Cómo se diagnostica la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE)

Cuando tiene los síntomas reveladores de acidez estomacal y regurgitación, la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) a menudo se puede diagnosticar solo con un examen físico y una revisión de una historia detallada de sus síntomas. Sin embargo, si no lo hace, los síntomas que tiene no mejoran con el tratamiento, o si su médico desea detectar posibles complicaciones, es posible que se realicen pruebas como una endoscopia superior, un examen ambulatorio de monitoreo de ácido (pH) , manometría esofágica o radiografía de deglución con bario realizada.

Diagnóstico por Tratamiento

Debido a que la ERGE puede presentar síntomas clásicos que pueden demostrarle a un médico que es la condición que lo está afectando, algunos médicos pueden considerar llegar a un diagnóstico al tratarlo desde el principio.

Su médico puede administrarle un inhibidor de la bomba de protones a modo de prueba para ver si sus síntomas se controlan con el medicamento. Obtener alivio puede ser suficiente para que un médico le diga que, efectivamente, tiene ERGE. Si no lo hace, él o ella puede considerar realizar algunas pruebas.

Pruebas y procedimientos

Si su médico decide realizar pruebas para confirmar que tiene GERD, descartar otras afecciones (como úlceras o tumores), o para detectar complicaciones que pueden derivarse de GERD, él o ella puede optar por uno de los siguientes. Dependiendo de sus circunstancias y los resultados de las pruebas, puede tener más de uno.

Endoscopia superior

La endoscopia superior se realiza en un hospital o en un centro ambulatorio. De antemano, recibirá un sedante para mantenerlo relajado durante todo el procedimiento. Su médico le rociará la garganta para adormecerla y deslizará un tubo plástico delgado y flexible llamado endoscopio por su garganta.

Una pequeña cámara y la luz en el endoscopio le permiten a su médico ver la superficie de su esófago y buscar anomalías. Durante el procedimiento, su médico también puede realizar una biopsia para que se pueda examinar una porción muy pequeña de tejido para detectar complicaciones como el esófago de Barrett.

Si ha tenido síntomas de moderados a severos y este procedimiento revela cualquier lesión en su esófago, generalmente no se necesitan otras pruebas para confirmar la GERD.

Examen de monitoreo de ácido ambulatorio (pH)

En un centro ambulatorio, un médico coloca un pequeño tubo a través de la nariz o la boca en su esófago, que permanecerá allí durante 24 horas. El otro extremo del tubo se conecta a un pequeño monitor. Una vez que esto está en su lugar, te envían a casa. El tiempo y la cantidad de ácido que entra en su esófago se mide y registra a medida que avanza en sus actividades normales.

Un monitor de ácido ambulatorio es útil cuando tiene  síntomas de ERGE pero no tiene daño esofágico. El procedimiento también es útil para detectar si los síntomas respiratorios, como la respiración sibilante y la tos, son desencadenados por el reflujo.

Esta prueba se considera la más precisa para detectar el reflujo ácido.

Otra forma de monitorizar el pH se realiza con una cápsula colocada en su esófago en lugar de un tubo. La cápsula transmite de forma inalámbrica las mediciones de ácido a un receptor que lleva puesto en su cintura. También hace un seguimiento de sus síntomas presionando ciertos botones en el receptor y manteniendo un diario de actividades como cuándo come y cuándo se acuesta.

Manometría esofágica

Esta prueba mide las contracciones en su esófago cuando traga. Puede mostrar si sus síntomas de ERGE se deben a que su músculo del esfínter está débil e identificar otros problemas con su esófago que podrían estar causando sus síntomas en lugar de ERGE.

Se hace adormeciendo la garganta y luego coloca un tubo delgado a través de la nariz hasta el estómago. Luego, el tubo se introduce en su esófago mientras lo traga mientras una computadora toma medidas y registra las contracciones que produce su esófago en diferentes áreas. Esto se puede hacer en el consultorio de su médico.

Imágenes

Es posible que su médico quiera ver su tracto gastrointestinal (GI) superior, especialmente si sospecha que usted tiene una hernia de hiato o un problema con su esófago.

Radiografía de golondrina de bario

Esta prueba se realiza en un centro ambulatorio o en un hospital y utiliza rayos X de su tracto GI superior para ayudar a detectar anomalías, aunque no puede mostrar ERGE. Durante esta prueba, se sentará o parará frente a una máquina de rayos X y tomará una solución de bario espesa y calcárea mientras se toman las radiografías para que su médico pueda ver cómo se mueve el bario a través de la boca y el esófago. También puede tomar una solución de bario más delgada y / o tragar una píldora de bario mientras se toman las imágenes nuevamente.

Después de la prueba, puede sentirse hinchado o con náuseas, y puede tener deposiciones de color claro del bario.

La irritación esofágica leve no aparecerá en esta prueba, aunque el estrechamiento (estenosis) del esófago, las úlceras y la hernia de hiato lo harán.

Diagnósticos diferenciales

Hay varios trastornos que tienen síntomas que pueden superponerse con la ERGE. Afortunadamente, todas estas condiciones se pueden distinguir de la ERGE utilizando las mismas pruebas descritas anteriormente.

Esofagitis

La ERGE puede, a largo plazo, causar esofagitis (inflamación en su esófago). La esofagitis también puede deberse a:

  • Medicamentos: ciertos medicamentos (la tetraciclina y la doxiciclina, por ejemplo) pueden ser cáusticos y causar directamente esofagitis cuando se detectan y comienzan a disolverse en el esófago; Por eso es importante tragar tus pastillas con mucho líquido. Otros medicamentos dañan la barrera protectora en el estómago y el esófago, y la exposición resultante al ácido estomacal puede ocasionar lesiones. La aspirina, Motrin (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno sódico) son algunos ejemplos. Finalmente, Fosamax (alendronato) y los fármacos relacionados pueden causar esofagitis grave y otras lesiones GI si no se toman correctamente, aunque los expertos no saben por qué. La quinidina se asocia con una inflamación que puede ser lo suficientemente grave como para causar lesiones que simulan el cáncer de esófago, aunque esto es poco frecuente.
  • Una concentración más alta de lo normal de glóbulos blancos en su esófago causada por una reacción alérgica, reflujo ácido o ambos (esofagitis eosinofílica)
  • Una infección viral, bacteriana o micótica en su esófago

Su médico puede usar una endoscopia superior con una biopsia de tejido para diagnosticar la esofagitis.

Problemas esofágicos

Si experimenta dificultad para tragar, un síntoma de ERGE, esto podría deberse a anillos o redes esofágicas, un trastorno de la motilidad esofágica, una estenosis esofágica o incluso cáncer de esófago. Al igual que la esofagitis, estos problemas también pueden distinguirse de la ERGE con una endoscopia superior con una biopsia de tejido.

Hipersensibilidad al reflujo y acidez funcional

Tener acidez estomacal frecuente puede deberse a hipersensibilidad al reflujo o acidez estomacal funcional en lugar de ERGE. Estos trastornos son esencialmente lo mismo con solo matices leves, y son bastante comunes. 

La hipersensibilidad al reflujo tiene los mismos síntomas que la ERGE, pero la endoscopia resultará normal, y los medicamentos comúnmente utilizados para la acidez estomacal generalmente no ayudan.

Lo mismo puede decirse de la acidez estomacal funcional , pero sus síntomas no son causados ​​por el reflujo como lo son con la hipersensibilidad al reflujo.

Estos son típicamente diagnosticados con un paciente que tiene síntomas que no se explican mediante pruebas.