Cómo se diagnostica la neumonía

La neumonía afecta a millones de personas cada año. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , más de 400,000 personas requieren evaluación y tratamiento en un departamento de emergencias y más de 50,000 personas mueren a causa de la enfermedad. ¡Pero las complicaciones se pueden prevenir! Descubrir que tiene neumonía es el primer paso, luego aprender qué tipo de neumonía tiene ( bacteriana , viral o micótica) es esencial para un tratamiento adecuado .

Examen físico

La fiebre, la tos y la falta de aliento podrían ser signos de que tiene neumonía . Su médico empezará una evaluación revisando sus signos vitales.

Él o ella medirán su temperatura, presión arterial, frecuencia cardíaca y frecuencia respiratoria, y también revisarán su nivel de oxígeno mediante la pulsioximetría . Esto se hace colocando un pequeño dispositivo en su dedo para estimar el porcentaje de oxígeno en su sangre. Los niveles bajos de oxígeno son preocupantes y pueden significar que usted necesita recibir oxígeno.

Usando un estetoscopio, un médico escuchará sus pulmones. Ellos están buscando escuchar sonidos crepitantes o sibilancias . La disminución de los sonidos en un área podría significar que la neumonía se ha formado allí. Darse golpecitos en la espalda sobre esa área puede ayudar a determinar si hay una acumulación de líquido asociada o una consolidación. No se sorprenda si le piden que diga la letra “E” en voz alta. Si tiene líquido en los pulmones, sonará como “A” cuando escuche a través del estetoscopio.

Laboratorios y pruebas

Si bien el examen físico puede generar sospechas de neumonía, el diagnóstico puede fortalecerse mediante una variedad de pruebas. Su médico puede o no usar las siguientes pruebas. Sepa que la mayoría son simples y directos de su parte: una extracción de sangre simple o una recolección de muestras, rápida e indolora.

Hemograma completo

Un hemograma completo es una prueba simple y económica. Un recuento de glóbulos blancos es uno de los recuentos sanguíneos medidos. Si está elevada, existe infección o inflamación. No le informa específicamente si tiene neumonía.

Procalcitonina

La procalcitonina es un precursor de la calcitonina, una proteína que es liberada por las células en respuesta a las toxinas. Se mide a través de un análisis de sangre. Curiosamente, los niveles aumentan en respuesta a las infecciones bacterianas pero disminuyen en las virales. Los resultados generalmente son positivos dentro de las 4 horas de la infección bacteriana y alcanzan su punto máximo dentro de las 12 a 48 horas. Si bien no le permite saber qué tipo de bacteria está presente, indica que puede ser necesario un tratamiento con antibióticos.

Cultivo de esputo y tinción de Gram

El estándar de oro para diagnosticar la infección bacteriana es el cultivo. Desafortunadamente, recolectar una muestra de esputo de buena calidad puede ser difícil, especialmente si alguien tiene tos seca. A menudo se contamina con bacterias normales que viven en el tracto respiratorio.

Se debe recolectar una muestra antes de ser tratado con antibióticos. Se le pedirá que expulse un poco de esputo, con la menor cantidad de saliva posible. Si tiene problemas para hacerlo, un médico puede usar un dispositivo con una cámara liviana y pequeña colocada en su garganta. Él o ella lo ayudarán a relajarlo con medicamentos durante el procedimiento, y hay pocos efectos secundarios fuera de un posible dolor de garganta. 

Una vez recolectada, se aplica una  tinción de Gram a parte del espécimen y se examina bajo un microscopio. Una muestra de esputo de buena calidad mostrará varios glóbulos blancos pero pocas células epiteliales. Las bacterias aparecerán de color rojo o violeta y, según su aspecto, se pueden clasificar como una de las dos clases de bacterias. Reducir el diagnóstico hace que sea más fácil elegir un antibiótico adecuado.

Para saber qué bacterias específicas están causando su enfermedad, su muestra se cultivará en placas de Petri. Una vez que las bacterias u hongos crecen, se prueban contra diferentes antibióticos para ver qué tratamientos serán más efectivos.

El problema es que puede llevar días obtener un resultado cultural definitivo. Además, ciertas bacterias como  S. pneumoniae  son difíciles de cultivar y un cultivo puede dar resultados falsos negativos. Debido a los desafíos para obtener una muestra de buena calidad, esta prueba se usa más comúnmente para las personas en el hospital que para las personas que viven en la comunidad.

Pruebas de antígeno en orina

La neumonía bacteriana causada por las especies de S. pneumoniae y Legionella tiene una alta incidencia de complicaciones. Los antígenos de estas bacterias se excretan en la orina. Se encuentra disponible un simple análisis de orina para buscar estos antígenos.

Los resultados están disponibles rápidamente y los estudios han demostrado que son más precisos que la tinción de Gram o el cultivo. Otra ventaja de la prueba es que el tratamiento con antibióticos no alterará los resultados.

El problema es que las pruebas de antígeno en la orina son menos precisas en casos más leves de neumonía. También solo prueba un serotipo de Legionella aunque hay muchas especies. Además, a diferencia de la cultura, no hay forma de usar los resultados para determinar qué antibióticos serían más efectivos para el tratamiento.

Serología

Algunas bacterias son difíciles de cultivar en cultivo y no tienen una prueba de antígeno de orina disponible para la detección. Chlamydia , Mycoplasmay algunas especies de Legionella son bacterias atípicas que entran en esta categoría.

Existen análisis de sangre serológicos que pueden determinar cuándo y si ha sido infectado. La serología mide los anticuerpos formados contra un patógeno específico. Los anticuerpos IgM indican una nueva infección, mientras que los anticuerpos IgG generalmente muestran que usted ha estado infectado en el pasado. A veces puede ser difícil saber cuándo los anticuerpos IgM hicieron la transición a los anticuerpos IgG.

PCR e inmunoensayos enzimáticos

Puede ser difícil cultivar un virus. En cambio, las infecciones virales se diagnostican más comúnmente mediante la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y los inmunoensayos enzimáticos .

La PCR es una prueba que detecta la presencia de ADN viral o bacteriano específico en una muestra. Es una alternativa a la serología para detectar bacterias atípicas. Si bien los resultados suelen estar disponibles en 1 a 6 horas, la PCR no se puede realizar en el sitio. Debe ser procesado por un laboratorio.

Sin embargo, los inmunoensayos enzimáticos se pueden realizar como una prueba de punto de atención con resultados disponibles de 15 minutos a una hora. Estos inmunoensayos utilizan anticuerpos para detectar la presencia de antígenos virales específicos y pueden detectar múltiples virus a la vez.  

Imágenes

Los estudios de imagen se realizan a menudo antes de las pruebas de laboratorio. Si está sano, un médico puede tratarlo por neumonía basándose únicamente en el examen físico y los estudios de imágenes.

Radiografía de pecho

Si se sospecha neumonía en función de los síntomas y el examen físico, el tratamiento estándar es obtener una radiografía de tórax . Una radiografía de tórax puede mostrar un infiltrado, que es una acumulación de pus, sangre o proteínas en el tejido pulmonar. También puede revelar otros signos de enfermedad pulmonar como cavitaciones y nódulos pulmonares .

Por lo general, su médico no puede diferenciar entre infecciones virales y bacterianas basándose solo en las imágenes. Sin embargo, un infiltrado que llena todos o la mayoría de uno o más lóbulos de los pulmones probablemente sea una neumonía bacteriana causada por S. pneumoniae .

Tomografía computarizada

Es posible que una radiografía de tórax pueda pasar por alto un diagnóstico. Si su médico aún tiene una alta sospecha de neumonía después de un resultado negativo, puede elegir confirmar el diagnóstico mediante una tomografía computarizada . En términos generales, una tomografía computarizada es más precisa que una radiografía de tórax, aunque cuesta más y lo expone a dosis más altas de radiación.

La prueba se realiza colocándolo plano en una máquina con forma de rosquilla que toma fotografías. El estudio es indoloro y se completa en minutos, pero es importante quedarse quieto durante la prueba para obtener las mejores imágenes.

Broncoscopia

En los casos graves que no responden a la terapia, su médico puede buscar imágenes adicionales para buscar otras causas. Esta evaluación puede incluir broncoscopia , donde se guía una cámara delgada a través de la nariz o la boca hasta los pulmones.

De esta manera, su médico puede visualizar directamente el interior de los pulmones. Los cultivos y las biopsias se pueden tomar según sea necesario. No te preocupes Usted será sedado para el procedimiento. 

Diagnóstico diferencial

Existen otras afecciones que pueden tener síntomas similares a la neumonía, como  bronquitis o insuficiencia cardíaca congestiva . Si alguien tiene asma , bronquiectasia o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) , podría ser un brote de su enfermedad pulmonar conocida. En el peor de los casos, podría ser una señal de advertencia de cáncer de pulmón .

Sin embargo, no se alarme por estas posibilidades. Lo mejor que puede hacer es visitar a su médico para un diagnóstico adecuado. En la mayoría de los casos, una vez diagnosticada, la neumonía puede cuidarse bien.