Cómo se diagnostica la garganta por estreptococo

El diagnóstico de la  faringitis estreptocócica  no puede basarse únicamente en los signos y síntomas clínicos , y   se requieren pruebas adicionales para la identificación positiva de la   bacteria Streptococcus pyogenes que causa la enfermedad . Una prueba rápida de estreptococo puede producir resultados el mismo día, pero puede tomar un par de días obtener los resultados de un cultivo de garganta, aunque esa prueba es más precisa. El diagnóstico preciso es importante porque el tratamiento puede ayudar a prevenir posibles complicaciones a largo plazo, como enfermedades cardíacas y renales.

Autocomprobaciones

Los signos y síntomas tempranos de la faringitis estreptocócica se superponen con los de la mayoría de las infecciones respiratorias superiores. Si bien no puede diagnosticarse con estreptococo, puede buscar lo siguiente, lo que puede indicar que la faringitis estreptocócica podría estar afectándole a usted o a su hijo:

  • Hinchazón en la parte posterior de la garganta.
  • Manchas blancas o manchas blancas en la parte posterior de la garganta
  • Pequeñas manchas rojas o púrpuras dentro de tu boca.

Algunas infecciones y condiciones médicas dañinas también pueden comenzar con síntomas similares a los de la faringitis estreptocócica. Si bien es poco frecuente, la faringitis estreptocócica en sí puede progresar y causar complicaciones graves.

Hay algunos problemas importantes que debe tener en cuenta para asegurarse de que no haya demoras en el diagnóstico preciso de su afección: 

  • Fiebre alta  (por encima de 101 grados)
  • Fiebre persistente (que dura más de 24 horas)
  • Erupción en el pecho, los brazos o el cuello
  • Enrojecimiento en la cara
  • Dificultad para respirar
  • Disminución de la cantidad de orina; Cambio en el color de la orina.

Laboratorios y pruebas

Debido a que la faringitis estreptocócica causa signos y síntomas muy similares a los de las infecciones virales y otras infecciones bacterianas, la mejor manera de confirmar el diagnóstico es mediante pruebas de laboratorio que puedan detectar el  Streptococcus pyogenes en  sí o los marcadores que indiquen que el organismo está presente. en la parte posterior de la garganta.

Cultivo de garganta

Un cultivo de garganta se ha considerado durante mucho tiempo como el estándar de oro para el diagnóstico de la infección de garganta por estreptococos, y la principal desventaja es un retraso de 24 a 48 horas en los resultados del cultivo. El cultivo de la garganta se realiza mediante la recolección de bacterias de la parte posterior de la garganta con un hisopo largo. Luego, la muestra se coloca en placas especiales hechas de sangre de oveja mezclada con medios de crecimiento de bacterias (llamadas placas de agar de sangre de oveja) y se deja crecer en un laboratorio.

Streptococcus pyogenes tiene una característica única que le permite romper los glóbulos rojos. Cuando las bacterias crezcan en estas placas, habrá una limpieza de glóbulos rojos en la placa de Petri si la  bacteria Streptococcus pyogenes está presente en la muestra.

Pruebas rápidas de detección de antígenos

Una prueba rápida de antígeno generalmente se realiza en el consultorio del médico y también se realiza un hisopo en la parte posterior de la garganta. El hisopo bacteriano se somete luego a enzimas o ácido para extraer partes de la  bacteria Strep pyogenes , que se llaman antígenos. Positivo o negativo, debe obtener los resultados en aproximadamente 10 a 20 minutos.

Las pruebas rápidas de antígenos tienen una sensibilidad mucho menor que los cultivos de garganta, lo que significa que es más probable que no detecten por error la infección por estreptococos que los cultivos de garganta.

Se estima que las pruebas rápidas de antígenos tienen una tasa de falsos negativos de entre el 14 y el 20 por ciento. Por esta razón, si existe una gran posibilidad de infección por estreptococos en la garganta, se recomienda que un resultado negativo de una prueba rápida de antígeno se realice con un cultivo de garganta (para confirmación).

Las pruebas rápidas de detección de antígenos no se asocian con una tasa de falsos positivos, lo que significa que si se vuelven positivos, existe una alta certeza de que usted tiene una infección de garganta por estreptococo. 

Imágenes

Las pruebas de imagen no son rutinarias en el diagnóstico de infección de garganta por estreptococos no complicada. Sin embargo, pueden ser necesarios exámenes como rayos X, tomografía computarizada, resonancia magnética o ultrasonido para evaluar las complicaciones graves de las infecciones de garganta por estreptococos, como la afección renal o cardíaca. Una vez más, sin embargo, estas complicaciones son raras y se observan en pacientes no tratados.

Diagnósticos diferenciales

La mayoría de las infecciones respiratorias superiores pueden comenzar con los mismos signos y síntomas que la faringitis estreptocócica. Estas son algunas de las enfermedades que se consideran cuando se lo evalúa para una posible faringitis estreptocócica:

  • Virus de Epstein-Barr (mononucleosis): también implica dolores musculares y sensación de agotamiento
  • Influenza (la gripe)
  • Neumonía: una infección de los pulmones que causa tos, sibilancias y dificultad para respirar.
  • Bronquitis: una infección de los bronquios que causa una tos productiva y puede causar dificultad para respirar
  • Infección por micobacterias: una infección pulmonar que causa tos y sibilancias
  • Fusobacterium necrophorum: una infección de los pulmones que generalmente causa síntomas más graves que la faringitis estreptocócica.
  • Enfermedad sistémica: puede afectar a cualquier órgano del cuerpo y puede comenzar con síntomas similares a los de una infección temprana de garganta por estreptococos.
  • Apendicitis: puede comenzar con fiebre y dolores, pero generalmente también causa dolor abdominal
  • Artritis: síntomas similares a los de las complicaciones de la infección por estreptococos.
  • VIH primario
  • HSV
  • Gonorrea
  • Difteria
  • Tularemia