Cómo se diagnostica la tuberculosis (TB)

Tipos de pruebas de diagnóstico y lo que pueden decirle

Existen dos tipos diferentes de pruebas que se utilizan para detectar la presencia de bacterias de la tuberculosis (TB): la prueba de la piel de Mantoux y las pruebas de liberación de interferón gamma, un tipo de prueba de sangre. Si su prueba cutánea es positiva, significa que está infectado con la bacteria de la TB pero que no necesariamente tiene una forma activa y contagiosa de la enfermedad; Esto se llama TB latente. Su médico realizará pruebas adicionales, que incluyen una radiografía de tórax y un cultivo de esputo para determinar si tiene TB activa.

Su proveedor de atención médica le recomendará la prueba de TB más adecuada para usted según el motivo de la prueba, la disponibilidad de la prueba y el costo. En general, no se recomienda realizar una prueba cutánea y una prueba de sangre. 

Además, su médico realizará un examen físico y revisará su historial médico. Ciertas enfermedades, como el VIH y la diabetes, pueden aumentar su riesgo de contraer TB .

Pruebas cutáneas

La prueba cutánea de Mantoux utiliza un derivado proteico purificado de tuberculina (PPD), una solución que contiene ciertos componentes de la bacteria de la tuberculosis. Una jeringa con una aguja de pequeño calibre se llena con la solución de PPD, que luego se inyecta debajo de la piel en el antebrazo.

El PPD causa que las células especializadas del sistema inmunitario , conocidas como células T, reconozcan el derivado inyectado como un invasor amenazador, causando una reacción en la piel. El grado de la respuesta se interpreta para evaluar si una persona es negativa o positiva para la TB.

A diferencia de una vacuna que se administra por vía intramuscular, la inyección de PPD es tan superficial que deja un área pequeña, pálida y elevada de piel llamada “roncha” en el lugar de la inyección. El zumbido eventualmente desaparecerá en el transcurso de varias horas, pero si nunca aparece, la prueba debe repetirse. 

Resultados

La reacción de la piel alcanza su punto máximo aproximadamente 48 a 72 horas después de la inyección del PPD. Debe volver a su proveedor de atención médica dentro de ese período de tiempo para que su reacción se interprete correctamente. Esperar demasiado tiempo o no lo suficiente puede causar resultados inexactos.

Su médico buscará un área de la piel elevada y endurecida llamada induración. Su tamaño determinará si usted es positivo o negativo para la TB, y  qué  tamaño indica la TB para usted depende de otros factores de riesgo que pueda tener.

Por ejemplo, de lo contrario, los individuos sanos deben tener una induración más grande (15 mm) que los inmunocomprometidos, por ejemplo, debido al VIH, o que han estado en contacto reciente con alguien con una infección activa de TB (5 mm). Una induración más pequeña que eso indica que no hay infección de TB.

Una prueba positiva también resultará en enrojecimiento y picazón.

Los falsos negativos y los falsos positivos son más comunes con la prueba cutánea que con los análisis de sangre. Estos resultados a menudo se deben a la administración incorrecta de la prueba cutánea o a una mala interpretación de sus resultados. También puede ocurrir un resultado falso negativo si estuvo expuesto recientemente a la TB; una respuesta inmune detectable puede no desarrollarse durante ocho a 10 semanas después del contacto con la bacteria.

Laboratorios y análisis de sangre

Una prueba de sangre que puede identificar la bacteria de la TB es una alternativa a una prueba de la piel, una que a menudo se prefiere por varias razones. Si su análisis de sangre es positivo, su médico también puede recolectar una muestra de esputo y hacer que se cultive para determinar si usted tiene la enfermedad de la tuberculosis.

Ensayos de liberación de interferón gamma (IGRA) 

Los análisis de sangre que se usan para identificar la presencia de bacterias TB se llaman ensayos de liberación de interferón-gamma (IGRA). Con estos, la sangre se recoge en tubos especiales con una aguja y luego se envía a un laboratorio para su análisis. No hay necesidad de seguimiento del paciente y los resultados están disponibles en aproximadamente 24 horas.

Hay dos pruebas IGRA aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA):

  • Prueba de QuantiFERON-TB Gold In-Tube (QFT-GIT)
  • Prueba T-SPOT.TB (T-Spot)

Estos análisis de sangre a menudo se prefieren porque tienden a ser más precisos que el examen de la piel. Esto es, en parte, debido al hecho de que es bastante común que las personas pierdan el tiempo requerido de 48 a 72 horas para una evaluación adecuada de los resultados de las pruebas cutáneas. 

La prueba de sangre también es más precisa que la prueba de la piel para las personas que recibieron bacilo Calmette-Guerin (BCG), una vacuna contra la tuberculosis que se usa en muchos países con una alta prevalencia de tuberculosis.

Una prueba de TB positiva significa que, en algún momento de su vida, estuvo expuesto e infectado con TB.

En este caso, se necesitan otras pruebas para determinar si usted tiene TB latente, que no causa síntomas y no es contagiosa o TB activa. 

Cultura del esputo

Si su prueba de sangre o de piel es positiva para la bacteria de la tuberculosis, su médico realizará pruebas de seguimiento, incluido el cultivo de una muestra de esputo (flema). El esputo es un líquido espeso producido en los pulmones como resultado de una enfermedad. La muestra se colocará en un tubo de ensayo o placa de Petri para ver si las bacterias crecen. Mycobacterium tuberculosis  tiende a crecer lentamente, por lo que puede tomar hasta 21 días para obtener resultados precisos. 

Imágenes

Las pruebas de detección de bacterias de la tuberculosis también harán que se solicite una radiografía de tórax. Si tiene TB activa, el resultado de esta prueba generalmente será anormal, posiblemente mostrando un área sombreada.

Ocasionalmente, la TB aparece en órganos fuera de los pulmones; en esos casos, también se pueden usar tomografías computarizadas y resonancias magnéticas.

Diagnósticos diferenciales

Algunos de los síntomas de (TB), como tos, fiebre, pérdida de apetito, pérdida de peso y sudores nocturnos, son signos comunes de muchas otras enfermedades, incluidas las que afectan a los pulmones. Éstos incluyen:

La batería completa de pruebas de TB, junto con las pruebas específicas para las enfermedades mencionadas anteriormente, conducirá a un diagnóstico preciso.