Cómo se diagnostica la enfermedad celíaca

El diagnóstico de la enfermedad celíaca es un proceso bastante largo. En la mayoría de los casos, primero se harán análisis de sangre y, finalmente, se realizará un procedimiento conocido como endoscopia, en el que los médicos examinan directamente su intestino delgado. En el mejor de los casos, tendrá su respuesta en unos pocos días o una semana, pero el proceso de diagnóstico puede llevar mucho más tiempo en algunas áreas, especialmente donde escasean los gastroenterólogos (especialistas en el sistema digestivo). Esto es lo que puede esperar de cada etapa del proceso.

Autoevaluaciones / Pruebas en casa

Algunas personas siguen una dieta sin gluten para ver si aclaran sus síntomas que podrían estar asociados con la enfermedad celíaca. Ya sea que esto mejore o no sus síntomas, debe ser seguido por pruebas de diagnóstico realizadas por su médico.

Hay pruebas de detección en el hogar que puede comprar para la enfermedad celíaca. Estos utilizan una muestra de sangre de punción digital que envía a un laboratorio y recibe los resultados en aproximadamente una semana. Una prueba de sangre en el hogar siempre debe ser seguida por una prueba médica realizada por un médico.

Importante: debe estar comiendo gluten para que la prueba de la enfermedad celíaca sea precisa. Si se está realizando una prueba para detectar la enfermedad celíaca, no se quede sin gluten hasta que se hayan completado todas las pruebas.

Las guías médicas recomiendan la prueba de la enfermedad celíaca para los familiares de las personas diagnosticadas con la enfermedad celíaca, ya que la condición es hereditaria. El riesgo familiar se debe a genes específicos. Algunas personas aprovechan las pruebas genéticas de los consumidores, como a través de 23andMe, para detectar genes relacionados con el celiaco. Esta prueba no requiere estar en una dieta que contenga gluten. También solo muestra un riesgo de la enfermedad, en lugar de marcadores de tener celiaquía.

Laboratorios y pruebas

En la mayoría de los casos, las pruebas de sangre para la enfermedad celíaca (que puede solicitar su médico de atención primaria) serán el primer paso hacia un diagnóstico. Existen varios análisis de sangre que se usan comúnmente para detectar la enfermedad celíaca, aunque muchos médicos solo solicitan uno o dos de los exámenes. Estas pruebas buscan diversos anticuerpos. Si su cuerpo está experimentando una reacción autoinmune al gluten, uno o más de estos análisis de sangre deberían ser positivos. Esto indica que se necesitan más pruebas para ver si realmente tiene la enfermedad celíaca.

Sin embargo, es posible que tenga resultados negativos en los análisis de sangre y que aún tenga enfermedad celíaca. Algunas personas tienen una afección conocida como deficiencia de IgA que puede causar resultados falsos negativos en algunos análisis de sangre para la enfermedad celíaca. Si tiene este (hay otro análisis de sangre que lo buscará), necesitará diferentes exámenes para detectar la enfermedad celíaca.

En algunos otros casos, los resultados de los análisis de sangre simplemente no reflejan la cantidad de daño intestinal presente. Esto también se conoce como un resultado de prueba “falso negativo”.

Por lo tanto, si sus análisis de sangre son negativos, pero sus síntomas e historial médico familiar aún indican una gran posibilidad de enfermedad celíaca, debe hablar con su médico acerca de las pruebas adicionales.

Debido a que las pruebas para detectar la enfermedad celíaca buscan específicamente signos de este daño del intestino delgado, debe estar comiendo gluten para que las pruebas sean precisas . Si no está comiendo ¿Qué tipos de alimentos y bebidas causan los triglicéridos altos o si no está comiendo lo suficiente, es posible que la prueba resulte negativa, incluso si realmente tiene la enfermedad celíaca. Por lo tanto, debe seguir una dieta normal, con alimentos que contengan gluten varias veces al día, hasta completar todas las pruebas.

Por supuesto, algunas personas no consumen gluten antes de decidir hacerse la prueba de la enfermedad celíaca. Si ya comenzó a seguir la dieta sin gluten , puede considerar lo que se denomina un ” desafío al gluten “, en el que come una cantidad fija de gluten durante un período de tiempo y luego se somete a una prueba de detección de la enfermedad celíaca. Sin embargo, esta táctica conlleva algunos riesgos y puede que no produzca los resultados que desea, así que hable con su médico acerca de los posibles riesgos y beneficios.Pruebas de sangre para la enfermedad celíaca

Prueba genética

En algunos casos, su médico puede recomendar pruebas genéticas para la enfermedad celíaca . La enfermedad celíaca está vinculada a dos genes específicos, que se transmiten a través de las familias. Las pruebas genéticas se pueden hacer con un hisopo de la boca o extrayendo sangre. La prueba genética para celíacos es la única prueba a la que se puede someter independientemente de si actualmente está comiendo gluten o no.

Las pruebas genéticas no pueden decirle si realmente tiene la enfermedad celíaca; para eso, deberá someterse a los análisis de sangre y la endoscopia descritos anteriormente. Pero las pruebas genéticas pueden decirle si tiene uno de los genes que generalmente necesita para desarrollar la enfermedad celíaca.

Si no tiene uno de estos dos genes principales, las probabilidades de que usted tenga la enfermedad celíaca son muy escasas, aunque algunos casos de celiaquía se han documentado en personas que no tienen ninguno de los dos genes.

Una prueba genética positiva para la enfermedad celíaca no significa que definitivamente tenga la enfermedad celíaca: hasta el 40 por ciento de la población es portadora de uno de esos genes, y la gran mayoría nunca se desarrolla celiaca. Sin embargo, significa que posiblemente puede desarrollar la condición. Tendrá que hablar con su médico sobre los próximos pasos si la prueba genética de la enfermedad celíaca se vuelve positiva, especialmente si tiene antecedentes familiares de enfermedad celíaca.Pruebas genéticas de la enfermedad celiaca

Pruebas de Dermatitis Herpetiforme

Hay una forma en que puede obtener un diagnóstico de enfermedad celíaca sin someterse a una endoscopia y biopsia intestinal. Si tiene una erupción en la piel que causa picazón y dolorosa, llamada dermatitis herpetiforme , además de análisis de sangre celíacos positivos, oficialmente también se le diagnostica la enfermedad celíaca, no se requieren más pruebas. Esto se debe a que los estudios han demostrado que casi todas las personas con dermatitis herpetiforme, que, como la enfermedad celíaca, es causada por una reacción autoinmune al gluten, también tiene daño intestinal por la ingesta de gluten.

Sin embargo, para obtener un diagnóstico estándar de la dermatitis herpetiforme, deberá someterse a una biopsia de piel . Esta biopsia busca depósitos de anticuerpos anti-gluten debajo de su piel.

Imágenes

Si sus análisis de sangre para la enfermedad celíaca son positivos, o si son negativos, pero usted y su médico están de acuerdo en la necesidad de realizar más pruebas de todos modos, su próximo paso es un procedimiento conocido como endoscopia. Por lo general, esto lo realiza un gastroenterólogo, uno de los muchos tipos de médicos que tratan la enfermedad celíaca .

En una endoscopia, se introduce un instrumento con una pequeña cámara en su garganta para que su médico pueda mirar directamente el revestimiento de su intestino delgado para ver si hay atrofia vellosa . En algunos casos (pero no todos), el daño de la enfermedad celíaca se puede ver de inmediato durante este procedimiento.

Sin embargo, para confirmar el diagnóstico, el cirujano también usará el instrumento para tomar pequeñas muestras de su intestino. Debido a que el daño de la enfermedad celíaca puede ser irregular, el cirujano debe tomar por lo menos cuatro a seis muestras. Luego, un patólogo (un médico que diagnostica la enfermedad examinando el tejido corporal directamente) examinará estas muestras bajo un microscopio para determinar si sus intestinos están dañados. Si el patólogo ve daño, le diagnosticarán enfermedad celíaca.

Algunos centros médicos también están usando la cápsula endoscópica , en la cual se traga una píldora con una pequeña cámara para detectar la enfermedad celíaca. Esto tiene la ventaja de ver partes de su intestino delgado que no pueden alcanzarse con los instrumentos de endoscopia convencionales. Sin embargo, la cápsula endoscópica no le permite al cirujano tomar muestras de su intestino, y puede que no sea tan precisa para identificar el daño como la endoscopia tradicional.

Al igual que es posible tener análisis de sangre negativos, pero una biopsia que muestra que usted tiene enfermedad celíaca, también es posible tener análisis de sangre positivos pero una biopsia negativa. Esto se conoce como ” enfermedad celíaca latente ” o, a veces, como “enfermedad celíaca potencial”. Si cae en esta categoría, es probable que su médico le recomiende endoscopias con repetición regular, ya que muchas personas con enfermedad celíaca latente finalmente desarrollan un daño intestinal en toda regla. También puede hablar sobre la posibilidad de seguir una dieta sin gluten como prueba para ver si desaparecen los síntomas.Endoscopia para diagnosticar enfermedad celíaca

Diagnósticos diferenciales

La combinación de análisis de sangre positivos y un hallazgo endoscópico de atrofia vellosa ayudará a descartar otras causas de atrofia vellosa, que incluyen enfermedad tropical, sobrecrecimiento bacteriano intestinal grave, enteritis eosinofílica, enteritis infecciosa y linfoma.

Sin embargo, algunas personas que tienen un resultado negativo para la enfermedad celíaca todavía tienen síntomas que desaparecen con una dieta sin gluten. Pueden ser diagnosticados con sensibilidad al gluten no celíaca (a veces también llamada intolerancia al gluten o alergia al gluten ), una afección recientemente reconocida y aún poco conocida. No existen pruebas generalmente aceptadas para determinar si tiene sensibilidad al gluten ; la única forma de saberlo es dejar de usar el gluten y ver si sus síntomas desaparecen.

Si tiene un resultado negativo para la enfermedad celíaca, eso no significa que no la desarrollará en el futuro. Los estudios con familiares cercanos de pacientes con enfermedad celíaca (quienes tienen un alto riesgo de desarrollar la enfermedad) muestran que puede ser necesario realizar exámenes de detección repetidos a lo largo de los años para detectar todos los casos.

Por lo tanto, si tiene factores de riesgo para la enfermedad celíaca (genes “celíacos”, familiares cercanos con la afección, otras enfermedades autoinmunes o solo síntomas graves), es posible que desee considerar establecer un programa de pruebas regular con su médico. Si se le diagnostica enfermedad celíaca en forma temprana, puede minimizar el daño a su cuerpo y potencialmente evitar complicaciones, como la osteoporosis y la desnutrición .

The final piece to the puzzle is your reaction to the gluten-free diet—if your symptoms begin to improve once you go gluten-free, you’ve just confirmed your diagnosis.

A Word From Disciplied

Positive test results for celiac disease on your endoscopy and biopsy means you definitely have the condition and must follow the gluten-free diet for life. Although this can seem overwhelming at first, you ultimately may find your health improves dramatically and that you don’t really mind eating gluten-free. Truthfully, there are many, many foods you can eat when you’re gluten-free.