Pruebas utilizadas para un diagnóstico de enfisema

Si su médico le ha dicho que debe hacerse una prueba de enfisema , es posible que se esté preguntando qué pruebas se usan para hacer el diagnóstico.

El enfisema es una forma de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC , que implica daño a los alvéolos , los pequeños sacos de aire en los que se produce el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Cuando se produce este daño, puede dificultar la respiración.

Es posible que usted y su médico se preocupen si tiene signos o síntomas de enfisema , como falta de aliento , tos crónica (con o sin producción de esputo), reducción de la tolerancia al ejercicio o pérdida de peso involuntaria.

El diagnóstico de enfisema a menudo implica evaluar su función pulmonar y asegurarse de que no tenga otras causas de sus síntomas. Echemos un vistazo más de cerca a algunas de las pruebas utilizadas para hacer este diagnóstico.

Historia y física

Los síntomas de presentación y los hallazgos realizados durante un examen físico le brindan a su médico las pistas iniciales sobre cualquier problema de salud, incluido el enfisema.

Durante su visita al consultorio, su médico le hará una serie de preguntas relacionadas con su historial. Esto incluirá preguntar sobre los síntomas más comunes, tales como:

  • Una tos persistente (con o sin tos con esputo)
  • Respiración rápida ( taquipnea ): una frecuencia respiratoria normal en adultos es de 12 a 18 respiraciones por minuto
  • Falta de aliento
  • Menos capacidad de ejercicio que en el pasado.
  • Pérdida de peso
  • Apetito reducido
  • Sibilancias
  • Dormir mal
  • Depresión

También le preguntará acerca de los factores de riesgo de enfisema , como fumar, fumar de segunda mano , y exposiciones a sustancias químicas y otras sustancias en el hogar y en el trabajo.

Es importante tener en cuenta que si bien el enfisema a menudo es causado por fumar, las personas que nunca han fumado también pueden desarrollar la enfermedad.

También se le preguntará acerca de su historia familiar. Algunas causas de enfisema, como la deficiencia de alfa-1-antitripsina , se presentan en familias. Es especialmente importante informar a su médico si algún miembro de su familia tuvo enfisema pero no fumó.

Después de tomar una historia cuidadosa, su médico le realizará un examen físico. Ella escuchará sus pulmones, pero también buscará otros signos de enfisema como:

  • Sonidos respiratorios anormales
  • Un cofre de barril (un cofre de barril se refiere a un redondeo del tórax que puede ocurrir debido a la hiperinflación de los pulmones)
  • Pérdida muscular
  • Pérdida de peso
  • Agarrar las uñas (las discotecas son un síntoma en el que los extremos de los dedos adquieren la apariencia de cucharas al revés)
  • El uso de músculos accesorios: cuando las personas se esfuerzan por respirar con enfermedades pulmonares, es común ver una contracción de los músculos del cuello en un intento por obtener más aire.

Radiografía de pecho

Una radiografía de tórax es un examen radiográfico de los pulmones, el corazón, las arterias grandes, las costillas y el diafragma. Se puede realizar una radiografía de tórax en un laboratorio de radiología, consultorio médico o junto a su cama si está en el hospital.

Su médico realizará una radiografía de tórax inicial para ayudarla a llegar a un diagnóstico de enfisema, y ​​luego a lo largo de su tratamiento de forma intermitente para controlar su progreso. En una radiografía, los pulmones enfisematosos tienen un aspecto hiperlúcido y las marcas normales de los vasos sanguíneos son menos prominentes. Los diafragmas también aparecen aplanados debido a la hiperinflación de los pulmones (que empuja hacia abajo sobre el diafragma). Desafortunadamente, los cambios en las radiografías no se ven generalmente hasta que la enfermedad es bastante extensa.

A menudo, se realizará una tomografía computarizada del tórax, tanto para ayudar con el diagnóstico como para descartar otras afecciones que pueden causar síntomas similares, como el cáncer de pulmón .

Pruebas de función pulmonar

Las pruebas de función pulmonar (PFT) se realizan para evaluar la función pulmonar y determinar el grado de daño a los pulmones.

En pacientes con enfisema, puede haber un aumento en la capacidad pulmonar total (TLC), la cantidad total de aire que puede respirar después de tomar la respiración más profunda posible, pero una disminución en la capacidad vital (la cantidad de aire que se puede inhalar o exhalar). desde los pulmones) y el volumen espiratorio forzado (FEV), la cantidad máxima de aire que se puede exhalar (a menudo la cantidad máxima que se puede exhalar en un segundo). La capacidad de difusión es otra medida importante. Comprueba qué tan bien el oxígeno se difunde desde los alvéolos hacia el torrente sanguíneo (capilares) y qué tan bien el dióxido de carbono se difunde desde el torrente sanguíneo hacia los alvéolos que se exhala.

La espirometría es una prueba simple que a menudo se realiza para controlar el enfisema. Mide la cantidad y la rapidez con la que puedes inhalar y exhalar.

También se puede realizar otra prueba llamada pletismografía pulmonarpara determinar su capacidad residual funcional , la cantidad de aire que queda en los pulmones después de tomar una respiración normal. A menudo se usa cuando el diagnóstico es incierto para distinguir las enfermedades pulmonares obstructivas frente a las restrictivas .

Todos estos términos son confusos, pero para entender su enfermedad es importante que su médico le explique qué son y qué significan. Comprender dónde se encuentran estos números en el momento del diagnóstico puede ayudarlo a comprender si sus síntomas están mejorando o empeorando después del tratamiento.

Gases de sangre arterial

Los gases de la sangre arterial (ABG, por sus siglas en inglés) se realizan mediante la extracción de sangre de una arteria, como la arteria radial en su muñeca o la arteria femoral en su ingle.

Esta prueba mide la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre y también le informa a usted y a su médico sobre la acidez (el pH) de su sangre.

Los ABG se pueden usar para ayudar a diagnosticar la gravedad de su enfermedad, así como la respuesta a los tratamientos.

Hemograma completo

El hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) es un análisis de sangre que se puede usar para ayudar a diagnosticar el enfisema y para controlar una variedad de afecciones.

Generalmente, se realiza un CBC durante su examen físico inicial y luego periódicamente para controlar su condición.

Es probable que su médico revise su CBC con frecuencia, ya que esta es una forma de detectar la presencia de una infección. Dado que las infecciones pulmonares y el enfisema pueden tener síntomas muy similares, esta prueba puede ayudar a su médico a determinar si alguno de los síntomas que usted tiene está relacionado con su EPOC o si, en cambio, puede tener una infección que exacerbe su EPOC.

Diagnóstico de enfisema

La importancia de un diagnóstico precoz de enfisema no puede ser sobre enfatizada. Si bien el enfisema no es reversible por definición, el tratamiento temprano del enfisema y el monitoreo cuidadoso pueden ayudar a retardar la progresión de la enfermedad y mejorar su calidad de vida.

Fuente:

Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. EPOC Diagnóstico . Actualizado el 28/04/17. Al aire libre