Diagnósticos alternativos a la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) tiene numerosos síntomas, muchos de los cuales son vagos, difíciles de describir, no pueden medirse mediante pruebas y aparecen y desaparecen. Además, muchos síntomas de la EM no son específicos de la EM, lo que significa que también son un síntoma de otra afección médica. Esto puede hacer que el diagnóstico de EM sea un reto. 

Sin embargo, este desafío funciona en ambos sentidos, lo que significa que las personas pueden pensar que tienen EM, cuando en realidad sus síntomas son causados ​​por una enfermedad diferente. Ejemplos de enfermedades que pueden simular la EM incluyen:

  • Enfermedades infecciosas como la sífilis, la enfermedad de Lyme o el VIH
  • Enfermedades autoinmunes como lupus eritematoso sistémico, sarcoidosis o síndrome de Sjogren
  • Deficiencia de vitamina B12
  • Problema estructural en la columna vertebral como una hernia discal.
  • Trastornos genéticos como las leucodistrofias.
  • Tumor cerebral o de la médula espinal

Pistas que sugieren que no puedes tener EM

La mayoría de las enfermedades que simulan la EM tienen otras pistas que sugieren un diagnóstico alternativo. Por ejemplo, si bien no es poco común, es raro que a una persona se le diagnostique EM mayor de 60 años o antes de los 15. Sífilis, o VIH. Otras afecciones pueden requerir una biopsia (una muestra de tejido) como sarcoidosis.

Otra pista es cuando los síntomas neurológicos (entumecimiento, hormigueo, debilidad) se asocian con un dolor de espalda significativo, una combinación de síntomas que simplemente no apunta a la EM. En cambio, la combinación de síntomas neurológicos y dolor de espalda indica más un problema estructural en la columna vertebral, como algo que comprime la columna vertebral: una hernia de disco (común) o un tumor de la médula espinal (raro).

Por supuesto, todavía podría ser MS, o ambos (sí sucede). El punto aquí es que el dolor de espalda significativo con síntomas neurológicos no es típico en la EM y, por lo tanto, merece una investigación adicional sobre un diagnóstico alternativo.

Hay muchas otras pistas que apuntan a un diagnóstico distinto de la EM y son específicos de esa condición. Por ejemplo, la enfermedad de Lyme puede simular la EM. Dicho esto, una pista para diferenciar las dos es que la enfermedad de Lyme generalmente afecta el sistema nervioso periférico (nervios que viajan desde la médula espinal al resto de su cuerpo) además del sistema nervioso central. La EM afecta solo al sistema nervioso central y no al sistema nervioso periférico. 

Pistas que sugieren que puedes tener EM

Así como hay pistas que sugieren un diagnóstico alternativo, también hay pistas de que sus síntomas son de hecho de la EM. Por ejemplo, si sus síntomas ocurren a diferentes intervalos (al menos con un mes de diferencia) y dentro de al menos dos partes diferentes del sistema nervioso central (que consiste en el cerebro, el nervio óptico y la médula espinal), esto es consistente con un diagnóstico de la EM. 

Otras pistas incluyen el empeoramiento de los síntomas neurológicos con el calor (llamado fenómeno de Uthoff ) y un curso de la enfermedad caracterizado por brotes de síntomas neurológicos que se resuelven total o parcialmente, llamados EM remitente recurrente. Este es el patrón de EM más común, que afecta al 85 por ciento de los pacientes. 

Como parte de los Criterios de McDonald que se utilizan para diagnosticar la EM, es probable que su médico también solicite una RMN de su cerebro y / o médula espinal para ayudar a descartar nuestra esclerosis múltiple. Otras pruebas utilizadas para ayudar en el diagnóstico o confirmar una sospecha de EM incluyen una punción lumbar y / o potenciales evocados visuales .