Cómo se diagnostica el cáncer oral

Cerca de 132 personas son diagnosticadas con cáncer oral cada día en los Estados Unidos, según la  Oral Cancer Foundation . Tal vez una persona se someta a un examen médico, dental o auto oral de rutina que revele algo sospechoso, o tal vez sea un síntoma, como una úlcera que no cura o un dolor de garganta persistente, lo que genera preocupación. Cualquiera que sea el caso, el proceso de diagnóstico para el cáncer oral comienza con una visita a un médico especialista en oído-nariz-garganta (ENT), que generalmente incluye un examen de cabeza y cuello, endoscopia , biopsia y pruebas de imagen para confirmar y determinar la propagación de los orales. cáncer.

Autoexamen

Si bien no hay una prueba de detección oficial para el cáncer oral, muchos expertos y grupos profesionales, como la  Asociación Americana de Cirujanos Orales y Maxilofaciales , recomiendan autoexámenes orales periódicos.

El objetivo de los autoexámenes es detectar el cáncer oral antes de que se propague y se vuelva más difícil de tratar y curar. 

Estos son los pasos que puede tomar para realizar un autoexamen. Por supuesto, si detecta algo sospechoso, como un bulto o una llaga anormales que sangran fácilmente, asegúrese de llamar y hacer una cita inmediata con un médico ENT. 

  • Paso 1 : Mire en un espejo con una luz brillante y retire cualquier dentadura postiza.
  • Paso 2:  Examine su cara y cuello, incluso debajo de su mandíbula inferior, para ver si hay bultos, bultos, crecimientos, llagas o cambios en el color de la piel aislados a un lado. Usando las yemas de los dedos, presione a lo largo de los lados y la parte frontal del cuello, en busca de bultos, inflamación de los ganglios linfáticos y sensibilidad.
  • Paso 3: Tire de su labio inferior hacia abajo y luego su labio superior hacia arriba para examinar si hay llagas o cambios de color en los labios y en la parte frontal de las encías. Con el pulgar y el índice, presione suavemente el labio superior e inferior y las encías para verificar si hay bultos o cambios en la textura. 
  • Paso 4: Saque cada mejilla (para que pueda ver la superficie interior) y busque lesiones precancerosas, que son parches rojos (llamados eritroplasia) y parches blancos (llamados leucoplasia). Sostenga cada lado de su cheque entre el pulgar y el índice, y presione alrededor para ver si hay crecimientos o áreas de sensibilidad.
  • Paso 5: Incline la cabeza hacia atrás y abra la boca para inspeccionar y presione los bultos. Eche un vistazo de cerca para ver si el color es diferente en un área. 
  • Paso 6: Saque la lengua para inspeccionar todas las superficies, en busca de bultos o cambio de color. Presione su lengua, incluido el piso de la boca debajo de ella, para detectar cualquier hinchazón o cambios en la textura. 

Examen físico

Un examen de cabeza y cuello puede ser realizado por un médico ENT o por un médico de cabecera o un dentista durante una visita de rutina de atención médica. Durante el examen de cabeza y cuello, su médico o dentista mirará dentro de su boca con una luz y un espejo bucal para visualizar mejor todas las superficies. Además, palpará la boca (usando un dedo enguantado) para detectar bultos o áreas de hinchazón o sensibilidad. El médico también presionará su cuello para ver si hay ganglios linfáticos agrandados, lo que podría ser una señal de que el cáncer oral (si está presente) ha comenzado a propagarse.

Procedimientos

Hay dos tipos de procedimientos que pueden usarse en el proceso de evaluar un posible caso de cáncer oral: uno, endoscopia, que solo se puede usar en algunos casos y otro, biopsia, que se requiere para un diagnóstico formal.

Endoscopia

Además de un examen de cabeza y cuello, un médico ENT puede realizar una endoscopia para examinar mejor su garganta. Durante una endoscopia, el médico ENT colocará un instrumento delgado y flexible en su boca y lo deslizará por su garganta. Este instrumento, llamado endoscopio, tiene una cámara y luz en la punta, por lo que se pueden visualizar áreas difíciles de ver.

A veces se requiere un procedimiento de endoscopia más extenso llamado panendoscopia. Una panendoscopia implica el uso de varios tipos de alcances para visualizar todas las partes de la boca, garganta, caja de la voz, nariz e incluso el esófago y / o la tráquea. Debido a la complejidad de este procedimiento, generalmente se realiza bajo anestesia general en una sala de operaciones.

Biopsia

Para confirmar un diagnóstico de cáncer oral, un médico ENT debe tomar una biopsia (una muestra de tejido) del área en cuestión. Luego, un médico llamado patólogo analiza la muestra de tejido bajo un microscopio. Si un patólogo concluye que las células cancerosas están presentes, la biopsia se analizará para detectar la presencia del virus del papiloma humano (VPH).

Además de la prueba del VPH, que es importante para determinar la clasificación del cáncer (establecer la extensión de la enfermedad) y determinar el mejor curso de tratamiento, se puede realizar una biopsia por aspiración con aguja fina (FNA) de uno o más ganglios linfáticos en el cuello.

Durante una FNA, un médico inserta una aguja fina unida a un tubo transparente, llamado jeringa, en un ganglio linfático. Luego succionará o aspirará las células del área sospechosa. Estas células se examinan de cerca con un microscopio. 

Imágenes

Después de que se realiza el diagnóstico de cáncer oral, la etapa del cáncer se define con la ayuda de pruebas de imagen, como:

  • Tomografía computarizada (TC) : mediante una máquina rotativa, una tomografía computarizada proporciona imágenes más detalladas de los órganos y tejidos de su cuerpo que una radiografía normal. Con una tomografía computarizada, su médico puede visualizar dónde se localiza el cáncer en la zona de la cabeza y el cuello, y si ha crecido o no en los tejidos cercanos, los ganglios linfáticos u órganos distantes, como los pulmones. 
  • Imágenes de resonancia magnética (IRM) : las imágenes por resonancia magnética utilizan ondas de radio y un campo magnético (no radiación) para proporcionar imágenes detalladas del cuerpo. En comparación con una tomografía computarizada, una resonancia magnética puede ser más útil para evaluar el cáncer de lengua y los tumores superficiales de la cabeza y el cuello.  
  • Tomografía por emisión de positrones (PET): durante una exploración PET, se coloca un marcador radioactivo en el azúcar y se inyecta en el torrente sanguíneo. Luego, mientras está recostado en una cama de escaneo PET, una cámara especial toma imágenes de todo su cuerpo. Dado que las células cancerosas metabolizan el azúcar más rápidamente que las células sanas, las áreas de propagación del cáncer se “iluminarán” a partir de la alta radioactividad. Una exploración PET puede combinarse con una exploración por TAC (llamada TEP / TC). 

Puesta en escena

Definir la etapa del cáncer oral es esencial para determinar el plan de tratamiento de una persona y predecir su resultado (llamado pronóstico).

Estado de HPV

Si el cáncer está dentro de la orofaringe (la región posterior y media de la garganta, incluida la base de la lengua y las amígdalas ), el primer paso en el proceso de estadificación es determinar si el cáncer es positivo o negativo para el VPH. Un cáncer de orofaringe positivo al VPH significa que el tumor produce demasiadas copias (lo que se conoce como sobreexpresión) de la proteína p16. El cáncer de orofaringe con HPV negativo significa que el tumor no sobreexpresa p16. En general, el cáncer de orofaringe con VPH positivo tiene un mejor pronóstico que el cáncer de orofaringe con VPH negativo.

Una vez que se determina el estado del VPH de un cáncer (si está ubicado dentro de la orofaringe), se accede a la etapa del cáncer, según el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC).

El sistema AJCC utiliza tres parámetros principales:

  • Tumor (T): describe el tamaño del cáncer y a qué tejidos (si corresponde) se ha diseminado
  • Ganglios linfáticos (N): describe si el cáncer se ha diseminado a algún ganglio linfático cercano
  • Metástasis (M): describe si el cáncer se ha diseminado a órganos distantes en el cuerpo, como los pulmones.

Para definir la etapa del cáncer, los números se colocan después de TNM (T 0-4, N 0-3, M 0-1). Los números más altos indican que el cáncer está más avanzado. Por ejemplo, la designación, T1, significa que el tamaño del cáncer es de 2 centímetros o menos. T2 significa que el cáncer es más grande que 2 centímetros pero más pequeño que 4 centímetros.

El código de la letra / número se traduce luego en una etapa general (I, II, III, IV) utilizando una tabla estándar. Por ejemplo, un cáncer T1N0M0, lo que significa que el cáncer mide menos de 2 centímetros y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos u órganos distantes, es un cáncer en estadio AJCC.

Etapa patológica versus clínica

Es importante tener en cuenta que el sistema AJCC utiliza dos sistemas de estadificación, el patológico (también denominado estadio quirúrgico) y el estadio clínico.

La patología se determina durante una operación, a medida que se examina el tejido canceroso extirpado quirúrgicamente. Sólo los pacientes sometidos a cirugía (la mayoría) reciben un estadio patológico. Todos los pacientes se someten a una etapa clínica, que se basa en los resultados del examen físico, la endoscopia, la biopsia y las pruebas de imagen.

Si bien hay sistemas de agrupación por etapas TNM patológicos y clínicos (los códigos de letras / números) para los tumores orofaríngeos positivos para el VPH, no existe una separación de los agrupamientos en estadios para el cáncer de la orofaringe o el cáncer de cavidad oral con VPH (que incluye los labios, las mejillas, las encías). dos tercios delanteros de la lengua, y el suelo y el paladar).

A continuación se resume la estadificación patológica para el cáncer de orofaringe positiva al VPH, así como la estadificación para el cáncer de orofaringe y el cáncer de cavidad oral con VPH.

Estadificación positiva del VPH

  • Etapa 1: el cáncer mide 4 centímetros o menos y posiblemente se propague a uno o más ganglios linfáticos (pero no más de cuatro) 
  • Etapa 2: el tumor mide 4 centímetros o menos, pero se ha diseminado a cinco o más ganglios linfáticos. Alternativamente, el tumor mide más de 4 centímetros, se ha extendido a la superficie lingual de la epiglotis o ha invadido estructuras locales como la laringe (el órgano que alberga las cuerdas vocales), pero solo se ha diseminado hasta un máximo de cuatro ganglios linfáticos ( Si alguna)
  • Etapa 3: el tumor mide 4 centímetros o más, se ha extendido a la superficie lingual de la epiglotis o ha invadido estructuras locales como la laringe Y se diseminó hasta cinco o más ganglios linfáticos
  • Etapa 4: el cáncer se ha diseminado a órganos distantes, como los pulmones o los huesos.

Estadificación Negativa del VPH

  • Etapa 1:  el cáncer mide 2 centímetros o menos y permanece dentro de la boca o garganta; No se ha diseminado a ningún ganglio linfático.
  • Etapa 2: el cáncer mide entre 2 y 4 centímetros, pero no se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos. 
  • Etapa 3: el cáncer mide más de 4 centímetros pero no se disemina a ningún ganglio linfático, o el cáncer es de cualquier tamaño pero se diseminó hasta un ganglio linfático en el mismo lado del cáncer (el ganglio linfático mide 3 centímetros o menos).
  • Etapa 4 : el tumor es una enfermedad local moderadamente avanzada (el cáncer ha invadido las estructuras locales, como la laringe) o está muy avanzado (el cáncer ha invadido estructuras como la base del cráneo), independientemente de si se ha propagado a cero, uno o nódulos linfáticos múltiples O el tumor es de cualquier tamaño y se ha diseminado a uno o más ganglios linfáticos (más de 3 centímetros); no hay evidencia de extensión extranodal (ENE), por lo que no hay invasión profunda de la piel o los músculos. La presencia de extensión extranodal o cáncer metastásico, lo que significa que el cáncer se ha diseminado a órganos distantes, como los pulmones, también es etapa IV.

Cáncer de cavidad oral

  • Etapa 1:  el cáncer mide 2 centímetros o menos y su profundidad de invasión es de cinco milímetros o menos; No se ha diseminado a ningún ganglio linfático.
  • Etapa 2: el cáncer mide 2 centímetros o menos y su profundidad de invasión es entre 5 y 10 centímetros O el cáncer mide entre 2 y 4 centímetros con una profundidad de invasión de 10 o menos milímetros; no se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos. 
  • Etapa 3: el cáncer mide más de 4 centímetros o tiene una profundidad de invasión de más de 10 milímetros Y se ha diseminado a ningún ganglio linfático o un ganglio linfático en el mismo lado del cáncer. Alternativamente, el cáncer mide menos de 4 centímetros con una profundidad de invasión inferior a 10 milímetros y se ha diseminado a un ganglio linfático de 3 centímetros o menos en el mismo lado del cáncer sin extensión de cáncer extranodal.
  • Etapa 4 : el tumor se considera moderado o muy avanzado (el cáncer ha invadido las estructuras locales), independientemente de si se ha diseminado a cero, a uno oa varios ganglios linfáticos. Alternativamente, el tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer se ha diseminado a al menos un ganglio linfático de 3 centímetros o menos con una extensión de cáncer extranodal o más de 3 centímetros sin una extensión de cáncer extranodal. La presencia de un ganglio linfático mayor de 6 cm, la extensión del cáncer extranodal en un ganglio linfático mayor de 3 centímetros o el cáncer metastásico distante (propagación del cáncer a órganos distantes, como el pulmón, por ejemplo) también se encuentra en el estadio 4.

Diagnósticos diferenciales

Hay muchos diagnósticos posibles cuando se trata de manchas, llagas o lesiones de apariencia anormal dentro del revestimiento interno de la boca. Estos diagnósticos van desde la úlcera bucal común (llamada úlcera aftosa) hasta las infecciones por virus de la enfermedad de la herida o el herpes simple , así como las preocupaciones autoinmunes (por ejemplo, la enfermedad de Behcet o el lupus eritematoso).

En algunos casos, un médico puede hacer un diagnóstico basándose únicamente en la historia clínica y el examen físico.

Por ejemplo, una persona que no tenga factores de riesgo para el cáncer oral y una úlcera bucal de apariencia clásica probablemente será recomendada por un médico para que intente atención de apoyo, como aplicar Orabase (benzocaína) sobre la úlcera bucal para aliviar el dolor, y regresar a la Clínica si la llaga no cura dentro de una semana o dos. 

Si un médico no puede determinar el diagnóstico a partir de un historial médico y un examen físico, o si existe alguna sospecha de cáncer (como sangrado de la boca o una llaga persistente), una muestra de tejido es fundamental para garantizar un diagnóstico preciso. Las lesiones benignas que se parecen mucho a las del cáncer oral o el precáncer también pueden necesitar una biopsia para su confirmación. Algunas de estas lesiones incluyen:

  • Tatuaje de amalgama
  • granos de Fordyce
  • Mucocele

Al igual que las lesiones bucales, algunas anomalías en la lengua se pueden diagnosticar solo por la historia y la apariencia. Por ejemplo, la lengua geográfica y la lengua fisurada son condiciones comunes de la lengua y no requieren tratamiento.

Otras afecciones de la lengua pueden requerir más pruebas, como análisis de sangre o una biopsia, para confirmar el diagnóstico. Por ejemplo, la glositis atrófica, en la cual la lengua está blanda y aparece lisa y brillante sobre un fondo rojo o rosado, se asocia con la deficiencia de vitamina B12, que puede diagnosticarse con un solo análisis de sangre. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.