Cómo se diagnostican las infecciones por el virus del Nilo occidental

Las pruebas de sangre especializadas se utilizan para diagnosticar una infección por el virus del Nilo occidental. Esta prueba tiene como objetivo identificar el virus en sí o buscar anticuerpos específicos   que se hayan formado contra el virus del Nilo Occidental.

Las pruebas específicas se realizan en personas que están gravemente enfermas y se sospecha una infección por el virus del Nilo Occidental, pero rara vez se realizan en personas que tienen una forma leve de gripe.

Deteccion viral

El examen de sangre o líquido corporal para  detectar el virus del Nilo Occidental en sí mismo se realiza con la prueba de reacción en cadena de la  polimerasa (PCR) , que puede identificar el ARN viral real. Sin embargo, las pruebas de PCR no siempre son útiles para diagnosticar el virus en humanos.

El virus del Nilo Occidental generalmente está presente en el torrente sanguíneo solo por un período muy corto de tiempo después de que ocurre la infección.

Para cuando se desarrollen síntomas leves, el virus habrá desaparecido o estará en concentraciones muy bajas. Por esta razón, las pruebas de PCR de alguien con una infección más leve a menudo son negativas.

Sin embargo, en las personas que desarrollan casos más graves de fiebre del Nilo Occidental, es mucho más probable que el virus aún esté en el torrente sanguíneo cuando se desarrolla la enfermedad, por lo que las pruebas de PCR tienden a ser más útiles.

Además, las pruebas de PCR del  líquido cefalorraquídeo (LCR)  son útiles en personas que tienen meningitis  o  encefalitis del Nilo Occidental  , ya que el virus suele estar presente en el LCR en estos individuos.

Pruebas de anticuerpos

Las pruebas ELISA (ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas) pueden detectar la presencia de anticuerpos IgM que el cuerpo ha fabricado para combatir el virus del Nilo Occidental.

Esta prueba generalmente se realiza dos veces: en el momento de la enfermedad aguda y luego nuevamente durante la fase de convalecencia. El aumento y la caída de los niveles de anticuerpos IgM suelen ser suficientes para establecer el diagnóstico.

Las pruebas para la infección del Nilo Occidental pueden ser costosas y los resultados difíciles de interpretar.

Las pruebas de diagnóstico para el virus del Nilo Occidental generalmente se realizan solo cuando se considera importante hacer un diagnóstico específico.

Pruebas de laboratorio de rutina

Si bien las pruebas de sangre de rutina (como los recuentos sanguíneos y los electrolitos séricos) se realizan en casi todas las personas que tienen una enfermedad aguda, estas pruebas no son particularmente reveladoras en personas infectadas con el virus del Nilo Occidental. 

Cuando probar

La gran mayoría de las personas infectadas con el virus del Nilo Occidental nunca se someten a pruebas de diagnóstico específicas, ni las necesitan. La mayoría de las personas expuestas al virus del Nilo Occidental o bien no tienen ningún síntoma o desarrollan una enfermedad autolimitada similar a la gripe que cuidan de sí mismas, sin consultar a profesionales médicos. 

Los casos más leves de infección por el virus del Nilo Occidental pueden ser indistinguibles de un resfriado estacional.

Debido a que no existe un tratamiento específico para los virus que causan tales enfermedades (incluido el virus del Nilo Occidental), los médicos no realizan pruebas costosas para determinar qué virus en particular está causando nuestro “resfriado”.

Sin embargo, hay muchos casos en los que es importante hacer un diagnóstico específico. Fundamentalmente, estos son los casos en los que:

  • El paciente está muy enfermo y existe el riesgo de enfermedad prolongada, discapacidad permanente o muerte. En tales casos, los médicos harán las pruebas necesarias para realizar un diagnóstico específico. Siempre se requieren pruebas diagnósticas agresivas cuando hay meningitis o encefalitis.
  • Hacer un diagnóstico específico puede desencadenar ciertas medidas de salud pública, como tomar medidas para reducir la población de mosquitos o garrapatas, o enviar una alerta de salud a la población general.

Varias enfermedades graves tienen síntomas similares al virus del Nilo Occidental, por lo que es importante hacer el diagnóstico correcto lo antes posible.

Para hacer el diagnóstico correcto, el médico debe incluir (además de las pruebas de laboratorio), llevar un historial cuidadoso del historial de viajes recientes y de la exposición a picaduras de mosquitos o garrapatas. No se sabe que el virus del Nilo occidental se propague a los humanos a partir de las garrapatas, pero otras infecciones similares ciertamente lo son.

Las enfermedades potencialmente graves que pueden confundirse con la infección por el virus del Nilo Occidental incluyen:

  • Otros virus también pueden causar meningitis o encefalitis, como la   encefalitis por herpes simple , la encefalitis por  varicela zoster  , el  dengue , la   infección por el virus Powassan , la encefalitis de San Luis,  la encefalitis japonesa o la encefalitis por  enterovirus .
  • Varias enfermedades transmitidas por garrapatas pueden producir enfermedades que pueden ser indistinguibles de las infecciones del Nilo Occidental, como la  fiebre manchada de las Montañas Rocosas ,  la enfermedad de Lyme y la ehrlichiosis .
  • La meningitis bacteriana con neumococo o meningococo puede parecerse a cualquier otra meningitis, incluida la meningitis causada por el virus del Nilo Occidental.

Muchas de estas infecciones requieren tratamiento con antibióticos específicos. Por esta razón, es crítico hacer un diagnóstico preciso cada vez que alguien tiene una enfermedad grave que podría (o no) ser causada por el virus del Nilo Occidental.Cómo se tratan las infecciones por el virus del Nilo occidental

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.