Cómo se diagnostican las migrañas

Cómo saber que estás experimentando una migraña

Las migrañas son episodios recurrentes que generalmente se manifiestan con dolores de cabeza y también pueden acompañarse de otros síntomas. La experiencia a menudo es tan angustiosa y similar a otras enfermedades neurológicas que no es seguro asumir que está teniendo una migraña antes de descartar otras afecciones graves.

El diagnóstico de la migraña puede llevar tiempo, mientras que su historial médico es la clave para el diagnóstico, las pruebas médicas pueden confirmar si sus episodios recurrentes son en realidad migrañas. 

Autocomprobaciones

Si ya le han diagnosticado migrañas, es importante que reconozca sus episodios justo cuando comienzan o incluso antes de que empiecen. Esto puede darle una amplia oportunidad de tomar su tratamiento cuando sea más efectivo.

Algunas personas experimentan un pródromo de migraña, que puede comenzar varios días antes de que la migraña alcance su intensidad máxima. Un pródromo puede manifestarse con síntomas como sensibilidad a la luz, irritabilidad y fatiga.

Los signos comunes de una migraña inminente incluyen:

  • Somnolencia
  • Energía baja
  • Dolor de cuello
  • Náusea
  • Mareo
  • Fotofobia (sensibilidad a la luz)
  • Fonofobia (sensibilidad al sonido)
  • Irritabilidad
  • Tristeza

Los desencadenantes, como la sincronización de su ciclo menstrual o la falta de sueño, también pueden ser una gran sugerencia de tener una migraña. 

Si sus síntomas son consistentes cada vez que tiene un episodio, puede aprender a reconocer si está experimentando una migraña, una migraña inminente o un aura de migraña. 

Reconocer los episodios no migrañosos 

Cuando ya ha tenido migrañas, los episodios recurrentes suelen ser familiares. Sin embargo, los cambios en su patrón de migraña o los nuevos signos y síntomas pueden ser preocupantes, y pueden no ser verdaderas migrañas. 

Si experimenta alguno de los siguientes síntomas, es posible que tenga una emergencia médica grave que requiera atención médica urgente:

  • El dolor de cabeza más doloroso que has experimentado.
  • Dificultad para hablar o entender palabras
  • Pérdida de la visión o cambios en la visión. 
  • Visión doble
  • Desviación ocular (ojos que no se mueven simétricamente) 
  • Debilidad o adormecimiento de un lado de su cara o cuerpo 
  • Hormigueo de los labios 
  • Espasmos involuntarios o sacudidas musculares.
  • Cambios en la conciencia 
  • Fiebre alta
  • Una erupción o ampollas

Todos estos síntomas sugieren la posibilidad de que esté experimentando otra afección que no sea una migraña. Asegúrese de obtener atención médica de inmediato si los signos y síntomas que observa en su hogar no son los típicos de sus migrañas habituales. 

Laboratorios y pruebas 

Su examen físico es una parte vital de su evaluación de migraña. Su médico querrá realizar varias pruebas para asegurarse de que no tenga un defecto neurológico junto con sus síntomas. Los cambios reflejos, la pérdida sensorial o la debilidad son signos de un problema como un accidente cerebrovascular o esclerosis múltiple (EM).

Su médico también revisará sus ojos con un oftalmoscopio para ver si tiene inflamación del nervio óptico (el nervio que controla la visión), lo que puede indicar un problema grave como un tumor cerebral o un aneurisma cerebral. 

Su médico puede decidir realizar algunas pruebas para descartar otras afecciones además de las migrañas si sus síntomas son nuevos, cambian o si no se ajustan completamente a lo que se espera que acompañe a una migraña.

Análisis de sangre

Hay una variedad de análisis de sangre que su médico puede realizar para ayudar a descartar otras afecciones además de una migraña.

Conteo sanguíneo completo (CBC). Un CBC puede mostrar signos de anemia (glóbulos rojos bajos), infección, inflamación o incluso algunos tipos de cáncer. Todas estas condiciones pueden causar dolores de cabeza y fatiga, y pueden causar mal humor o sensaciones de hormigueo. 

Niveles de electrolitos. Los signos de insuficiencia renal, insuficiencia hepática y malnutrición pueden detectarse con análisis de electrolitos en sangre. Si bien estas enfermedades generalmente causan síntomas sistémicos (como dolor de estómago y diarrea), también causan fatiga. 

Pruebas de tiroides. Los problemas de la tiroides, que pueden causar fatiga y dolores de cabeza, pueden manifestarse como migrañas en las primeras etapas. 

Es posible que también necesite otras pruebas de diagnóstico además de las pruebas de sangre en su evaluación de posibles migrañas.

Encefalograma (EEG). Las migrañas y las convulsiones generalmente se manifiestan con signos y síntomas distintos, pero hay algunas características que se superponen. Por ejemplo, las migrañas pueden estar asociadas con contracciones o cambios en la conciencia.

Un EEG , que detecta alteraciones en la actividad eléctrica del cerebro, a menudo puede diferenciar las dos condiciones. 

Electrocardiógrafo (EKG) o ecocardiograma. Los problemas cardíacos como la arritmia (ritmo cardíaco anormal), la insuficiencia cardíaca o los defectos cardíacos pueden causar fatiga, dolores de cabeza y mareos. Un EKG evalúa el ritmo cardíaco y un ecocardiograma evalúa la función cardíaca y puede detectar defectos cardíacos anatómicos.

Si tiene riesgos o signos de enfermedad cardíaca, su médico puede ordenar estas pruebas. 

Punción lumbar. La inflamación o infección en y alrededor del cerebro puede causar síntomas neurológicos y dolores de cabeza. Una punción lumbar, también conocida como punción espinal, es una prueba de diagnóstico en la que su médico coloca una aguja en su espalda, debajo de la región de su columna vertebral, para recolectar líquido espinal para análisis de laboratorio. ¿Qué sucede durante una punción espinal?

Imágenes 

Es posible que necesite pruebas de diagnóstico por imágenes para descartar problemas como un accidente cerebrovascular, un aneurisma cerebral o un tumor cerebral, especialmente si su examen físico no es completamente normal. 

Las pruebas de imagen que puede necesitar incluyen:

  • Tomografía computarizada (TC) cerebral : una TC cerebral puede identificar problemas como sangrado, infecciones, accidentes cerebrovasculares grandes y tumores cerebrales grandes.
  • Imagen de resonancia magnética (RM) del cerebro : una IRM cerebral puede detectar accidentes cerebrovasculares sutiles, esclerosis múltiple, tumores cerebrales, inflamación y signos de infección. 
  • TC cervical o IRM : las imágenes de la columna vertebral pueden identificar la compresión de la médula espinal o la compresión nerviosa, lo que puede causar dolor persistente.
  • Angiograma : un angiograma es una prueba de imágenes que visualiza los vasos sanguíneos. Puede tener un angiograma no invasivo mediante tomografía computarizada o imágenes por resonancia magnética, o puede necesitar una prueba invasiva, en la cual se inyecta un tinte para visualizar sus vasos sanguíneos.

Diagnósticos diferenciales

Los síntomas de la migraña son similares a los síntomas de varias otras afecciones, y su médico deberá confirmar si tiene migrañas; el tratamiento para las migrañas difiere del de otros problemas neurológicos.

Hay muchas enfermedades comunes que son similares a las migrañas.

Variantes de la migraña

Migrañas complicadas. Las migrañas complicadas pueden causar síntomas similares a un accidente cerebrovascular, como debilidad o entumecimiento de un lado de la cara o el cuerpo. Si tiene migrañas complicadas, su médico querrá asegurarse de no tener un derrame cerebral, un AIT (ataque isquémico transitorio) o un aneurisma cerebral.

Las migrañas vestibulares. Las migrañas vestibulares causan mareos severos o vértigo (una sensación de que la habitación está girando) y náuseas. Estas migrañas a menudo son muy similares a la enfermedad de Meniere en su presentación, y puede llevar tiempo distinguir entre las dos.

Dolores de cabeza en racimo. Esto causa dolor en los ojos y, a veces, enrojecimiento y lágrimas. A menudo se consideran variantes de la migraña. 

Enfermedades no migrañas

Other non-migraine illnesses are often confused with migraines as well.

Tension headaches. Tension headaches are not usually as severe as migraines, and are not associated with symptoms besides head pain.

Medication-rebound headaches. These headaches can occur after you take high doses of medication for tension headaches or migraines for a prolonged period of time and then abruptly stop taking your medication.

If you have frequent tension or migraine headaches, getting on a medication schedule can help prevent rebound headaches.

Carrera. Los accidentes cerebrovasculares pueden causar dolor de cabeza junto con cambios en la visión, problemas del habla, confusión, debilidad, entumecimiento o problemas graves de equilibrio. Los accidentes cerebrovasculares ocurren debido a la falta de suministro de sangre a una región del cerebro. Causan daño permanente con defectos neurológicos duraderos.

Puede ser difícil saber la diferencia entre una migraña complicada y un derrame cerebral, y es posible que su médico necesite pruebas de imágenes para verificar cuál está teniendo.

TIA. Un TIA es un derrame cerebral reversible que generalmente es causado por una breve disminución en el flujo de sangre a una región del cerebro. Por definición, un TIA se resuelve, mientras que un golpe causa un daño permanente. Es muy difícil distinguir un AIT de una migraña complicada.

Si le preocupa que pueda haber tenido un AIT, su médico ordenará pruebas para evaluar sus factores de riesgo de apoplejía; un AIT es una señal de que corre el riesgo de tener un derrame cerebral.

Convulsiones. Las convulsiones son episodios de temblores, sacudidas o pérdida de la conciencia. Son causados ​​por una actividad eléctrica errática en el cerebro, generalmente como resultado de un daño cerebral o un defecto de nacimiento.

Si existe la preocupación de que puede haber tenido una convulsión, su médico le realizará algunas pruebas, incluido un EEG, para ver si necesita tomar un medicamento para prevenir nuevas convulsiones.

Esclerosis múltiple (EM). La esclerosis múltiple es una condición que causa episodios de debilidad, entumecimiento, cambios en la visión y fatiga. Si tiene EM, también es muy probable que experimente dolor de cuello y / o cabeza.

La EM se asocia comúnmente con migrañas. Si tiene EM, es posible que deba tomar medicamentos para prevenir las migrañas, y los episodios de EM también requieren tratamiento.

Aneurisma Cerebral. Un aneurisma es una evasión de un vaso sanguíneo. Los aneurismas cerebrales pueden causar síntomas como visión doble o dolor de cabeza. Una ruptura de un aneurisma cerebral generalmente causa un dolor de cabeza repentino y severo, y puede ser fatal.

Si a su médico le preocupa un aneurisma cerebral, es probable que se le realicen una IRM cerebral o un angiograma.

Meningitis. La meningitis es una inflamación o una infección de las meninges (el revestimiento protector alrededor del cerebro). Causa dolores de cabeza, fiebre y rigidez en el cuello. Una punción lumbar por lo general puede identificar signos de inflamación o infección para que pueda ser tratada por meningitis.

Encefalitis. La encefalitis es una inflamación o una infección del propio cerebro. Esta es una condición rara que puede causar daño cerebral permanente. Los síntomas generalmente incluyen confusión y convulsiones, pero la encefalitis también puede causar un fuerte dolor de cabeza.

La enfermedad de Meniere. Una enfermedad que causa mareos, pérdida de audición, zumbidos en los oídos y dolores de cabeza, la enfermedad de Meniere es muy similar a una migraña vestibular. Meniere es a menudo hereditario, pero no siempre.

Síndrome post-conmoción. Después de una conmoción cerebral, puede experimentar fatiga persistente, dolores de cabeza, dolor de cuello, mareos y depresión. La mayor diferencia entre las migrañas y el síndrome post-conmoción es que las migrañas suelen aparecer y desaparecer, mientras que los síntomas del síndrome post-conmoción tienden a ser constantes o casi constantes. Una conmoción cerebral también puede ser el primer desencadenante de una migraña.

Enfermedad de la columna cervical. Si tiene presión sobre los nervios cerca de la columna cervical (parte superior de la columna vertebral), o una enfermedad en la médula espinal cervical, puede experimentar dolor severo de cabeza y cuello, debilidad en el brazo, entumecimiento del brazo o mareo. Un examen físico y pruebas de imagen generalmente distinguen la enfermedad de la columna cervical de una migraña.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.