Cómo se diagnostica la enfermedad de la arteria coronaria

El riesgo de enfermedad arterial coronaria (EAC) a menudo se puede evaluar con análisis de sangre. La CAD en etapa temprana leve se diagnostica con pruebas diagnósticas especializadas, como ecocardiograma y angiograma. Las consecuencias de la EAC, incluida la disfunción del músculo cardíaco y las alteraciones en el ritmo cardíaco, pueden detectarse más fácilmente que la EAC temprana mediante una variedad de evaluaciones diagnósticas y herramientas, que incluyen exámenes físicos y pruebas de la función cardíaca.

Cuando se identifica la CAD antes de que cause consecuencias graves para la salud, el tratamiento puede ser más efectivo y puede prevenir complicaciones como ataques cardíacos y arritmias. 

Autocomprobaciones

A menudo, la CAD no produce síntomas, por lo que no se presta para autocomprobación de signos y síntomas. Sin embargo, si los experimenta, es importante que los llame a la atención de su médico. No puede diagnosticarse a sí mismo con CAD, pero tampoco puede descartar un posible diagnóstico por su cuenta.

Preste atención a lo siguiente. Aunque pueden indicar otra preocupación, también podrían apuntar a CAD:

  • Fatiga
  • Falta de aliento con el esfuerzo
  • Una disminución en su nivel de resistencia a la actividad física
  • Dolor en el pecho / malestar en el pecho con el esfuerzo
  • Dolor / molestia en el brazo o la mandíbula
  • Indigestión

Si experimenta alguno de estos, u otros síntomas que no puede explicar (dificultad para respirar en reposo, palpitaciones, mareos), vale la pena hablar con su médico y hacerse una evaluación médica.

Laboratorios y pruebas

Varias pruebas pueden evaluar si tiene una alta probabilidad de desarrollar o tener CAD. En general, estas pruebas no identifican directamente el CAD, pero pueden identificar las causas. 

Presión sanguínea

La hipertensión se encuentra entre las principales causas de la aterosclerosis y la EAC. La hipertensión es relativamente fácil de verificar para usar un manguito de presión arterial. Dado que algunas personas experimentan una “hipertensión de bata blanca”, que es una presión arterial elevada relacionada con la ansiedad en un entorno médico, generalmente se recomienda repetir las mediciones.

Por lo general, si su presión arterial es normal en el consultorio del médico, no hay razón para preocuparse por la hipertensión. Pero si es alta, podría ser una lectura falsa que necesita ser verificada. 

Electrocardiograma (EKG)

Una prueba eléctrica no invasiva, un ECG puede evaluar la evidencia de debilidad del músculo cardíaco e irregularidades del ritmo cardíaco. Hay muchas causas de anomalías en el ECG, y el daño al corazón debido a CAD es una de las causas. 

Niveles de colesterol y triglicéridos en sangre

Los niveles altos de colesterol y triglicéridos en la sangre pueden indicar que usted tiene CAD o está en riesgo de desarrollar CAD. 

Niveles de glucosa en sangre

Los altos niveles de azúcar en la sangre en ayunas pueden significar que usted tiene diabetes. Dependiendo de sus resultados, es posible que necesite otra prueba, una prueba de hemoglobina a1c, que evalúa sus niveles de azúcar en la sangre durante un período de meses. Esto puede determinar si usted tiene diabetes, que es una de las causas de la aterosclerosis y la EAC.

Imágenes

Las pruebas de imagen pueden ser especialmente útiles para diagnosticar CAD. Estas pruebas pueden examinar la estructura y función del corazón. Tradicionalmente, el diagnóstico de CAD se ha basado en pruebas que buscan evidencia de bloqueos significativos  en las arterias coronarias .

En general, los cardiólogos consideran que un bloqueo significativo es uno que obstruye el 70 por ciento o más del canal de una arteria.

Prueba de esfuerzo nuclear

Con una prueba de esfuerzo, la función de su corazón se prueba en un momento de mayor demanda en un entorno controlado. Se le puede pedir que haga ejercicio o le pueden dar medicamentos. Si bien la mayoría está familiarizada con un EKG que se usa para monitorear la función cardíaca, también se puede usar una prueba de imágenes, como un ultrasonido, para ver cómo responde su corazón cuando aumenta la demanda.

A menudo, las personas con EAC tienen alteraciones en la función cardíaca cuando el corazón experimenta un aumento en la demanda. Las pruebas de ejercicio a menudo son útiles para diagnosticar arterias coronarias parcialmente bloqueadas.

Las pruebas de estrés controladas a menudo pueden mostrar síntomas de angina y cambios característicos en el electrocardiograma (ECG) o en el ecocardiograma, hallazgos que sugieren que existen obstrucciones.

Ecocardiograma (ECG)

Un ecocardiograma (eco) es una prueba de imagen no invasiva que usa ultrasonido para observar su corazón en acción. Su médico y técnico pueden observar el bombeo de su corazón desde diferentes ángulos y asnos para los vasos sanguíneos estrechos, la irregularidad de la función de su músculo cardíaco, los problemas de las válvulas y el ritmo irregular. 

Estudio talio / cardiolita

El talio y la cardiolita son sustancias radiactivas que se inyectan en una vena durante el ejercicio. Estas sustancias son transportadas al músculo cardíaco por las  arterias coronarias , lo que permite obtener imágenes del corazón con una cámara especial.

Si una o más de las arterias coronarias están parcialmente bloqueadas, las áreas del músculo cardíaco que son suministradas por esas arterias aparecen en la imagen como manchas oscuras. 

Tomografía computarizada multicorte y  resonancia magnética cardíaca

Las pruebas de imagen no invasivas pueden evaluar la estructura anatómica del corazón. Ninguno de estos enfoques se considera informativo para un diagnóstico inicial de CAD como un ecocardiograma o  cateterización cardíaca , pero se pueden usar para brindar a sus médicos más información sobre su CAD, específicamente para la planificación del tratamiento.

Exploraciones de calcio 

Las exploraciones de calcio están emergiendo como una forma útil de detectar la presencia de incluso pequeñas cantidades de CAD. Las exploraciones de calcio  son una forma de tomografía computarizada que puede cuantificar una cantidad de  depósitos de calcio en las arterias coronarias . Debido a que los depósitos de calcio generalmente se producen en las placas, la medición de la cantidad de calcio en las arterias da una indicación de si la presencia de CAD y, por lo tanto, de las placas, así como la extensión del CAD. 

Angiograma

Un procedimiento de diagnóstico invasivo, un angiograma implica la colocación de un catéter (tubo) en sus vasos sanguíneos mientras se examina su tórax con una radiografía o una ecografía. Esta prueba evalúa qué tan bien se llenan los vasos sanguíneos con sangre y si hay alguna obstrucción. Esta es una forma directa de ver la estructura de las arterias coronarias. 

Diagnósticos diferenciales

Otras afecciones médicas pueden manifestarse con malestar en el pecho o falta de aire. Algunas de estas afecciones, como el CAD, también requieren manejo médico.

Su historial médico, incluida la frecuencia, progresión y duración de sus síntomas, generalmente ayuda a guiar a sus médicos en términos de pruebas de diagnóstico. En general, un ataque cardíaco se considera el más grave de estos diagnósticos, y si tiene síntomas que lo sugieran, sus médicos lo descartarán con un ECG de emergencia antes de pasar a las pruebas que se ajusten más a sus síntomas. 

También es posible que tenga CAD además de alguna de estas otras condiciones. 

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): a menudo descrita como acidez estomacal o indigestión, la ERGE puede causar dolor e incomodidad que suele asociarse con la alimentación, especialmente después de comer comidas picantes. El dolor ardiente de la GERD tiende a empeorar al acostarse y no está estrechamente relacionado con el estrés y el esfuerzo físico, como lo son los síntomas de la EAC. 
  • Asma: caracterizada por episodios repentinos y graves de falta de aliento, el asma generalmente comienza a una edad temprana. Puede ser difícil saber si su falta de aire está relacionada con el asma o la EAC, y debe buscar atención médica de emergencia hasta que tenga un diagnóstico y un plan de tratamiento. 
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica: la enfermedad de los pulmones causa dificultad para respirar, que generalmente empeora con el esfuerzo. Un examen físico en el consultorio de su médico, así como las pruebas de diagnóstico, pueden distinguir entre las condiciones. 
  • Estenosis aórtica: la aorta es el vaso sanguíneo más grande del cuerpo y envía sangre oxigenada desde el corazón al resto del cuerpo. El estrechamiento de la aorta es una condición grave que puede causar baja energía, dolor en el pecho e incluso pérdida de conciencia. Las pruebas de diagnóstico pueden diferenciar entre la estenosis aórtica y la EAC. 
  • Anemia: una condición en la cual los glóbulos rojos no funcionan como deberían, la anemia se caracteriza por una baja energía. Si tiene anemia, se le puede diagnosticar un análisis de sangre.