Cómo se diagnostica la toxoplasmosis

La toxoplasmosis , una enfermedad infecciosa causada por un protozoo de una célula llamadoToxoplasma gondii, generalmente se diagnostica mediante análisis de sangre y otros fluidos corporales para detectar inmunoglobulinas (también conocidas como anticuerpos) que el cuerpo produce en respuesta a la infección.

Las técnicas moleculares también pueden usarse para detectar el ADN de ese parásito en tejidos y fluidos corporales. Si bien el parásito se puede observar directamente bajo el microscopio en muestras de tejido o líquido cefalorraquídeo, esta forma de prueba se usa con menos frecuencia debido a la dificultad para obtener muestras.

Pruebas de anticuerpos

Una prueba de anticuerpos es una que mide inmunoglobulinas específicas en su sangre. Los anticuerpos son proteínas creadas por el sistema inmunológico para combatir antígenos como bacterias, virus y parásitos. Cada uno está hecho a medida para combatir un antígeno específico.

Una vez que se haya producido un anticuerpo, permanecerá en el torrente sanguíneo para protegerlo contra futuras infecciones. La persistencia de los anticuerpos no solo nos proporciona una “huella” duradera de la infección, sino que a veces incluso nos dice cuándo ocurrió la infección.

La toxoplasmosis se puede diagnosticar con pruebas de anticuerpos que detectan dos inmunoglobulinas de T. gondii específicas :

  • La inmunoglobulina G (IgG) es el tipo que se encuentra en todos los fluidos corporales. Si bien los anticuerpos IgG disminuyen rápidamente en un mes o dos de la infección inicial, generalmente persisten durante toda la vida.
  • La inmunoglobulina M (IgM) , que se encuentra principalmente en la sangre y el líquido linfático, es el primer anticuerpo producido por el cuerpo para combatir la infección. Si bien puede proporcionar evidencia temprana de una infección, solo persiste alrededor de 18 meses como máximo.

La prueba de anticuerpos IgG es la primera prueba utilizada para determinar si usted ha sido infectado con T. gondii . Un resultado positivo de IgG simplemente significa que ha sido infectado en algún momento de su vida; no puede decirte cuándo.

La prueba de anticuerpos IgM puede decirnos si la infección fue reciente. Un resultado negativo de IgM generalmente significa que ha sido infectado en el pasado y ahora es inmune al parásito. Si bien un resultado positivo puede sugerir una infección reciente, los resultados a menudo se ven empañados por la baja especificidad de la prueba (lo que significa que es más probable que arroje un resultado falso positivo ).

Para este fin, los resultados de IgG e IgM deben interpretarse juntos para ofrecer un diagnóstico confiable. La interpretación se basa en gran medida en el nivel (título) de anticuerpos en la prueba, con valores más altos que generalmente corresponden a un mayor nivel de certeza. Si hay alguna duda en cuanto a la interpretación, se necesitaría una consulta especializada.

Resultado IgG Resultado IgM Interpretación
Negativo Negativo No estás infectado con T. gondii.
Negativo Ambiguo Es posible que tenga una infección aguda (reciente) o un resultado de IgM falso positivo. Vuelva a probar IgG e IgM y, si los resultados siguen siendo los mismos, probablemente no esté infectado.
Negativo Positivo Puede tener una infección aguda o un resultado de IgM falso positivo. Vuelva a probar IgG e IgM y, si los resultados siguen siendo los mismos, el resultado de IgM es probablemente un falso positivo.
Ambiguo Negativo El resultado no es concluyente. Vuelva a probar IgG con una tecnología de prueba diferente.
Ambiguo Ambiguo El resultado no es concluyente. Obtener una nueva muestra de IgG e IgM.
Ambiguo Positivo Puede estar infectado de forma aguda. Vuelva a probar tanto IgG como IgM.
Positivo Negativo Usted ha estado infectado con T. gondii durante menos de seis meses.
Positivo Ambiguo Usted ha estado infectado por más de un año o tiene un resultado de IgM falso positivo. Volver a probar IgM.
Positivo Positivo Usted ha sido infectado en los últimos 12 meses.

Pruebas durante el embarazo

Si está embarazada y tiene un resultado positivo tanto para IgG como para IgM, su médico querrá establecer cuándo tuvo lugar la infección. Para esto, el médico tendría que realizar una prueba de avidez IgG.

La avidez se refiere a la fuerza del enlace entre un anticuerpo y un antígeno. La avidez aumenta con el tiempo y, según el nivel de unión, puede darnos una buena idea de cuándo ocurrió la exposición. Como tal, baja avidez significa que la infección ocurrió recientemente; avidez alta significa que la infección se produjo hace algún tiempo.

Con respecto a la toxoplasmosis, una lectura de alta avidez en las primeras 12 a 16 semanas de embarazo significa que la infección no es actual y, como tal, representa un riesgo menor para su bebé (ya que el parásito habrá pasado a un estado de inactividad conocido). como latencia).

Una lectura de baja avidez, por el contrario, sugiere que la infección es actual y que se necesitarán intervenciones adicionales para prevenir la transmisión de T. gondii de madre a hijo o para manejar complicaciones graves de la enfermedad .

Con este fin, su médico deberá vigilar a su bebé durante y después del embarazo. Entre las posibles investigaciones:

  • Los ultrasonidos pueden usarse para detectar cualquier síntoma que sugiera una enfermedad congénita como la hidrocefalia (“agua en el cerebro”). Si bien es útil para detectar anomalías fetales, una ecografía no puede diagnosticar la toxoplasmosis ni excluir la toxoplasmosis si los resultados son negativos.
  • La amniocentesis se puede realizar entre 20 y 24 semanas sise sospechansíntomas. El fluido se probaría con una tecnología conocida comoreacción en cadena de la polimerasa (PCR)que amplifica los números deADNdeT. gondiien una muestra de laboratorio. Si bien se puede usar una PCR para confirmar la infección, no puede decirnos qué tan establecida o extensa es la infección.
  • Se pueden realizar pruebas de anticuerpos en la sangre del cordón umbilical en el momento del nacimiento para evaluar el estado del bebé. También se pueden realizar análisis de sangre de madre a hijo comparativos.
  • Se puede usar una punción lumbar ( punción espinal) para extraer líquido cefalorraquídeo (LCR) para evaluar con una PCR.

Incluso si el bebé parece no tener síntomas, se programarán evaluaciones de rutina durante el primer año de vida para controlar cualquier complicación neurológica (cerebro) u oftalmológica (ojo).

Encefalitis por Toxoplasma

La encefalitis por toxoplasma, caracterizada por la inflamación del cerebro, es una complicación grave que se observa con más frecuencia en personas con VIH avanzado . Por lo general, se diagnostica con pruebas de imaginación o una evaluación de muestras de tejido cerebral.

La tomografía computarizada (TC) sigue siendo uno de los principales modos de diagnóstico. Es una forma de rayos X que puede producir imágenes transversales del cerebro. La encefalitis por toxoplasma típicamente se manifiesta con múltiples lesiones cerebrales que son significativamente más delgadas que el tejido adyacente (lo que sugiere una disminución del suministro de sangre). Los tintes de contraste intravenoso se pueden utilizar para mejorar las imágenes.

Las imágenes de resonancia magnética (IRM) usan ondas magnéticas para crear imágenes altamente detalladas de la arquitectura del cerebro. Cuando se usa con un colorante de contraste de gadolinio, las IRM a menudo pueden detectar lesiones más pequeñas que, de lo contrario, una tomografía computarizada podría fallar.

Si el médico no puede hacer un diagnóstico definitivo, es posible que se necesite una biopsia de cerebro. El procedimiento generalmente se realiza perforando un pequeño orificio en el cráneo y extrayendo un pedazo pequeño de tejido con una aguja hueca. El examen microscópico del tejido biopsiado usualmente revela T. gondii en su estado activo de replicación.

Si bien la biopsia con aguja es menos invasiva que otros métodos de extracción, a veces pueden ocurrir complicaciones, como infecciones, convulsiones y sangrado cerebral.

Ocular Toxoplasmosis

La toxoplasmosis ocular es otra complicación que se observa principalmente en personas con un sistema inmunitario grave. Puede afectar la úvea ( uveítis ) o la retina y la coroides ( retinocoroiditis ), dando lugar a la formación de lesiones en uno o ambos ojos, así como a áreas de muerte tisular ( necrosis ).

La toxoplasmosis ocular generalmente se diagnostica según la apariencia clínica de las lesiones y los resultados de las pruebas de anticuerpos IgG e IgM. Los resultados negativos de IgG generalmente pueden descartar a T. gondii como la causa. En los casos graves en los que el riesgo de pérdida de visión es alto, los líquidos pueden extraerse del ojo para su evaluación con una PCR.

Existen varias técnicas fotográficas no invasivas que se utilizan para determinar la extensión del daño ocular. La principal es la imagen de autofluorescencia en la que el uso de una luz azul puede hacer que ciertas partes del ojo “brillen” sin el uso de tintes. Es una herramienta valiosa que puede mostrar lesiones activas y áreas de cicatrización de la retina.

Diagnóstico diferencial

La toxoplasmosis puede ser difícil de distinguir de otras enfermedades, particularmente en personas con sistemas inmunitarios comprometidos que son propensos a infecciones múltiples. Para entregar un diagnóstico definitivo, el médico a menudo deberá excluir otras enfermedades con características similares.

Estas incluyen enfermedades que afectan el cerebro y el sistema nervioso central, como:

Las enfermedades que a menudo se asocian con lesiones necrotizantes incluyen:

La lista puede parecer larga y confusa, pero sepa que su médico querrá considerar todas las posibilidades para adaptar el tratamiento adecuado .