Diagnóstico del VIH en bebés y niños pequeños

Guía de laicos para entender las pruebas de VIH en recién nacidos

Las pruebas de VIH en bebés y niños pequeños (18 años o menos) varían significativamente de la forma en que se evalúan los adultos. En lugar de realizar pruebas de detección de anticuerpos contra el VIH (la proteína producida por el sistema inmunitario en presencia del VIH ), los médicos realizarán pruebas de la presencia real del VIH utilizando lo que se denomina análisis viral cualitativo .

Esto difiere del ensayo viral cuantitativo  (también conocido como “carga viral”) que se usa para medir el VIH en la sangre de una persona. En cambio, la prueba cualitativa confirma si el virus está realmente allí o no.

Las pruebas de anticuerpos , incluidas las pruebas de la generación más reciente, no pueden establecer la infección por VIH en bebés porque, de hecho, los anticuerpos pueden ser los de la madre, que se transfieren de madre a hijo a través de la placenta durante el embarazo. Es importante, por lo tanto, entender que la presencia de estos anticuerpos “hereditarios” no indica infección por VIH. Con bastante frecuencia, los anticuerpos maternos desaparecerán lentamente, en promedio cuando el niño tenga aproximadamente 14 meses de edad (aunque puede llegar a ser tan alto como 24 meses).

Con el fin de minimizar el riesgo de infección, a los recién nacidos generalmente se les prescribe un curso preventivo (profiláctico) de medicamentos antirretrovirales por un período de cuatro a seis semanas. En los Estados Unidos y en la mayoría de los países desarrollados, las pautas de embarazo recomiendan evitar la lactancia materna para prevenir la posible transmisión del VIH a través de la leche materna.

Pruebas de VIH utilizadas en bebés y niños pequeños

Los ensayos virológicos utilizados en bebés pueden ser la llamada prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), que detecta la presencia de ADN del VIH, o un análisis de ARN del VIH, que detecta claramente el ARN del VIH.

Si bien la especificidad de cada una de estas pruebas es alta en el momento del nacimiento, su sensibilidad (la capacidad de detectar con precisión el VIH) puede ser tan baja como el 55% para la PCR y el 25% para el ARN del VIH. Sin embargo, cuando el recién nacido llega a los tres meses, la precisión de las pruebas generalmente se acerca al 100%.

En circunstancias específicas, las pruebas de anticuerpos contra el VIH se pueden utilizar en niños de entre seis y 18 meses para excluirdefinitivamente la infección por VIH. Sin embargo, no deben utilizarse para confirmar la infección por VIH debido a las preocupaciones sobre los anticuerpos maternos residuales.

La confirmación de una infección por VIH debe basarse en dos resultados de pruebas positivos tomados de muestras de sangre separadas.

Por el contrario, las pruebas negativas se consideran definitivas en función de

  • dos o más pruebas virológicas negativas tomadas en un mes y cuatro meses, o;
  • Dos pruebas de anticuerpos negativas tomadas de muestras de sangre separadas en niños mayores de seis meses.

En niños mayores de 18 meses, se  aplican las pautas estándar para las pruebas de VIH en adultos .

Pruebas de bebés hasta los seis meses de edad 

Debido a la limitación de las pruebas en el momento del nacimiento, los bebés expuestos al VIH generalmente se someten a la prueba de 14 a 21 días, luego de uno a dos meses y, finalmente, de cuatro a seis meses.

Para la segunda semana, la sensibilidad de las pruebas mejora rápidamente. Si se muestra un resultado positivo entre los 14 y los 21 días, los médicos realizarán inmediatamente una segunda prueba de confirmación. De ser positivo, los médicos iniciarían una terapia antirretroviral de tiempo completo para niños de 12 meses o menos. Para los niños mayores de 12 años, la iniciación se determinará según la condición clínica del niño y losvalores de CD4 / carga viral .

Sin embargo, si la prueba es negativa después de 14 a 21 días, se realizará una segunda prueba dos a seis semanas después de terminar la terapia profiláctica. Una segunda prueba negativa en esta etapa indicaría que el niño está presuntamente no infectado. Un segundo negativo a los cuatro o seis meses se consideraría un diagnóstico negativo definitivo.

Prueba de niños entre las edades de seis y 18 meses

Las pruebas de anticuerpos se pueden usar en niños mayores de seis meses hasta los 18 meses. En general, dos pruebas de anticuerpos negativos a los seis a 12 meses son suficientes para que se consideren definitivas. Sin embargo, algunos médicos prefieren realizar pruebas entre los 12 y los 18 meses para asegurarse de que todos los anticuerpos maternos hayan desaparecido.

Pruebas adicionales pueden estar indicadas en circunstancias especiales, como en los niños que son amamantados o en quienes se sospecha la presencia de anticuerpos maternos persistentes. (Un estudio mostró que hasta el 14% de los niños tienen anticuerpos residuales contra el VIH 24 meses después del nacimiento).

Pruebas de lactantes de alto riesgo al nacer

Los bebés considerados con alto riesgo de infección (por ejemplo, en madres que no han recibido terapia antirretroviral durante el embarazo o que presentan una infección aguda ) pueden ser examinados al nacer ya que la probabilidad de infección es mucho mayor. De este grupo, entre el 30% y el 40% de las infecciones se pueden confirmar a las 48 horas después del nacimiento. En tales casos, la terapia profiláctica se interrumpiría y la terapia a tiempo completo se iniciaría.