Cómo se diagnostica la embolia pulmonar

La embolia pulmonar es un trastorno médico común que puede producir consecuencias muy graves. El tratamiento adecuado , entregado con rapidez, es importante para optimizar las posibilidades de una recuperación completa. Para dar el tratamiento adecuado es necesario hacer el diagnóstico correcto lo más rápido posible.

Pero hacer el diagnóstico correcto de embolia pulmonar , y hacerlo rápidamente, a veces puede ser un poco complicado. Las pruebas más definitivas para el émbolo pulmonar pueden llevar mucho tiempo, ser caras y conllevar al menos algunos riesgos clínicos. Estas pruebas no deben utilizarse indiscriminadamente.

Los expertos han desarrollado un enfoque de tres pasos diseñado para descartar o diagnosticar rápidamente una embolia pulmonar sin exponer a las personas a pruebas innecesarias. Si su médico sospecha que puede haber tenido una embolia pulmonar, puede esperar que use este método de diagnóstico de tres pasos.

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Paso uno

En el primer paso, el médico evalúa rápidamente la probabilidad de que se haya producido una embolia pulmonar. Él o ella hará esta evaluación teniendo en cuenta los síntomas descritos y las circunstancias clínicas en las que han ocurrido.

Se han ideado varios sistemas de puntuación para que los médicos los utilicen para estimar la probabilidad de un émbolo pulmonar. El sistema de puntuación utilizado con mayor frecuencia es el  sistema de puntuación de Wells , que tiene en cuenta:

  • Si los síntomas que sugieren  trombosis venosa profunda  están presentes
  • Si todos los demás diagnósticos posibles parecen menos probables que un émbolo pulmonar
  • Si la frecuencia cardíaca es de más de 100 latidos por minuto.
  • Si hay antecedentes de cirugía reciente u otra inmovilización
  • Si hay antecedentes de  diagnóstico de trombosis venosa profunda o embolia pulmonar.
  • Si hay  hemoptisis  (tos con sangre)
  • Si el cáncer está presente

Las puntuaciones de puntos se asignan a cada uno de estos siete factores y se calcula una puntuación general de Wells.

Con el puntaje de Wells en la mano, el médico puede determinar si la probabilidad de embolia pulmonar es baja, intermedia o alta.

MINUTO

Si resulta que solo hay una baja probabilidad de embolia pulmonar en base a esta evaluación clínica, el médico también puede aplicar un sistema de puntuación adicional: el sistema de Criterios de descarte de pulmón pulmonar (PERC).

El sistema PERC puede determinar si la probabilidad de una embolia pulmonar es tan baja que las pruebas adicionales deben detenerse por completo. Consta de ocho criterios:

  • Edad menor de 50 años.
  • Frecuencia cardíaca por debajo de 100
  • Saturación de oxígeno  en sangre  al menos el 95 por ciento.
  • Sin hemoptisis
  • Sin uso de estrógenos.
  • No hay antecedentes de trombosis venosa profunda o embolia pulmonar
  • Sin hinchazón de la pierna
  • Ninguna cirugía o trauma que requiera hospitalización en las últimas cuatro semanas

Si los ocho criterios de la puntuación PERC están presentes, no se recomiendan pruebas adicionales para el émbolo pulmonar, ya que el riesgo asociado con las pruebas adicionales superará sustancialmente el riesgo de perder un émbolo pulmonar.

Segundo paso

Si se determina que la probabilidad de una embolia pulmonar en el paso uno es intermedia, o si la probabilidad clínica de embolia pulmonar es baja pero no se cumplen los criterios de PERC, el siguiente paso es obtener un análisis de sangre del dímero-D.

La prueba del dímero D mide si ha habido un nivel anormal de actividad de coagulación en el torrente sanguíneo, como si estuviera presente si una persona ha tenido una trombosis venosa profunda o embolia pulmonar.

Si la probabilidad clínica de EP es baja o intermedia y la prueba del dímero D es negativa, generalmente se puede descartar una embolia pulmonar y el médico continuará considerando otras posibles causas de los síntomas. 

Una prueba del dímero D solo se puede usar para descartar un émbolo pulmonar, no para hacer el diagnóstico. Entonces, si la prueba del dímero D es positiva (o si se considera que la probabilidad clínica de una embolia pulmonar de una persona es alta en el primer paso), es hora de realizar el tercer paso.

Paso tres

El tercer paso consiste en un estudio de diagnóstico por imagen. En general, se utilizará uno de los tres tipos de pruebas.

Tomografía computarizada

La  tomografía computarizada  es una técnica de rayos X computarizada que le permite al médico examinar las arterias pulmonares para ver si hay una obstrucción causada por un coágulo de sangre. Se inyecta un agente de contraste en el torrente sanguíneo durante la prueba para ayudar a visualizar las arterias.

La tomografía computarizada es precisa en más del 90 por ciento del tiempo en la detección de un émbolo pulmonar y ahora se considera la prueba de elección si se requieren imágenes para hacer el diagnóstico.

Escaneo V / Q

La exploración AV / Q (también llamada exploración de ventilación / perfusión) es una exploración pulmonar que utiliza un tinte radioactivo, inyectado en una vena, para evaluar el flujo de sangre al tejido pulmonar. Si una arteria pulmonar está parcialmente bloqueada por un émbolo, la porción correspondiente de tejido pulmonar recibe menos de la cantidad normal del tinte radioactivo.

Hoy en día, la exploración V / Q se usa generalmente en personas que no deben estar expuestas a toda la radiación requerida por una exploración por TAC, y en aquellas en las que la exploración por TAC no es concluyente.

Angiograma pulmonar

Durante décadas, el estudio de cateterización conocido como angiograma pulmonar fue el estándar de oro para diagnosticar un émbolo pulmonar, pero esta prueba ahora ha sido suplantada por la tomografía computarizada.

Con un angiograma pulmonar, se inyecta un medio de contraste a través de un catéter colocado en la arteria pulmonar para poder visualizar cualquier coágulo de sangre en una radiografía.

Esta prueba invasiva aún puede ser necesaria en ocasiones si no se puede usar una tomografía computarizada o una tomografía computarizada (V / Q) o los resultados de estas pruebas no son concluyentes.

En personas inestables

Una embolia pulmonar puede causar un colapso cardiovascular inmediato. De hecho, un émbolo pulmonar a menudo resulta ser el culpable de las personas más jóvenes que mueren repentinamente.

Si una persona tiene una inestabilidad cardiovascular grave y es probable que la causa sea un émbolo pulmonar, no es factible un plan de diagnóstico organizado de tres pasos. En estas personas, el tratamiento a menudo se administra de forma inmediata, junto con otros esfuerzos de reanimación, antes de que se pueda realizar un diagnóstico definitivo de embolia pulmonar.

Diagnóstico diferencial

Al diagnosticar un émbolo pulmonar, también es importante que el médico descarte otros diagnósticos médicos cuyos síntomas puedan ser similares a los de un émbolo pulmonar. Las condiciones que deben considerarse (es decir, el diagnóstico diferencial) a menudo incluyen  ataques cardíacos ,  insuficiencia cardíaca ,  pericarditis ,  taponamiento cardíaco , neumonía y  neumotórax .

Los  electrocardiogramas , las radiografías de tórax y los  ecocardiogramas que a menudo se obtienen durante las evaluaciones clínicas de rutina por sospechas de trastornos cardíacos o pulmonares suelen ser suficientes para descartar estas otras afecciones.

Incluso si se realiza uno de estos otros diagnósticos, eso no significa necesariamente que se descarte un émbolo pulmonar, ya que una persona puede tener dos afecciones al mismo tiempo, y muchas enfermedades cardiovasculares aumentan el riesgo de émbolo pulmonar. Por lo tanto, si aún hay motivos para sospechar un posible émbolo pulmonar después de realizar otro diagnóstico, es importante tomar los pasos adicionales necesarios para completar las pruebas de diagnóstico.

En la gran mayoría de los casos, un infarto pulmonar se diagnostica como un hallazgo adicional cuando se busca un émbolo pulmonar.