Cultivos de microbiología para el diagnóstico de enfermedades infecciosas

Cultivo de microbios en un laboratorio

Las enfermedades infecciosas a menudo se diagnostican después de cultivos de muestras aisladas del sitio de la infección. ¿Alguna vez te has preguntado cómo saben los médicos qué bicho tienes? A menudo no es tan fácil averiguarlo. Los trabajadores de laboratorio en el laboratorio de microbiología a menudo necesitan eliminar el error de una muestra, por ejemplo, de su sangre o esputo. Esta muestra se puede probar al cultivarla en diferentes culturas para ver dónde crece mejor. Al igual que las plantas, los microbios tienen sus suelos y condiciones favoritos también. No crecerán donde simplemente no pueden crecer.

Entonces, ¿qué es exactamente una cultura y cómo ayuda a diagnosticar una infección?

Qué es una cultura

Una cultura es una forma de cultivar un microbio en un entorno de laboratorio. Muchas bacterias, hongos, parásitos y virus se pueden cultivar en un laboratorio cuando se usan las condiciones apropiadas. Las características precisas de la cultura en crecimiento se pueden utilizar para identificar el microbio específico. El uso de un “agente selectivo” se puede usar para determinar las características del microbio. Por ejemplo, el crecimiento de Staph aureus en un cultivo que contiene meticilina (el agente selectivo) sería indicativo de Staph aureus resistente a la meticilina ( SARM ).

Estos cultivos generalmente se encuentran en placas o tubos que contienen alimentos especiales que permiten que crezca un patógeno en particular o un grupo de patógenos. Esto permite que los trabajos de laboratorio identifiquen qué microbio está creciendo. Es posible que los trabajadores de laboratorio necesiten cultivar el microbio en múltiples placas de cultivo (o tubos) diferentes para identificar exactamente qué microbio es. Esto puede ser como un rompecabezas detective Sherlock Holmes.

Tipos de infecciones que pueden ser diagnosticadas

Los cultivos de diagnóstico se usan comúnmente para identificar microbios infecciosos de muestras aisladas de orina ( infecciones del tracto urinario ), heces (enfermedades diarreicas y transmitidas por los alimentos), tracto genital ( ETS ), garganta ( faringitis estreptocócica ) y piel ( infecciones cutáneas ). También se pueden cultivar muestras aisladas de otras partes del cuerpo, como la sangre y la médula espinal; Este tipo de infecciones tienden a ser más graves y requieren hospitalización.

¿Tipos de culturas utilizados microscópicos?

Hay tres tipos principales de culturas:

  1. Cultura sólida. Las bacterias y los hongos pueden crecer en una superficie sólida hecha de una mezcla de nutrientes, sales y agar (un agente gelificante aislado de algas marinas). Esto es a menudo en un plato del tamaño de su palma. Muchos son platos pequeños con gel rojo, algunos geles son amarillos u otros colores. Un solo microbio colocado en la superficie sólida puede crecer en colonias o grupos individuales compuestos de miles de células. Las colonias están formadas por clones, en los que todas las células son idénticas entre sí. Esta característica es lo que hace que los cultivos sólidos sean tan útiles para la identificación microbiana. Diferentes tipos de colonias de varias especies tendrán rasgos y características distintas (por ejemplo, color, tamaño, forma y tasa de crecimiento de la colonia), que ayudan a los microbiólogos a identificar el microbio.
  2. Cultivo liquido Un cultivo líquido se cultiva en “medios” o un “caldo” de nutrientes. Se observa un crecimiento microbiano de la rapidez con que el caldo se vuelve turbio. Un caldo más nublado normalmente significa una mayor cantidad de microbios. Los cultivos líquidos a menudo pueden contener múltiples especies microbianas, por lo que tienden a ser menos útiles que los cultivos sólidos para el diagnóstico de bacterias y hongos, así como de micobacterias. Los cultivos líquidos, sin embargo, son más útiles para el diagnóstico de parásitos, que no forman colonias normales en cultivos sólidos.
  1. Cultivo de células. Algunos microbios, como la clamidia o la rickettsia, y los virus no se pueden cultivar en cultivos sólidos o líquidos, sino en células humanas o animales. Los cultivos de células humanas o animales se utilizan para “infectar” el cultivo celular con el microbio y observar el efecto en las células. Por ejemplo, muchos virus tienen efectos perjudiciales o “citopáticos” en las células que los microbiólogos pueden observar. Sin embargo, dado que los métodos de cultivo celular tienden a ser más especializados y requieren más trabajo y períodos más largos para el diagnóstico, el cultivo celular generalmente se usa de manera secundaria a otros métodos de diagnóstico. Puede ser particularmente difícil cultivar algunos microbios.

Ingredientes utilizados en las culturas

Dependiendo del tipo particular de cultura, los ingredientes variarán. Se usan muchos ingredientes diferentes, ya que se pueden usar para deducir dónde un microbio puede y no puede crecer, por lo tanto, se identifica qué es el microbio. A menudo no nos dice mucho sobre el organismo en sí, sino que nos ayuda a deducir el nombre del organismo. Cada microbio tiene su propio sabor peculiar en geles de cultivo e ingredientes. En general, la mayoría de las culturas requerirán una combinación de lo siguiente:

  • Fuente de amino-nitrógeno (proteínas digeridas)
  • Factores de crecimiento (sangre, suero o extracto de levadura)
  • Fuente de energía (azúcares, carbohidratos)
  • Sales para tamponar pH (fosfato, citrato).
  • Minerales (calcio, magnesio o hierro)
  • Agentes selectivos (antibióticos o químicos)
  • Indicadores o tintes (para determinar los niveles de acidez).
  • Agente gelificante para cultivos sólidos (agar)
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.