones para caracterizar el tumor aún más. En su informe, la muestra se describirá como benigna (no cancerosa) o maligna (no cancerosa). Vea a continuación para obtener más información sobre la evaluación de los informes de patología después de la cirugía para el cáncer de ovario.

Diagnósticos diferenciales

Una masa que se siente en la región del ovario y las trompas de Falopio en un examen o en pruebas de imagen se conoce como una masa anexa . Algunas de las posibles causas (hay muchas) pueden incluir las siguientes, que se pueden considerar además del cáncer de ovario:

  • Quistes ováricos: los quistes  ováricos son muy comunes, pero a menudo se pueden distinguir de las masas sólidas o los quistes complejos en la ecografía
  • Enfermedad inflamatoria pélvica (EPI): con la EPI, se puede producir un absceso que hace que se sienta o se vea una masa.
  • Endometriosis: la  endometriosis es una condición en la cual el tejido uterino crece fuera del útero.
  • Tumores ováricos benignos: en general, los tumores encontrados en mujeres premenopáusicas son más propensos a ser benignos, mientras que los que se encuentran en mujeres posmenopáusicas son más propensos a ser malignos.
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP): el  SOP es una condición común en la cual las mujeres desarrollan quistes múltiples en sus ovarios.
  • Quiste del cuerpo lúteo: no es infrecuente que las mujeres desarrollen un  quiste del cuerpo lúteo en el embarazo .
  • Embarazo ectópico (tubárico): los embarazos de trompas pueden causar hallazgos similares al cáncer de ovario, y cuando ocurren temprano en el embarazo, las mujeres a veces no saben que están embarazadas.
  • Torsión ovárica : esto puede causar inflamación y sangrado y puede ocurrir solo o como consecuencia de un tumor ovárico.
  • Absceso apendicular: si el apéndice se rompe, puede causar un absceso cerca de la región del ovario derecho.
  • Riñón pélvico: esta afección implica un riñón que permanece en la pelvis durante el desarrollo fetal y puede notarse primero como una masa en la pelvis.

Pruebas de estadiaje

Si se realiza un diagnóstico de cáncer de ovario, el siguiente paso es la estadificación del tumor. Parte de la información necesaria para la estadificación puede recopilarse a partir de pruebas de imagen y una biopsia, pero la mayoría de las veces se necesita cirugía (para extirpar los ovarios y, a menudo, tejido adicional) para determinar con precisión el cáncer. Determinar la etapa de un cáncer es fundamental para elegir las mejores opciones de tratamiento.

Después de la cirugía, su cirujano enviará cualquier tejido que haya sido extirpado a un patólogo. Esto puede incluir sus ovarios, trompas de Falopio, útero y tejidos y biopsias tomadas de otras regiones de su abdomen. Bajo el microscopio, ella confirmará su diagnóstico de cáncer de ovario y también determinará qué muestras contienen células cancerosas.

Tanto las pruebas de imagen como la cirugía pueden ayudar a determinar si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otras regiones del cuerpo. Para los cánceres de ovario avanzados, las biopsias generalmente se toman de los ganglios linfáticos, el omento (una estructura grasosa similar a una alfombra que cubre el intestino) y, a menudo, varias áreas del peritoneo (las membranas que recubren la cavidad abdominal). Un cirujano también extirpará o anotará cualquier nódulo u otras masas de aspecto sospechoso. Si el cáncer era mucinoso, se extirpará el apéndice.

También se pueden hacer lavados, en los cuales el cirujano inyecta solución salina en el abdomen y luego extrae el líquido para buscar evidencia de células cancerosas.

Los hallazgos que ayudan a determinar la etapa incluyen:

Tipo y subtipo:  conocer el tipo y el subtipo de cáncer de ovario puede brindar información sobre la agresividad esperada de un tumor y si es de crecimiento rápido o lento.

Grado tumoral:  esta es una medida de la agresividad del tumor. Con los cánceres de ovario endometrioides, los cánceres reciben un grado de tumor entre 1 y 3:

  • Grado 1: las células tienen un aspecto más normal (diferenciado) y tienden a ser menos agresivas. 
  • Grado 2: las  células se encuentran entre las clasificaciones anteriores y las siguientes
  • Grado 3: las  células se ven muy anormales (no diferenciadas) y tienden a ser más agresivas. 

Los tumores serosos reciben una de dos clasificaciones: bajo o alto grado.

Etapas

El cáncer de ovario se clasifica mediante métodos de estadificación FIGO simplificados o completos. Los hallazgos también pueden definirse como el cáncer de ovario límite. Aunque lo que sigue a continuación concierne principalmente a su médico, puede ser útil mientras trabaja para comprender qué opciones de tratamiento pueden ser adecuadas para usted.

Cáncer de ovario limítrofe

Los cánceres ováricos limítrofes son aquellos que tienen un potencial maligno bajo. Estos son generalmente tumores en etapa temprana y generalmente no vuelven a crecer después de la cirugía. Estos tumores pueden recibir una etapa si su cirujano no está seguro durante la cirugía si hay cáncer de grado más alto o si parece que el tumor se diseminó.

Puesta en escena simplificada

Para obtener una visión general de las diferencias entre etapas, éstas se pueden dividir en:

  • Etapa 1: el cáncer se limita al ovario.
  • Etapa 2: el tumor se ha diseminado a los órganos pélvicos (como el útero y las trompas de Falopio), pero no a los órganos abdominales.
  • Etapa 3: el tumor se diseminó a los órganos abdominales (por ejemplo, la superficie del hígado o el intestino) o los ganglios linfáticos (ganglios pélvicos o abdominales).
  • Etapa 4: el tumor se ha diseminado a regiones distantes, como los pulmones, el hígado (no solo en la superficie), el cerebro o los ganglios linfáticos distantes.
  • Recurrente:  el cáncer de ovario recidivante se refiere a los cánceres que reaparecen durante o después del tratamiento. Si el cáncer reaparece en los primeros tres meses, generalmente se considera una progresión en lugar de una recurrencia.

Puesta en escena de FIGO completa

La FIGO completa, llamada así por la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia, es un sistema quirúrgico de estadificación que usa números romanos por etapas (para estimar el pronóstico) y letras para subestadios (que ayudan a orientar las opciones de tratamiento).

  • Estadio IA: el cáncer se limita a un ovario y la cápsula ovárica externa no está rota. No hay tumor en la superficie externa del ovario y no hay ascitis y / o los lavados son negativos.
  • Estadio IB:  el cáncer está presente en ambos ovarios, pero la cápsula externa está intacta y no hay tumor en la superficie externa. No hay ascitis y los lavados son negativos.
  • Estadio IC: el cáncer se encuentra en el estadio IA o en el nivel IB, pero la cápsula está rota, hay un tumor en la superficie del ovario o hay células malignas presentes en la ascitis o en los lavados.
  • Etapa IIA: el cáncer afecta uno o ambos ovarios y se ha extendido hasta el útero y / o la trompa de Falopio. Los lavados son lavados negativos y no hay ascitis.
  • Etapa IIB: el cáncer afecta a uno o ambos ovarios y se ha extendido a otros tejidos pélvicos más allá del útero y la trompa de Falopio. Los lavados son negativos y no hay ascitis.
  • Etapa IIC:  el cáncer involucra uno o ambos ovarios y se ha extendido a tejidos pélvicos como la Etapa IIA o IIB, pero con lavados pélvicos positivos.
  • Estadio IIIA: el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos. El tumor está muy restringido (a simple vista) a la pelvis pero con metástasis microscópicas peritoneales (propagación solo observada bajo el microscopio) más allá de la pelvis a las superficies peritoneales abdominales o al omento. El omento es la estructura grasa que cubre los intestinos y otros órganos abdominales.
  • Estadio IIIB: el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos. Esta etapa es similar a la etapa IIIA, pero con diseminación macroscópica (diseminación que se puede ver visualmente) al peritoneo u omento. En esta etapa, las áreas de cáncer que se diseminaron miden menos de 2 cm (un poco menos de una pulgada).
  • Estadio IIIC: el  cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos. Esta etapa también es similar a la etapa IIIA, pero con metástasis peritoneal u omental (diseminación) más allá de la pelvis con áreas de más de 2 cm (pulgada) de diámetro o con diseminación a los ganglios linfáticos en la ingle (ganglios inguinales) , pelvis (nódulos pélvicos), o paraaórticos (nódulos paraaórticos).
  • Etapa IV:  el cáncer se ha diseminado al cuerpo del hígado oa áreas fuera del abdomen inferior (la cavidad peritoneal) a áreas como el tórax o el cerebro.