Cómo se diagnostica una infección sinusal

El diagnóstico de una infección sinusal ( sinusitis ) generalmente se basa en sus síntomas y en un examen físico. Si los síntomas continúan y no se resuelven con el tratamiento,  se pueden realizar radiografías o una  tomografía computarizada . Algunas veces se realizará una visualización sinusal directa con un pequeño endoscopio de fibra óptica y se tomará una muestra para un examen microscópico y  cultivo . Aunque no todas las infecciones sinusales requieren tratamiento, la identificación temprana, y el inicio de la medicación, si es necesario, no solo puede ayudarlo a sentirse mejor antes, sino que también puede evitar que la infección progrese.

Autocomprobaciones

La mayoría de las infecciones sinusales son causadas por una infección viral como el  resfriado común . Debido a que su médico querrá evitar darle antibióticos innecesariamente (solo funcionan para la sinusitis bacteriana, no para los virus), generalmente se recomienda que espere y vea si sus síntomas mejoran en el transcurso de unos días antes de considerar el tratamiento.

Mientras espera, tome nota de cuándo comenzaron sus síntomas y cómo han progresado. Esta información será útil para su médico si termina buscando una evaluación.

Ya sea en bebés, niños o adultos, un resfriado debería mejorar después de una semana. El virus puede afectar los senos nasales y producir congestión nasal, presión sinusal y drenaje de moco durante hasta 10 días. En ese momento, una infección sinusal viral debería mostrar una mejoría.

Sin embargo, si han pasado 10 días y los síntomas no mejoran, o si mejoraron, pero empeoraron (lo que se conoce como doble enfermedad), se puede haber desarrollado una infección bacteriana del seno. Otros signos incluyen una fiebre persistente o alta; dolor sinusal severo, especialmente en un solo lado; y secreción nasal descolorida, especialmente en un solo lado. Estos deben pedirle que llame a su médico para obtener una cita para un examen y diagnóstico.

Si en algún momento experimenta síntomas graves, que incluyen cambios en la visión, hinchazón alrededor de los ojos o la frente, dolor de cabeza intenso o confusión, debe consultar a su médico de inmediato.

Estos son signos graves de que una infección sinusal bacteriana se está propagando.

Examen

Las infecciones sinusales pueden ser diagnosticadas y tratadas por su pediatra o proveedor de atención primaria. Por lo general, las infecciones sinusales se diagnostican únicamente en los síntomas de un paciente y en un examen médico.

Asegúrese de compartir toda la información de la que ha tomado nota: cuándo comenzó su infección sinusal, qué síntomas ha estado experimentando y, si ha tenido infecciones previas, cuándo ocurrieron y cuánto tardaron en resolverse. Tener cuatro o más infecciones sinusales en un año llevará a su médico a buscar factores que contribuyan a aumentar su riesgo. Comparta cualquier factor de riesgo conocido , incluyendo un historial de alergias, asma y cualquier condición que pueda debilitar su sistema inmunológico.

El examen físico en sí mismo probablemente incluirá revisar dentro de su nariz con un espéculo y una linterna. Su médico anotará dónde siente dolor o sensibilidad, ya que esto puede indicar cuál de los senos nasales está involucrado. Su médico también buscará un drenaje purulento en la nariz y la garganta. Mirar por la nariz puede ayudar a determinar si hay un cuerpo extraño, un tabique desviado, pólipos nasales, un tumor o una hemorragia nasal.

Laboratorios y pruebas

Su médico puede optar por realizar algunas pruebas, pero esto no se hace en todos los casos. Estos pueden incluir:

  • Un cultivo de drenaje nasal recogido a través de un hisopo de la nariz o el seno
  • Exámenes de sangre (índice de sedimentación eritrocítica, CBC, proteína C reactiva)
  • Pruebas de alergia, especialmente para una infección sinusal crónica o infecciones sinusales repetidas

Imagen y Procedimientos

La imagen por lo general no se realiza en casos de sinusitis aguda. Se utiliza principalmente para la sinusitis crónica o sinusitis recurrente para buscar causas estructurales. También se puede realizar si tiene síntomas agudos graves que indiquen que la infección podría estar extendiéndose. 

Se puede realizar una serie de senos de rayos X para detectar líquido en los senos nasales y pólipos nasales. Una tomografía computarizada ofrece una vista más completa de los senos nasales y ahora se prefiere. Las IRM  se usan con menos frecuencia porque no distinguen el aire del hueso.

En algunos casos, un médico realizará una rinoscopia (endoscopia nasal) para examinar los conductos nasales. Es posible que lo remitan a un especialista ENT para este procedimiento. El endoscopio nasal es un tubo delgado que se inserta en la nariz para ver sus fosas nasales y senos nasales. Contiene una luz, un cable de fibra óptica y una lente para ver. Se puede adjuntar a una cámara de video para que el médico pueda ver las imágenes en una pantalla y grabar el examen.

Para que se sienta más cómodo durante la rinoscopia, se le administrará un spray descongestionante nasal y un aerosol anestésico local para adormecer la nariz. Este examen se puede usar para detectar pólipos nasales, un tabique desviado, cornetes agrandados, tumores y pus. También se puede usar para extirpar tejidos para que su médico pueda detectar una infección bacteriana o por hongos.

Es posible que su médico desee identificar positivamente el organismo responsable de la infección sinusal, especialmente en casos de una infección que no responde a los antibióticos o se está propagando. Esta muestra se obtiene mediante endoscopia nasal o punción sinusal para evitar la contaminación con bacterias que se encuentran en las fosas nasales. La punción sinusal se realiza adormeciendo el sitio de la punción (por lo general, justo debajo de la nariz o dentro de la boca), insertando una aguja y extrayendo un aspirado.

Diagnósticos diferenciales

Su médico primero querrá diferenciar entre las causas alérgicas, virales, bacterianas o micóticas de los síntomas de la infección sinusal. 

La rinitis alérgica generalmente tiene un drenaje nasal claro en lugar del drenaje espeso, amarillo o verde que se observa en la sinusitis bacteriana o micótica.

El médico puede referirlo para una prueba de alergia si se sospecha esto. Si tiene principalmente dolor facial y dolor de cabeza, la fuente podría ser una migraña en lugar de una sinusitis. También hay casos, especialmente en niños, de un cuerpo extraño pegado en la nariz que está causando la inflamación.

El período de espera antes de tratar con antibióticos ayuda al médico a asegurarse de que no esté recetando antibióticos en exceso, lo que no ayudará a resolver la sinusitis viral, la rinitis alérgica u otras reacciones inflamatorias no infecciosas, y puede provocar resistencia.

Si los síntomas persisten durante más de 10 días y el examen muestra signos de afectación sinusal, o si tiene fiebre, el médico puede prescribir antibióticos bajo la presunción de que se trata de una sinusitis bacteriana aguda.

La sinusitis aguda desaparecerá a las cuatro semanas.

Una vez que haya tenido los síntomas durante 12 semanas, se llamará sinusitis crónica.

Esto puede deberse a causas como alergias, sinusitis fúngica alérgica, sinusitis fúngica, pólipos nasales, tumores sinonasales benignos o malignos, cornetes agrandados o un tabique desviado.