Cómo se diagnostica la esclerosis múltiple

El diagnóstico de esclerosis múltiple ( EM ) es complejo y desafiante. Los síntomas son únicos para cada individuo y pueden imitar a los de otras enfermedades. Además, no hay una sola prueba que pueda confirmar la EM. En cambio, los médicos utilizan su historial médico y una variedad de métodos de diagnóstico, desde pruebas neurológicas hasta imágenes y más, para llegar a esta conclusión.

Los Criterios de McDonald son de especial importancia en este proceso. Fue revisado en 2010 para incorporar el uso de imágenes de resonancia magnética (MRI) en el proceso de diagnóstico. Debido a este cambio, la EM ahora se puede diagnosticar antes, lo que significa que las personas que la tienen pueden comenzar el tratamiento antes y la enfermedad a menudo puede disminuir.

Historial médico

El médico le hará una serie de preguntas sobre los síntomas que está experimentando actualmente y cualquiera que haya experimentado en el pasado. Es una buena idea mantener un registro de síntomas antes de ver al médico, enumerar todo lo que ha experimentado, cuánto tiempo duró y otra información al respecto. Asegúrese de enumerar todos los síntomas, incluso si los médicos anteriores le dijeron que no tenían nada de qué preocuparse.

Además, su médico le preguntará acerca de cualquier medicamento que esté tomando y los resultados de cualquier prueba médica que haya tenido en el pasado. También se le harán varias preguntas sobre el historial médico de familiares, el uso de drogas y alcohol, así como otros problemas de salud anteriores.

Toda esta información ayudará a un neurólogo a reconstruir una imagen para ayudar a determinar si la EM es un diagnóstico probable.

Criterios de McDonald

Los Criterios de McDonald giran en torno a la presencia de recaídas de EM , también conocidas como ataques, brotes, exacerbaciones o ataques.

Una recaída de la EM se refiere a una anomalía neurológica que el paciente notifica o que el médico observa durante un examen físico. Esta anomalía neurológica debe ser típica de una lesión por EM en el sistema nervioso central, que está formada por el cerebro, la médula espinal y el nervio óptico.

De acuerdo con los Criterios de McDonald, para poder ser diagnosticado con EM, debe haber evidencia de una recaída de EM que haya ocurrido en al menos dos áreas distintas del sistema nervioso central. Además, estas recaídas de la EM deben estar separadas por un mes.

Para ser diagnosticado con EM utilizando este criterio, solo una de las recaídas puede ser del pasado. El otro (s) debe ser actual. Además, una de las recaídas debe confirmarse en uno de tres métodos:

  • Un examen neurologico
  • Pruebas potenciales evocadas
  • Imagen de resonancia magnética

Examen neurologico

En un examen neurológico, el médico realiza pruebas de:

  • Función de los nervios craneales (estos controlan los sentidos, así como la forma de hablar y tragar)
  • Coordinación
  • Fuerza
  • Reflejos
  • Sensación

Lo hará al hacer que realices tareas (como cambiar entre tocar tu nariz y su dedo), tocarte con varios instrumentos (y hacer que reportes una sensación o buscar una respuesta por sí mismo) y hacerte un examen de los ojos. Tenga la seguridad de que estas pruebas no duelen.

El examen completo probablemente durará unos 45 minutos, pero puede durar hasta dos horas.

Pruebas de Potencial Evocado

Las pruebas de potencial evocado miden cuánto tiempo lleva la estimulación de diferentes nervios para llegar al cerebro y qué tan grande es la respuesta. Los impulsos se mueven más lentamente a lo largo de los nervios dañados, como los impactados por la desmielinización que se produce en la EM.

Se pueden usar tres pruebas de potencial evocado para evaluar la EM. Para todos ellos, se aplican electrodos al cuero cabelludo con gel conductor y la colocación depende de la prueba que se realice.

  • Potenciales evocados visuales (PEV): las pruebas del potencial evocado visual analizan la respuesta de su cerebro a la luz. Puede ser particularmente útil para confirmar un diagnóstico de EM, ya que puede revelar daño a los nervios a lo largo de sus vías nerviosas ópticas, incluso si nunca ha tenido ningún síntoma asociado. La prueba utiliza luces intermitentes, que no molestan a la mayoría de las personas. Algunos, sin embargo, dicen que les da síntomas similares a los mareos leves.
  • Potenciales evocados somatosensoriales (SSEP): el SSEP mide la respuesta del cerebro a la sensación a través de pulsos eléctricos a través de electrodos pegados a la piel. La mayoría de la gente dice que es indoloro.
  • Potenciales evocados auditivos del tronco encefálico (BAEP, por sus siglas en inglés): BAEP mide la respuesta del cerebro al sonido mediante la ejecución de clics, tonos o pitidos en su oído a través de los auriculares.

Las pruebas de potencial evocado son cada vez menos populares, ya que se prefieren las exploraciones de MRI. Sin embargo, estas pruebas siguen siendo útiles para identificar daños en lugares que son difíciles de capturar con una resonancia magnética, como el nervio óptico.

Imagen de resonancia magnética

Algunos diagnósticos de EM se realizan a través de una combinación de hallazgos clínicos y evidencia de una lesión de EM en una MRI.

Las resonancias magnéticas utilizan ondas magnéticas para producir imágenes del cerebro y la médula espinal. Si se sospecha de EM, en el momento de la exploración, generalmente se administra una inyección de material de contraste especial (gadolinio), ya que reacciona a las áreas de inflamación y se “iluminará” cuando la lesión esté activa. Esto indica que la desmielinización está ocurriendo ahora o ha ocurrido en las últimas semanas.

La resonancia magnética no duele, pero puede ser una experiencia extraña. Ayuda si sabe qué esperar durante esta prueba. También hay algunas cosas que puedes hacer para mejorar tu experiencia .

La IRM se considera la mejor prueba para diagnosticar la EM, ya que aparecen lesiones anormales en las IRM en más del 95 por ciento de las personas con esta afección.

En el otro 5 por ciento, la MRI puede llevar a un falso negativo. Algunos daños relacionados con la edad u otras afecciones, como una migraña o un traumatismo cerebral, parecen lesiones de EM y pueden producir un falso positivo. Es por esto que los médicos usan más de un método para confirmar un diagnóstico.

Punción lumbar

También llamada punción espinal , esta prueba requiere que se tome una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo (LCR) de su columna vertebral a través de una aguja que se inserta entre las vértebras. El médico enviará el líquido para su evaluación, buscando la presencia de bandas oligoclonales (un número aumentado de ciertos anticuerpos), un indicador del aumento de la actividad inmunitaria en el líquido cefalorraquídeo.

Esta prueba es positiva en hasta el 90 por ciento de las personas con EM, pero no es específica de la EM, por lo que un resultado positivo podría indicar otra enfermedad o trastorno.

Según los resultados de la IRM, el examen neurológico y el historial de síntomas, es posible que no tenga que hacerse una punción lumbar para recibir un diagnóstico definitivo de EM. Sin embargo, los resultados de la punción lumbar pueden ser útiles para descartar otras cosas si todavía hay una pregunta sobre el diagnóstico.

Diagnósticos diferenciales

La esclerosis múltiple tiene numerosos síntomas, muchos de los cuales son vagos, difíciles de describir, no pueden medirse mediante pruebas y van y vienen. Además, muchos síntomas de la EM son compartidos por otras condiciones médicas.

Ejemplos de enfermedades que pueden simular la EM incluyen:

Su médico también puede sospechar otras afecciones, dependiendo de sus síntomas.

No hay análisis de sangre para la EM, pero su médico puede ordenar análisis de sangre para buscar o descartar otros posibles diagnósticos.Síntomas de esclerosis múltiple

Pistas que no puede tener MS

La mayoría de las enfermedades que simulan la EM tienen otras pistas que sugieren un diagnóstico alternativo. Por ejemplo, si bien no es extraño, es raro que una persona mayor de 60 años o menor de 15 años sea diagnosticada con EM.

La EM es menos probable cuando los síntomas neurológicos (entumecimiento, hormigueo, debilidad) se asocian con un dolor de espalda importante. Esa combinación de síntomas no es común en la EM y es más probable que sea causada por un problema estructural en la columna vertebral.

Algunas pistas que apuntan a un diagnóstico distinto de la EM son específicas de una sola condición. Por ejemplo, si el sistema nervioso periférico (nervios que viajan desde la médula espinal al resto de su cuerpo) está involucrado, la enfermedad de Lyme es más probable porque afecta solo al sistema nervioso central.

Pistas que sugieren MS

Las pistas de que sus síntomas son probablemente de la EM incluyen:

  • Síntomas en al menos dos partes del sistema nervioso central que reaparecen a diferentes intervalos (al menos con un mes de diferencia)
  • Empeoramiento de los síntomas neurológicos con el calor (llamado fenómeno de Uthoff )
  • Brotes de síntomas neurológicos que se resuelven completa o parcialmente, lo que es indicativo de EM recurrente-remitente

El patrón de recaída-remisión es el patrón más común de EM, que afecta al 85 por ciento de las personas con la enfermedad.

Una palabra de Disciplied

La EM puede ser una enfermedad difícil de diagnosticar definitivamente, y el proceso a menudo requiere paciencia. Con eso, es importante encontrar un neurólogo con el que se sienta cómodo y con confianza para trabajar en su diagnóstico. Después de todo, si tiene EM, esta persona probablemente será su compañero de salud durante mucho tiempo.