Cómo se diagnostica la enfermedad de la vesícula biliar

El término “enfermedad de la vesícula biliar” abarca afecciones médicas que afectan la vesícula biliar, como cálculos biliares, colecistitis aguda o crónica (inflamación de la vesícula biliar como resultado de cálculos biliares) y cáncer de vesícula biliar.

Si bien la revisión de los síntomas, el examen físico y el análisis de sangre desempeñan un papel en el diagnóstico de la enfermedad de la vesícula biliar, obtener el ultrasonido abdominal (y posiblemente otras pruebas de imagen) es el aspecto más importante del proceso de diagnóstico.

Historial médico

Si su médico sospecha de la enfermedad de la vesícula biliar, le preguntará acerca de sus síntomas y si usted o algún miembro de su familia ha tenido algún problema de vesícula biliar.

Ejemplos de preguntas potenciales incluyen:

  • ¿Está experimentando dolor abdominal, y si es así, dónde? El dolor en la parte superior derecha o en la parte superior media del abdomen sugiere un problema de la vesícula biliar.
  • ¿El dolor abdominal se asocia con comer? Con cálculos biliares , un dolor intenso y sordo puede ocurrir una o más horas después de comer alimentos grasos y dura al menos treinta minutos.
  • ¿Alguna vez has experimentado este dolor abdominal antes? Los episodios de dolor por cálculos biliares generalmente empeoran con el tiempo y pueden ocasionar complicaciones como una infección de los conductos biliares o una inflamación del páncreas .
  • ¿Está experimentando otros síntomas además del dolor, como fiebre, náuseas, vómitos o pérdida de peso? Estos síntomas asociados pueden ayudar al médico a determinar si existe enfermedad de la vesícula biliar y otras posibles complicaciones.

Examen físico

A continuación, su médico realizará un examen físico, centrándose primero en sus signos vitales. Las personas con colecistitis aguda pueden tener fiebre y una frecuencia cardíaca alta.

La presencia de ictericia , señalada por el color amarillo de las partes blancas de los ojos y / o la piel, es preocupante para una complicación de cálculos biliares llamada coledocolitiasis  en la cual un cálculo biliar sale de la vesícula biliar y bloquea el conducto biliar principal (donde la bilis fluye hacia los intestinos).

Durante un examen abdominal, su médico observará si existe un hallazgo llamado “protección”. Una persona con colecistitis aguda puede “protegerse” o colocar sus manos en la parte superior derecha de su abdomen, donde se encuentra la vesícula biliar durante el examen físico. 

Por último, durante el examen físico, su médico realizará una maniobra llamada “signo de Murphy”. Con esta prueba, se le pide a una persona que respire profundamente, permitiendo que la vesícula biliar se mueva hacia abajo para que el médico pueda presionarla. Si una persona experimenta un dolor significativo durante esta prueba (lo que se conoce como un “signo de Murphy” positivo), sugiere que puede tener una enfermedad de la vesícula biliar.

Laboratorios

Las personas con enfermedad de la vesícula biliar a menudo tienen un recuento elevado de glóbulos blancos . Sus glóbulos blancos son sus células que combaten las infecciones y, cuando están elevadas, indican algún tipo de inflamación o infección en el cuerpo. Además de un recuento elevado de glóbulos blancos, una persona puede tener pruebas de función hepáticaelevadas .

Si bien puede haber un leve aumento en las enzimas hepáticas, un aumento en el nivel de bilirrubina (también parte del análisis de sangre de la función hepática) sugiere una posible complicación de la enfermedad de la vesícula biliar (por ejemplo, si un cálculo biliar se ve afectado en el conducto biliar y / o Hay una infección del conducto biliar).

Si su médico sospecha que el cáncer de vesícula biliar se basa en pruebas de imágenes (por ejemplo, ecografía, tomografía computarizada o resonancia magnética), puede ordenar pruebas de sangre de marcadores tumorales, como CEA o CA 19-9. Sin embargo, estos marcadores también pueden estar elevados en presencia de otros cánceres, por lo que no son una indicación directa del cáncer de vesícula biliar. La mayoría de las veces, estos marcadores tumorales se utilizan para seguir la respuesta de una persona al tratamiento del cáncer (si se elevan inicialmente).

Imágenes

Si bien la historia clínica, el examen físico y los laboratorios pueden respaldar un diagnóstico de enfermedad de la vesícula biliar, se necesitan imágenes para confirmar el diagnóstico. En otras palabras, la vesícula biliar debe visualizarse, y esto se realiza con mayor frecuencia con una ecografía.

Ultrasonido

Una ecografía es una prueba de imagen rápida y generalmente indolora que utiliza ondas de sonido para producir una imagen de la vesícula biliar. Además de los cálculos biliares , pueden observarse engrosamiento o hinchazón de la pared de la vesícula biliar y pólipos o masas de la vesícula biliar.

Durante una ecografía, el técnico también puede realizar una “señal sonográfica de Murphy”. Durante esta maniobra, el transductor de ultrasonido se presiona sobre la vesícula biliar mientras el paciente respira profundamente. Si es positivo, la persona experimentará dolor cuando se presiona la vesícula biliar.

Escaneo HIDA

Si el diagnóstico de enfermedad de la vesícula biliar no es seguro después de una ecografía, se puede realizar una exploración HIDA. Esta prueba permite la visualización del movimiento biliar a través del sistema de conductos biliares. Durante una exploración HIDA, se inyecta un marcador radiactivo a través de la vena de una persona. Esta sustancia es absorbida por las células del hígado y eliminada en bilis.

Si no se puede visualizar la vesícula biliar, la prueba es “positiva” porque significa que hay algún tipo de obstrucción (a menudo de un cálculo biliar, pero posiblemente de un tumor) en el conducto quístico, que es un tubo que transporta la bilis desde la vesícula biliar a El conducto biliar común.

Tomografía computarizada

Una tomografía computarizada de su abdomen también puede revelar signos de enfermedad de la vesícula biliar, como hinchazón de la pared de la vesícula biliar o formación de grasa. Puede ser particularmente útil para diagnosticar complicaciones raras y potencialmente mortales de colecistitis aguda, como perforación de la vesícula biliar (cuando se desarrolla un orificio en la vesícula biliar) o colecistitis enfisematosa  (en la que hay una infección de la pared de la vesícula biliar por bacterias que forman gases).

Resonancia magnética, colangiopancreatografía (MRCP)

Esta prueba de imagen no invasiva le permite a un médico evaluar los conductos biliares tanto dentro como fuera del hígado. Se puede usar para diagnosticar una piedra en el conducto biliar común (una afección llamada coledocolitiasis ).

Colangiopancreatografía endoscópica retrógrada (CPRE)

Una CPRE es una prueba diagnóstica y potencialmente terapéutica. Durante una CPRE , un gastroenterólogo (un médico que se especializa en enfermedades del sistema digestivo) colocará una cámara delgada y flexible llamada endoscopio en la boca de una persona, por el esófago, pasando por el estómago y hacia el intestino delgado.

Una persona está sedada durante este procedimiento para que no haya molestias. Luego, a través del endoscopio, se pasa un pequeño tubo al conducto biliar común. Se inyecta un medio de contraste en este pequeño tubo para iluminar el sistema de conductos biliares, que se puede ver a través de rayos X.

Desde una CPRE, un cálculo biliar que bloquea los conductos biliares se puede visualizar y eliminar al mismo tiempo. El estrechamiento de los conductos biliares también se puede ver con una CPRE y se puede colocar un stent para mantener el conducto abierto. Por último, durante una CPRE, el médico puede tomar una muestra de tejido (llamada biopsia) de cualquier pólipo o masa sospechosa.

Diagnóstico diferencial

Si bien es sensato sospechar una enfermedad de la vesícula biliar si una persona tiene dolor en la parte superior derecha de su abdomen, se deben considerar otras etiologías (en su mayoría problemas del hígado). Esto se debe a que su hígado también se encuentra en la parte superior derecha de su abdomen y está conectado a la vesícula biliar por una serie de conductos biliares.

Algunos ejemplos de problemas hepáticos que pueden causar dolor en la parte superior derecha del abdomen incluyen:

  • Hepatitis (por ejemplo, hepatitis viral) : además del dolor, otros síntomas de la hepatitis pueden incluir ictericia, heces de color arcilla y orina oscura.
  • Síndrome de Fitz-Hugh-Curtis (perihepatitis): esta enfermedad se refiere a la inflamación del revestimiento del hígado que se presenta en mujeres que experimentan enfermedad inflamatoria pélvica .
  • Absceso hepático: las personas con diabetes, que se han sometido a un trasplante de hígado o que tienen una enfermedad subyacente del hígado, la vesícula biliar o el páncreas tienen mayor riesgo de desarrollar un absceso.
  • Trombosis de la vena porta: esta enfermedad se refiere a un coágulo de sangre en la vena porta, que es el vaso sanguíneo que lleva la sangre al hígado desde los intestinos.
  • Síndrome de Budd-Chiari: este es un síndrome muy raro que ocurre cuando hay una obstrucción de las venas que drenan el hígado.

Además del dolor en la parte superior derecha del abdomen, una persona con enfermedad de la vesícula biliar puede experimentar dolor en la región media superior del abdomen (llamado dolor epigástrico ).

Otras causas potenciales del dolor epigástrico incluyen:

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): además del dolor epigástrico, una persona con ERGE puede notar acidez estomacal y problemas para tragar.
  • Enfermedad de la úlcera péptica: esta afección describe las llagas que se desarrollan en el revestimiento del estómago o en la primera parte del intestino delgado. El dolor abdominal ardiente es el síntoma más común.
  • Gastritis: esta afección se refiere a la inflamación del revestimiento del estómago y puede ser causada por varios factores diferentes, como el alcohol, los antiinflamatorios no esteroideos o un virus.
  • Pancreatitis: las personas con pancreatitis a menudo experimentan dolor epigástrico repentino o severo o lado izquierdo que se irradia hacia la espalda y se asocia con náuseas y vómitos.
  • Ataque cardíaco (infarto de miocardio): el dolor epigástrico puede ser el primer síntoma de un ataque cardíaco . Una persona también puede tener dificultad para respirar y factores de riesgo cardiovascular.

Opciones quirúrgicas y no quirúrgicas para tratar la enfermedad de la vesícula biliar

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.