Cómo se diagnostica el síndrome de fatiga crónica

El camino hacia un diagnóstico de síndrome de fatiga crónica (SFC) puede ser frustrante. La condición se caracteriza por sus síntomas y no existe una prueba única que pueda confirmarlo. Para complicar aún más el problema, el hecho de que muchos de los síntomas del SFC sean similares a los de otras enfermedades, como trastornos del corazón, pulmón, tiroides e incluso psiquiátricos.

Como enfermedad, el síndrome de fatiga crónica se diagnostica cuando se han explorado y excluido otras posibles explicaciones de cómo se siente.

La afección también se conoce como  encefalomielitis miálgica (EM / SFC) o enfermedad de intolerancia al esfuerzo sistémico (SEID, por sus siglas en inglés).

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Autocomprobaciones

No puede diagnosticarse a sí mismo con el síndrome de fatiga crónica , pero puede (y se le recomienda) aumentar la conciencia sobre sus síntomas, su frecuencia y los posibles desencadenantes. Esta información ayudará mucho a su médico con el proceso de diagnóstico.

Comience por conocer el rango de posibles síntomas de fatiga crónica ; es posible que esté experimentando algo que, de lo contrario, podría pensar que no vale la pena darle a su médico.

Luego, considere llevar un diario de síntomas, que puede ayudarlo a encontrar patrones de cosas que lo hagan sentir mejor o peor.

Además, recuerde un episodio de enfermedad o estrés que ocurrió poco antes de que comenzara a experimentar los síntomas por primera vez y tome nota de ello.

Puede prepararse para una visita con su médico anotando las respuestas a estas posibles preguntas:

  • ¿Cuánto tiempo ha tenido estos síntomas?
  • ¿En qué se diferencian las cosas que puede hacer ahora de lo que pudo hacer antes de comenzar a tener estos síntomas? ¿Sus síntomas le impiden realizar ciertas actividades?
  • ¿Cómo te sientes si intentas hacer actividades que ahora se sienten difíciles?
  • ¿Qué actividades específicas te hacen sentir peor?
  • ¿Dormir o descansar te ayuda a sentirte mejor? 
  • ¿Tienes algún problema para dormir?
  • ¿Qué te ayuda más cuando te sientes fatigado?
  • ¿Tienes algún problema para pensar con claridad?

Evaluación

Su médico utilizará toda esta información para llegar a un diagnóstico. De hecho, aunque él o ella realizará pruebas como parte de este proceso, el historial de sus síntomas será el dato más importante que su médico necesitará para determinar si tiene EM / SFC. 

 

En 2015, la Academia Nacional de Medicina (NAM, anteriormente el Instituto de Medicina) definió los síntomas principales que indican la condición. Una persona puede ser diagnosticada con EM / SFC si cumple con  todos  los siguientes criterios:

  • Seis meses de profunda e inexplicable fatiga.
  • Malestar post-esfuerzo  por más de 24 horas después de un esfuerzo mental o físico: Esto significa que tiene fatiga y empeoramiento de otros síntomas, que pueden continuar durante días.
  • Sueño no reparador : se despierta cansado, incluso con un sueño amplio. También puede tener otros trastornos del sueño, como insomnio o incapacidad para permanecer dormido.
  • Cualquiera de  los problemas cognitivos  (niebla del cerebro) o  intolerancia ortostática  (mareo al ponerse de pie debido a las irregularidades de la presión arterial)

Hay muchos otros síntomas que experimentan con frecuencia las personas con EM / SFC, como dolor muscular o articular, dolores de cabeza, dolor de garganta, ganglios linfáticos agrandados en el cuello o las axilas, y una sensación de estar enfermo en general.

Su médico también realizará un examen físico completo como parte de su evaluación.

Laboratorios y pruebas

Las pruebas de laboratorio no mostrarán resultados inusuales si tiene EM / SFC, pero pueden mostrar que tiene otras afecciones que están produciendo sus síntomas (ya sea en su totalidad o en parte).

Las pruebas de laboratorio que puede esperar incluyen hemograma completo (CBC), glucosa, calcio, electrolitos, BUN, creatinina, tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR) y hormona estimulante de la tiroides (TSH). Estas son pruebas generales para detectar anemia, infección, función renal, función hepática, inflamación y enfermedad de la tiroides.

Su médico puede evaluar su fatiga, deterioro cognitivo y otros síntomas con herramientas o cuestionarios, como el Inventario de síntomas de los CDC, el Cuestionario de evaluación del sueño, el Inventario de fatiga mental de la madera y la herramienta de evaluación del dolor PROMIS.

Es probable que tenga pruebas más extensas si su examen físico o sus síntomas apuntan a otras afecciones. Por ejemplo, podría realizarse pruebas para detectar anticuerpos antinucleares si se sospecha de lupus eritematoso sistémico, pruebas de función tiroidea si podría tener hipotiroidismo, estudios de sueño o pruebas de insuficiencia suprarrenal. Es posible que lo remitan a un neurólogo, reumatólogo o especialista del sueño para una evaluación.

Las imágenes, como una radiografía de tórax, una IRM o una tomografía computarizada (TC), solo se realizan si otros hallazgos indican una afección como una enfermedad cardíaca, una enfermedad pulmonar, un cáncer o una esclerosis múltiple.

Una vez más, recordar que una de estas u otras cuestiones, y no el síndrome de fatiga crónica, por sí sola podría ser la causa de sus síntomas, o podría ser que afecta , además de EM / SFC.

Diagnósticos diferenciales

Para aclarar todo esto, el diagnóstico de SFC se hace por exclusión, lo que significa que un médico explorará otras afecciones que pueden causar fatiga, dolores corporales, ganglios linfáticos inflamados y deterioro cognitivo.

La lista es potencialmente exhaustiva, y el proceso puede ser largo y, a veces, tedioso. La evaluación puede involucrar pruebas para las siguientes condiciones:

Incluso si se hace un diagnóstico positivo de depresión, no necesariamente descarta el SFC, ya que la depresión es un síntoma casi inextricable de la fatiga a largo plazo. Como tal, el diagnóstico debe ser realizado por un médico con experiencia en el SFC que esté en mejores condiciones de diferenciar estas condiciones.Sentirse mejor cuando tienes síndrome de fatiga crónica