Cómo se diagnostica el cáncer de tiroides

El diagnóstico completo y completo del cáncer de tiroides implica una serie de procedimientos y pruebas. Por lo general, el proceso de evaluación del cáncer de tiroides comienza con la búsqueda de un bulto o nódulo en la glándula. Puede encontrarlo o verlo usted mismo o, en algunos casos, su médico puede detectarlo durante un examen. También es bastante común que se descubran los nódulos tiroideos cuando se toman radiografías de la cabeza o el cuello para otros fines.

Autocomprobaciones

Examinar su cuello a veces puede ayudarlo a encontrar bultos o agrandamientos que pueden indicar  afecciones de la tiroides , incluidos los  nódulos, el bocio y el cáncer de tiroides. Puede hacer una prueba en casa para ayudar a detectar los nódulos, que, si se notan, deben consultar a su médico para una evaluación adicional.

Para subrayar la importancia de la detección temprana, la Asociación Estadounidense de Endocrinólogos Clínicos (AACE, por sus siglas en inglés) alienta a los estadounidenses a realizar un autoexamen simple que denominan Thyroid Neck Check. Si bien no es concluyente y es posible que no le permita detectar  todos los  nódulos (la mayoría  no se puede ver ni sentir ), los que están más cerca de la superficie o más grandes se pueden encontrar con esta simple prueba.

Verificación del cuello tiroideo

Para detectar una anomalía tiroidea temprana o bultos que pueden indicar un posible cáncer de tiroides, siga estos pasos:

  1. Párate frente a un espejo.
  2. Toma un sorbo de agua y mantenlo en tu boca.
  3. Estire el cuello hacia atrás y trague el agua.
  4. Busque una ampliación en su cuello debajo de su manzana de Adán, encima de su clavícula.
  5. Siente el área para confirmar una ampliación o golpe.
  6. Si se detecta alguna protuberancia o agrandamiento, consulte a su médico lo antes posible.

Nuevamente, esta autocomprobación no reemplaza un examen realizado por un profesional médico. Se necesita un examen exhaustivo por parte de un médico para diagnosticar o descartar el cáncer de tiroides.

Examen físico

Es probable que su médico primero realice un examen físico completo. Este examen debe incluir la palpación de su tiroides, donde su médico siente físicamente el agrandamiento y los bultos en la glándula tiroides y evalúa el tamaño, la asimetría y la firmeza de la glándula. Su médico también buscará cualquier ganglio linfático agrandado en su cuello y el área alrededor de la glándula.

Tenga en cuenta que los nódulos tiroideos son muy comunes. La mayoría, sin embargo, son benignos (no cancerosos). Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, aproximadamente  dos o tres de cada 20  nódulos tiroideos son cancerosos.

Pruebas y procedimientos

Hay una variedad de pruebas y procedimientos que su médico puede usar para diagnosticar el cáncer de tiroides y descartar otras afecciones de la tiroides.

Análisis de sangre

Los análisis de sangre no pueden diagnosticar el cáncer de tiroides en sí o detectar un nódulo tiroideo canceroso, pero pueden descartar otras afecciones y determinar si su tiroides está funcionando como debería. Los análisis de sangre que puede usar su médico incluyen:

  • Thyroid-stimulating hormone (TSH): Your doctor may check the TSH level in your blood to evaluate your thyroid’s activity and test for hypothyroidism (underactive thyroid) or hyperthyroidism (overactive thyroid). This test’s results can help your doctor determine which imaging tests to do to visualize your nodule, depending on the result. That said, with thyroid cancer, your TSH level is typically normal.
  • T3 and T4: These are the main hormones that your thyroid makes. Your doctor may test your levels to check how your thyroid is functioning. Like TSH, these hormone levels are usually normal when you have thyroid cancer.
  • Calcium: When medullary thyroid cancer is suspected, your doctor will typically test for high levels of calcium, as this can be an indicator of the disease.
  • Thyroglobulin: The thyroid makes a protein called thyroglobulin that’s then converted into T3 and T4. If you’ve already been treated for thyroid cancer and you’ve had a thyroidectomy, your doctor may check to make sure your cancer is gone or to see if it has come back by looking at your thyroglobulin level. Though this test can’t diagnose cancer, it can be a marker for it. Since you no longer have a thyroid to make thyroglobulin, if there’s more than a very low level in your blood, or if it rises after having been low, this may indicate cancer. In this case, your doctor will likely do some other tests to verify and treat you accordingly.

Fine Needle Aspiration Biopsy

Si su médico cree que puede tener cáncer de tiroides, necesitará una biopsiapara asegurarse. Los nódulos tiroideos se biopsian típicamente usando una aguja en un procedimiento conocido como biopsia por aspiración con aguja fina (FNA) . En algunos casos, su médico comenzará con esta prueba, pero algunos médicos pueden hacer análisis de sangre y de imágenes primero.

Un FNA es simple, seguro y se realiza en el consultorio de su médico. Durante una FNA, su médico usará una aguja para extraer o aspirar células del nódulo. Para asegurarse de que la aguja entre en el nódulo, su médico puede usar ultrasonido para guiar el proceso y probablemente tomará varias muestras de diferentes lugares en el nódulo.

Una vez que se aspiran las células, otro médico llamado patólogo las examina al microscopio para determinar si el nódulo es maligno (cáncer de tiroides) o benigno. A veces, sin embargo, los resultados de un FNA son “indeterminados”, lo que significa que no está claro si el nódulo es canceroso o no.

Lobectomía

En el caso de muestras indeterminadas, la biopsia generalmente se repite y / o se pueden realizar pruebas genéticas o moleculares. Si es indeterminado por segunda vez, su médico puede considerar una biopsia quirúrgica o una cirugía para extirpar la mitad de su glándula tiroides, llamada lobectomía. Tanto una biopsia quirúrgica como una lobectomía requieren que te duermas con anestesia general.

En el caso de la lobectomía, si tiene cáncer, a menudo es un paso de diagnóstico y de tratamiento temprano. Sin embargo, eventualmente puede necesitar que le extirpen toda la tiroides, llamada tiroidectomía.

Pruebas moleculares (genéticas)

Los nódulos tiroideos son comunes y la mayoría son benignos (no cancerosos), pero determinar cuáles son benignos y cuáles son cancerosos puede ser un proceso complicado. Es por eso que los investigadores han creado varias pruebas moleculares (genéticas) que se utilizan en muestras celulares obtenidas de un nódulo tiroideo.

Estas pruebas ayudan a su médico a decidir si el nódulo tiroideo es probablemente canceroso o no, lo que a menudo afecta si necesitará o no una cirugía de tiroides. La esperanza es que se puedan prevenir más cirugías innecesarias.

Una herramienta, llamada Afirma Thyroid FNA Analysis , es una prueba de diagnóstico molecular que mide los patrones de expresión génica dentro de la muestra de FNA para hacer un diagnóstico de “benigno” o “sospechoso de malignidad”. Si el análisis muestra que el nódulo es benigno, generalmente se recomienda el seguimiento periódico y la monitorización del nódulo (que es habitual para los nódulos benignos). Si el nódulo es sospechoso de malignidad, su médico puede proceder con la cirugía.

La investigación sugiere que la prueba de Afirma es mejor para descartar el cáncer, lo que significa que tiene un excelente valor predictivo negativo.

Other tests include the ThyGenX and ThyroSeq tests. The ThyGenX test analyzes a cell sample for gene mutations and markers to assess for the risk of cancer. This test is particularly good for ruling in cancer, so it has an excellent positive predictive value. Even more refined, the ThyroSeq test is good at both ruling in and ruling out cancer.

If you already had an FNA biopsy that found an indeterminate thyroid nodule and your doctor is recommending a thyroidectomy, you may be interested in having another FNA done with a doctor who uses one of these molecular tests. In the end, having a more conclusive result could potentially prevent unnecessary surgery.

Laryngoscopy

Con menos frecuencia, si un nódulo tiroideo está cerca de su caja de voz, conocido como laringe, se puede realizar una laringoscopia para asegurarse de que no interfiera con sus cuerdas vocales. También es posible que le hagan una laringoscopia si va a someterse a una cirugía para extirpar una parte o la totalidad de la tiroides para ver si las cuerdas vocales se mueven como deberían. Esta prueba consiste en insertar un tubo flexible iluminado para ver su laringe con un gran aumento.

Imagen

Se utilizan una variedad de pruebas de imagen y escaneos para ayudar a encontrar áreas sospechosas que podrían ser cáncer y para ver hasta qué punto se podría haber extendido. Éstos incluyen:

Ultrasonido

Un ultrasonido de tiroides puede determinar si un nódulo es un quiste lleno de líquido o una masa de tejido sólido, pero no puede determinar si un nódulo o bulto es maligno. También puede decir cuántos nódulos hay, así como qué tan grandes son. Como se señaló, el ultrasonido también se usa a menudo para ayudar a su médico a realizar una biopsia por aspiración con aguja fina.

Escaneo de radioyodo

En esta exploración nuclear, también conocida como exploración de captación de yodo radiactivo (RAI-U), se le administra una dosis de marcador radiactivo en forma de píldora o como inyección, seguida de la exploración. Los nódulos que absorben más yodo radioactivo son más visibles en la exploración. Estos se conocen como “nódulos calientes” y es más probable que sean benignos. Los nódulos que muestran menos radioactividad se denominan “nódulos fríos” y pueden ser benignos o cancerosos.

Por sí solo, este escaneo no puede diagnosticar el cáncer de tiroides, pero funciona especialmente bien en el proceso de diagnóstico si le extirparon la tiroides o si tiene niveles altos de TSH.

Tomografía Computarizada (TC)

Una tomografía computarizada (TC) es un tipo especializado de rayos X que a veces se usa para evaluar la tiroides. Una tomografía computarizada no puede detectar nódulos más pequeños, pero puede ayudar a detectar y diagnosticar un bocio o nódulos tiroideos más grandes. También puede ayudar a determinar el tamaño y la ubicación de cualquier cáncer de tiroides y si se ha propagado o no a otras áreas.

Imagen de resonancia magnética (MRI)

Similar a las tomografías computarizadas, una resonancia magnética puede ayudar a detectar el agrandamiento de la glándula tiroides, así como los tumores y el tamaño del tumor. También puede ser útil para detectar la propagación de tumores.

Diagnósticos diferenciales

Los síntomas del cáncer de tiroides a menudo indican otro problema de tiroides en lugar de cáncer, por lo que su médico deberá descartar estos otros problemas de tiroides mientras busca la enfermedad.

Nódulo benigno

Recuerde, un nódulo tiroideo es mucho más probable que sea  benigno que canceroso . Si tiene un nódulo benigno (no canceroso), su médico puede decidir vigilarlo. Esto significa que necesitará pruebas de función tiroidea y exámenes físicos regulares para verificar cualquier cambio en el funcionamiento de la tiroides.

Es posible que nunca necesite tratamiento si el nódulo sigue siendo el mismo. Si su nódulo se agranda, es probable que necesite otra biopsia por aspiración con aguja fina para ver qué está sucediendo.

Algunos médicos pueden comenzar con un medicamento que inhibe que la tiroides produzca demasiada hormona, como Synthroid (levotiroxina). El punto es evitar que el nódulo se agrande y tal vez incluso reducirlo, pero no hay ninguna investigación clara de que esto siempre sea efectivo. Además, puede no ser necesario reducir pequeños nódulos benignos que no causan ninguna dificultad.

Si tiene problemas para respirar o tragar, es probable que necesite extirpar el nódulo quirúrgicamente, aunque no sea canceroso. También necesitará que le extraigan el nódulo quirúrgicamente si los resultados de su prueba vuelven a ser indeterminados o sospechosos para que pueda examinarse en busca de cáncer.

Coto

Un bocio es un agrandamiento de su tiroides que generalmente es indoloro y puede ser lo suficientemente grande como para ser visto o sentido. Los bocios pueden causar problemas como dificultad para tragar o respirar, tos o ronquera, o puede que no haya síntomas en absoluto.

Se pueden diagnosticar utilizando muchas de las mismas pruebas y procedimientos que se enumeran anteriormente. El tratamiento para un bocio depende de qué tan grande es y qué lo está causando, pero puede implicar simplemente observarlo, medicamentos, cirugía o usar yodo radioactivo para ayudar a que sea más pequeño.

Hipertiroidismo

La enfermedad de Graves es un trastorno del sistema inmunitario que es una de las causas más comunes de hipertiroidismo, una sobreproducción de hormonas tiroideas. Uno de los síntomas principales puede ser una tiroides agrandada, por lo que su médico lo examinará para detectar la enfermedad de Graves utilizando las mismas pruebas y procedimientos indicados para el diagnóstico de cáncer de tiroides.

El tratamiento para la enfermedad de Graves generalmente involucra medicamentos, terapia de yodo radioactivo y posiblemente cirugía.

Otras condiciones que pueden causar que la tiroides produzca demasiada hormona incluyen bocios multinodulares tóxicos, enfermedad de Plummer y adenoma tóxico. Estos se tratan de la misma manera que la enfermedad de Graves con medicamentos, terapia de yodo radioactivo y cirugía, y se diagnostican utilizando las mismas pruebas y procedimientos enumerados anteriormente también.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.