Diagnóstico diferencial: ¿Qué más podría ser su enfermedad?

Ha experimentado síntomas de un problema médico, ha visitado a uno o más médicos y se ha sometido a exámenes médicos . Ahora su médico usará toda esa evidencia para llegar a su diagnóstico, la conclusión de lo que está mal con usted.

Y a veces, ese sistema funciona. Otras veces, descubrirá que se le ha diagnosticado mal el diagnóstico o que el médico no lo diagnosticará en absoluto . La frecuencia de las omisiones o los diagnósticos erróneos es demasiado alta, por lo que es mucho más importante que los pacientes comprendamos cómo nos diagnostican los médicos y qué podemos hacer para confirmar que llegó a la respuesta correcta.

El proceso de diagnóstico diferencial

¿Cómo resuelve su médico su diagnóstico? Su proceso de pensamiento debería funcionar como el de un detective. Usando pistas extraídas de sus descripciones de los síntomas, sus pruebas médicas, su conocimiento de la medicina y aportaciones adicionales, su médico hará una lista de todos los diagnósticos posibles que podrían explicar qué es lo que está mal médicamente con usted.

Luego, una por una, utilizando esas mismas pistas, comenzará a reducir la lista encontrando pistas que no encajen. Ese proceso de eliminación se llama “diagnóstico diferencial”. En última instancia, se quedará con un diagnóstico, y ese es el que te da.

¿Qué pasa después?

La mayoría de los pacientes piensan que el siguiente paso es preguntar sobre las opciones de tratamiento. Después de todo, quieren saber cómo arreglar o curar cualquiera que sea su problema de salud.

Pero tú, el paciente empoderado, sabes mejor. O al menos lo harás, una vez que hayas aprendido qué hacer a continuación.

Pregúntele a su médico: “¿Qué más puede ser?” Estas cinco palabras pueden hacer una gran diferencia en su cuidado.

Es importante que sepa cuáles fueron esas otras opciones de diagnóstico y por qué se eliminaron. Puede obtener información importante sobre lo que está mal con usted al entenderlos.

Lo que puedes aprender

Una razón importante para comprender qué diagnósticos se eliminaron, y por qué, es  confirmar que todas las pruebas fueron correctas . Por ejemplo, es posible que su médico haya entendido mal un síntoma que haya experimentado, o haya registrado incorrectamente su presión arterial, o incluso haya mezclado sus registros con los de otra persona.

Incluso es posible que no estuviera del todo abierto con su médico, y que eso haya influido en su decisión. Por ejemplo, puede descubrir que rechazó una opción de diagnóstico basada en el hecho de que no tiene fiebre. Quizás no se dio cuenta, sin embargo, de que estaba tomando aspirina para reducir la fiebre, y la fiebre es uno de sus síntomas después de todo.

Mientras su médico explica por qué rechazó cada una de las otras opciones, escuche atentamente las pistas adicionales. Podría ser que las pistas utilizadas para descartar un diagnóstico sean erróneas. Al revisar la evidencia con su médico, usted estará verificando que se usó la evidencia correcta para determinar su diagnóstico. Si no fue correcto, entonces su médico puede decidir reconsiderar.

Escriba los nombres de los diagnósticos que su médico rechazó. Más tarde, si el tratamiento que elige no parece estar funcionando, es posible que se pregunte si le han diagnosticado incorrectamente . Nos diagnostican con más frecuencia de lo que nos gustaría creer, y saber cuáles son las alternativas de su diagnóstico puede ayudarlo a usted y a su médico a obtener una respuesta más precisa más adelante, si es necesario.

Qué hacer a continuación

  • Una vez que entienda su diagnóstico, sepa por qué se determinó para usted y está relativamente seguro de que tendrá que revisar las opciones de tratamiento con su médico.
  • También querrá pasar tiempo aprendiendo más sobre su diagnóstico y opciones de tratamiento para poder asociarse con su médico para tomar la mejor decisión para su atención.

Los pacientes capacitados entienden el concepto de diagnóstico diferencial y lo utilizan para su beneficio.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.