Diagnóstico de radiculopatía cervical

La radiculopatía cervical es una causa común de dolor, clavos y agujas y / o debilidad en el brazo, así como dolor de cuello y otros síntomas. Generalmente se produce cuando la raíz de un nervio espinal se comprime, ya sea por una hernia discal aguda o crónica o por cambios degenerativos en las estructuras espinales. Los ejemplos de espondilosis , que es otro nombre para los cambios degenerativos en la columna vertebral, pueden incluir síntomas relacionados con la artritis, como hipertrofia de la articulación facetaria o espolones óseos, o degeneración del disco.

Si tiene radiculopatía cervical, es posible que tenga un dolor intenso, especialmente al principio (en las primeras semanas después del inicio). Y también puede notar alfileres y agujas (como se mencionó anteriormente) u otras sensaciones nerviosas en su antebrazo y mano.

Complicado, ¿verdad? ¿Cómo sabe su médico exactamente lo que significan sus síntomas? Si no es radiculopatía, ¿entonces qué es? ¿Cómo puede saber qué raíz del nervio espinal es la que causa sus síntomas? ¿Y qué tan importante es esto en el proceso general de alivio del dolor?

Si sus síntomas se limitan únicamente al dolor, esto se denomina dolor radicular cervical.

Haciendo un diagnostico

En su cita, su médico probablemente tomará un historial y le hará un examen físico. Las cosas que le diga acerca de sus síntomas sentidos le informarán sobre el patrón de dolor, que es un paso importante en el proceso de diagnóstico.

El examen manual ayudará a su médico a identificar los dermatomas y / o miotomas en los que se encuentran sus síntomas. Esta información le ayuda a determinar qué raíz del nervio espinal se comprime o se irrita. Una prueba de diagnóstico por imagen (por ejemplo, una MRI) generalmente no se considera necesaria, excepto en circunstancias especiales (que se analizan a continuación). 

Síntomas que marcan un posible diagnóstico de radiculopatía cervical

En general, los médicos tienen un diagnóstico de radiculopatía cervical cuando se presenta con dolor en el brazo, dolor de cuello, dolor en la escápula (omóplato) o alrededor de este. Otros síntomas sensoriales que sirven como una señal para su médico acerca de la posibilidad de radiculopatía cervical incluyen los pines y agujas que se mencionaron anteriormente junto con cambios sensoriales en su brazo, como adormecimiento.

Los síntomas motores que pueden alertar a su médico incluyen debilidad en el brazo y / o reflejos anormales en los tendones profundos de su brazo. La debilidad en el músculo deltoides (que es el músculo en forma de capuchón que rodea el hombro y la parte superior del brazo), la debilidad en los músculos intrínsecos de la mano y el aleteo escapular también son indicaciones potenciales. El aleteo escapular es una incapacidad del borde interno interno (interno) del omóplato, también conocido como hueso de la escápula, para apoyarse sobre sus costillas.

Sin embargo, otros síntomas que pueden alertar a su médico incluyen dolor en el pecho o en los senos profundos y / o dolores de cabeza.

Una vez que los pacientes tienen conocimiento de los síntomas que corresponden a la radiculopatía cervical, muchos médicos confirman este diagnóstico mediante una prueba manual conocida como Spurling. Varios estudios sugieren firmemente que la prueba de Spurling, basada en su especificidad como medida diagnóstica, puede confirmar definitivamente la presencia de radiculopatía cervical.

Aunque la prueba de Spurling (en realidad, una maniobra) es específica, no es muy sensible para diagnosticar la radiculopatía cervical porque un resultado de la prueba que es negativo (es decir, el signo no aparece) no descarta un diagnóstico de radiculopatía cervical.

De todos modos, la North American Spine Society dice que la prueba de Spurling, junto con pruebas de provocación similares, pueden considerarse como parte de la evaluación; Sin embargo, a diferencia de los estudios de prueba de Pro-Spurling, el NASS no llega a afirmar que un signo positivo en una prueba de Spurling confirma el diagnóstico.

Pruebas de diagnóstico antes de la cirugía

Si planea someterse a una cirugía , y su radiculopatía cervical se debe a artritis o cambios degenerativos (espondilosis), es probable que su médico quiera confirmar mediante una o más pruebas de diagnóstico por imágenes del nivel espinal a partir del cual surgen sus síntomas.

La North American Spine Society dice que solo identificar el dermatoma específico en el que se experimenta el dolor, las sensaciones nerviosas y / o la debilidad motora no es suficiente para realizar un diagnóstico preciso de la radiculopatía cervical. Por este motivo, recomiendan una tomografía computarizada (tomografía computarizada), una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (prueba de imágenes por resonancia magnética) antes de someterse a una cirugía de descompresión espinal. Tenga en cuenta que el NASS recomienda estas pruebas solo después de que un tratamiento conservador demuestre que no puede aliviar los síntomas.

La buena noticia es que la mayoría de los casos de radiculopatía cervical se resuelven por sí solos o con terapia física sin la necesidad de cirugía.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.