Diagnóstico del cáncer de próstata

¿Cuáles son las cosas más importantes que debe saber sobre el diagnóstico de cáncer de próstata?

Cada año, miles de hombres reciben el diagnóstico de cáncer de próstata . Debido a la gran cantidad de hombres que padecen esta enfermedad, se han realizado pruebas de detección anuales para detectar el cáncer de próstata en sus primeras etapas. También existen varias pruebas para confirmar la presencia de cáncer de próstata después de detectar una anomalía a través de la detección.

  1. Evaluación regularTodos los hombres mayores de 50 años deben ser examinados anualmente para detectar cáncer de próstata. Se ha demostrado que los hombres afroamericanos y los hombres con un historial familiarfuerte de cáncer de próstata tienen tasas más altas de cáncer de próstata y necesitan comenzar su evaluación a los 40 años (o incluso antes si los miembros de la familia han desarrollado cáncer de próstata a edades más tempranas).
    1. Además, cualquier hombre que tenga síntomas que sugieran cáncer de próstata debe someterse a pruebas.
    2. Un examen adecuado implica tanto la reducción anual de examen rectal digital y de próstata prueba de sangre del antígeno específico.
      • Examen rectal digital (DRE) Durante este examen, el médico inserta un dedo enguantado lubricado (dígito) en el recto. Debido a la ubicación de la próstata justo en frente del recto, el médico puede sentir el borde de la próstata donde comienza la mayoría de los cánceres. De esta manera se pueden detectar anomalías como bultos o dureza de la próstata.
      • Esta prueba generalmente se completa en 5 a 10 segundos y la mayoría de los hombres tienen poca molestia durante la misma.
  1. Prueba de sangre para el antígeno específico de la próstata (PSA) Se toma una pequeña muestra de sangre y luego se envía a un laboratorio para su análisis. El PSA es una proteína que solo es producida por las células de la próstata. A medida que la próstata se agranda, ya sea por cáncer u otra causa , la cantidad de PSA producida aumenta.
    1. Los niveles altos de PSA o los aumentos rápidos en el nivel de PSA pueden alertar al médico sobre un posible cáncer subyacente.
  2. Biopsia prostáticaSi se encuentra una anomalía en la prueba de DRE o PSA, el médico generalmente ordenará una biopsia de la próstata.
    1. Una biopsia consiste en extraer una muestra muy pequeña de tejido de la próstata. Esto se hace usando una aguja fina que se coloca en la próstata. Una pequeña cantidad de tejido queda atrapado en la aguja mientras está en la próstata y luego se extrae la aguja. Esto se repite en varios lugares a lo largo de la próstata para minimizar la posibilidad de perder un área donde pueda haber cáncer.
    2. Este procedimiento generalmente lo realiza un urólogo u otro cirujano en su consultorio e implica el uso de anestesia local para minimizar el dolor.
    3. Luego, las muestras de tejido se envían a un patólogo (un médico especializado que diagnostica enfermedades según su apariencia bajo un microscopio) que realiza el diagnóstico final del cáncer de próstata.
    4. En este momento, el patólogo también puede observar las células cancerosas para determinar qué tan anormales son. Esto se llama “grado” del cáncer . Un grado alto significa que las células son muy anormales y que es más probable que el cáncer se propague.
    5. Un excelente artículo ilustra cómo funciona una biopsia de próstata .
  1. Pruebas para determinar la extensión del cáncerLa prueba no se detiene después de que el patólogo haya determinado si el cáncer está presente o no. Para tratar el cáncer de manera efectiva, los médicos que lo atienden deben saber hasta qué punto se ha propagado el cáncer .
    1. Para determinar esto, se pueden usar varias pruebas. Su médico determinará cuáles de estas son las mejores opciones para su situación particular, pero todos trabajan para detectar el cáncer que se diseminó fuera de la próstata.
      • Ultrasonido : se inserta una sonda de ultrasonido delgada en el recto. La ecografía puede mostrar si los órganos y tejidos cercanos han sido invadidos por el cáncer.
  2. Exploración ósea : el cáncer de próstata a menudo se propaga a los huesos si no se detecta a tiempo. Por esta razón, esta prueba se puede hacer para proporcionar una imagen detallada de los huesos del cuerpo. El médico puede detectar las áreas de cáncer en los huesos.
  3. Tomografía computarizada o resonancia magnética : estas dos pruebas se pueden usar para proporcionar una visión detallada de los órganos y tejidos en el abdomen y la pelvis. Solo se pueden ver áreas grandes y voluminosas de cáncer fuera de la próstata, por lo que deben combinarse con otras pruebas para ser más útiles.
  1. Biopsia de los ganglios linfáticos : los ganglios linfáticos son pequeñas estructuras ubicadas en todo el cuerpo. Los cánceres a menudo se propagan a los ganglios linfáticos cercanos antes que a otros tejidos. Al extirpar quirúrgicamente algunos de los ganglios linfáticos cercanos a la próstata y analizarlos para detectar la presencia de cáncer, su médico puede confirmar que el cáncer no se ha propagado fuera de la próstata.

Todas estas pruebas ayudan a determinar hasta qué punto se ha propagado el cáncer o la “etapa” de su cáncer . La estadificación ayuda a su médico a determinar la mejor opción de tratamiento para usted.

Gerber GS, Goldberg R, Chodak GW. Estadificación del cáncer de próstata por volumen de tumor, antígeno prostático específico y ecografía transrectal. Urology 40 (4): 311-6, 1992.

Stone NN, Stock RG, Unger P. Indicaciones para biopsia de vesícula seminal y disección laparoscópica de ganglios linfáticos pélvicos en hombres con carcinoma localizado de próstata. J Urol 154 (4): 1392-6, 1995.