Cómo se diagnostica la gota

Si bien la gota puede parecer bastante evidente por el solo aspecto, un médico a menudo querrá realizar pruebas para confirmar el diagnóstico y descartar otras causas. Como una enfermedad caracterizada por el depósito de cristales de ácido úrico en las articulaciones, es posible que el médico desee buscar evidencia de esto extrayendo el líquido articular con una aguja para examinarlo bajo el microscopio. En algunos casos, un diagnóstico puede implicar la comparación de los síntomas con una serie de pruebas de laboratorio y / o de imágenes.

Examen físico

En muchos casos, se puede hacer un diagnóstico de gota basándose en una revisión de sus síntomas e historial médico. Además de un examen físico, su médico querrá tener una descripción del ataque (incluyendo la forma en que comenzó y el tiempo que duró) y explorar los factores de riesgo que pueden haber contribuido al ataque.

Ciertos síntomas reveladores pueden ser suficientes para hacer el diagnóstico, como:

  • Un ataque monoartrítico (lo que significa que solo una articulación está afectada)
  • Dolor agudo en la primera articulación metatarsal-falangeal del dedo gordo
  • Inflamación extrema de las articulaciones y enrojecimiento durante un día.
  • Tener más de un ataque en la misma articulación.

Si bien esto puede ser todo lo que su médico necesita para elaborar un plan de tratamiento , es posible que se requiera evidencia adicional si este es su primer ataque o si los síntomas recurrentes se han agravado.

Laboratorios y pruebas

El estándar de oro para hacer un diagnóstico de gota es extraer líquido sinovial de una articulación y buscar evidencia de cristales de ácido úrico (llamados cristales de urato monosódico) bajo un microscopio. El líquido sinovial es una sustancia espesa de color claro que recubre la articulación y lubrica el espacio entre las articulaciones.

El procedimiento, conocido como análisis de líquido sinovial , comienza con una inyección de un anestésico local para adormecer el tejido blando sobre la articulación. Después de unos minutos, el médico insertará una aguja en el espacio de la articulación para extraer una muestra de líquido, que luego se enviará al laboratorio para su análisis. Su médico también puede examinar el líquido bajo el microscopio. 

Además de buscar cristales de urato monosódico, su médico lo examinará en busca de tofos, grumos endurecidos de ácido úrico encontrados en la enfermedad en etapa posterior.

Entre las otras pruebas de laboratorio que se pueden ordenar:

  • Se puede realizar un análisis de sangre del ácido úrico para verificar niveles de ácido por encima de 6.8 miligramos por decilitro (aunque las personas con niveles bajos también pueden tener gota).
  • También se pueden realizar análisis de sangre de urea y creatinina para ver si la función renal reducida contribuye a la gota o si la hiperuricemia(exceso de ácido úrico) puede dañar los riñones.
  • Un análisis de orina se puede utilizar para verificar los niveles de ácido úrico en la orina y evaluar su riesgo de cálculos renales.

Pruebas de imagen

Para ayudar con el diagnóstico, el médico puede ordenar pruebas de imagen para evaluar las características de una articulación inflamada o para detectar tofos, depósitos de cristales, erosiones óseas o pérdida de cartílago. Las opciones de prueba de imagen incluyen rayos X, tomografía computarizada (TC), imagen de resonancia magnética (IRM) y ultrasonido.

Cada prueba tiene sus ventajas y limitaciones:

  • Los rayos X pueden revelar erosión ósea y pérdida de cartílago, pero pueden no ser capaces de detectar problemas desde el principio. 
  • Las tomografías computarizadas y las imágenes por resonancia magnética pueden detectar daños en el hueso y el cartílago, así como también en el tofi más grande, pero según un estudio publicado en Radiología Europea , es posible que aún no pueda detectar la enfermedad en una etapa temprana.
  • El ultrasonido es beneficioso ya que es portátil, está fácilmente disponible y no usa radiación ionizante. La ecografía también puede detectar los signos más tempranos de gota, incluidos los depósitos de cristales, la acumulación de líquido y el estrechamiento del espacio articular que conlleva la pérdida de cartílago. En el lado negativo, no pueden visualizar estructuras más profundas de una articulación.

En la práctica, el ultrasonido se usa normalmente si recién ha comenzado a experimentar síntomas o ataques recurrentes. Se pueden ordenar otras pruebas de imágenes según el historial de sus síntomas o la gravedad de su afección.

Diagnósticos diferenciales

Si bien los síntomas de la gota pueden parecer definitivos solo por su apariencia, hay otras dos afecciones que los médicos considerarán que tienen características notablemente similares: pseudogota y artritis séptica .

Para diferenciar, el médico observará cuatro cosas: el líquido sinovial para 1) revisar los cristales, 2) su recuento de glóbulos blancos (para detectar la infección), 3) un cultivo de tinción de gramos del líquido sinovial (para detectar bacterias) y 4) la ubicación de su dolor en las articulaciones.

Gota

La gota tendrá ciertas características físicas y de diagnóstico que la separan de otras enfermedades, a saber:

  • Análisis del líquido sinovial: cristales en forma de aguja.
  • Conteo de glóbulos blancos: por debajo de 50,000
  • Tinción de Gram y cultivo: positivo (confirmando una infección bacteriana)
  • Ubicación: generalmente la base del dedo gordo del pie, la mitad del pie o el tobillo

Seudogota

La seudogota es una condición en la que se desarrollan cristales de calcio (no cristales de urato monosódico) en el espacio articular. La enfermedad se puede diferenciar de la gota de las siguientes maneras:

  • Análisis del líquido sinovial: cristales en forma de rombo.
  • Conteo de glóbulos blancos: por debajo de 50,000
  • Tinción de Gram y cultivo: negativo
  • Ubicación: típicamente rodilla o muñeca

Artritis septica

La artritis séptica, también conocida como artritis infecciosa, generalmente es causada por una infección bacteriana y puede ser fatal si no se trata. Se diferencia de la gota en las siguientes formas características:

  • Análisis del líquido sinovial: sin cristales.
  • Recuento de glóbulos blancos: típicamente superior a 50,000
  • Tinción de grano y cultivo: positivo (confirmando una infección bacteriana)
  • Ubicación: típicamente grandes articulaciones (rodilla, cadera u hombro)